Que pouvons-nous apprendre de la vie d'Ésaïe ?


Question : « Que pouvons-nous apprendre de la vie d'Ésaïe ? »

Réponse :
Ésaïe, dont le nom signifie « Yahweh sauve », est connu surtout comme l'auteur du livre de l'Ancien Testament qui porte son nom, lequel est particulièrement important à cause des prophéties messianiques qu'il contient, révélées plusieurs siècles avant la naissance de Jésus (Ésaïe 7.14, 9.1-7, 11.2-4, 53.4-7, 9, 12). Matthieu cite Ésaïe pour décrire le ministère de Jean-Baptiste (Matthieu 3.3, Ésaïe 40.3). Une autre prophétie d'Ésaïe s'est accomplie quand Jésus s'est installé en Galilée afin d'y commencer son ministère (Matthieu 4.13-16, Ésaïe 9.1-2). Jésus cite des prophéties d'Ésaïe dans ses paraboles (Ésaïe 6.9, Matthieu 13.14-15) et l'Apôtre Paul y fait également référence pendant son séjour à Rome (Actes 28.26-27). Après avoir lu le prophète Ésaïe (Ésaïe 61.1-2) dans la synagogue de Nazareth, Jésus surprend les Juifs qui l'écoutent en affirmant être l'accomplissement de cette prophétie (Luc 4.16-21). Il est intéressant également de noter qu'Ésaïe est davantage cité dans les Évangiles que tous les autres prophètes de l'Ancien Testament.

Nous ne savons que peu de choses de la vie d'Ésaïe. Nous savons qu'il était le fils d'Amots, qu'il était marié et avait des fils (Ésaïe 1.1, 7.3, 8.3). Si les livres des Rois et des Chroniques le reconnaissent comme un grand prophète, il est probable qu'il était également prêtre et que son appel a eu lieu dans le Temple (Ésaïe 6.4), qui était réservé aux prêtres. Son onction ressemble à celle du prophète Jérémie (Jérémie 1.9, Ésaïe 6.7).

Avec le prophète Michée, son contemporain, Ésaïe a exercé son ministère dans le Royaume de Juda, sous quatre rois. À son époque, Juda était une nation injuste et pécheresse, mais Ésaïe croyait néanmoins qu'elle était la nation choisie par Dieu et que Dieu lui rendrait justice. Avec l'aide de Michée et du bon roi Ézéchias, il a maintenu ses ennemis à distance, tandis qu'un réveil spirituel s'étendait en Juda (2 Rois 19.32-36, 2 Chroniques 32.20-23). Beaucoup d'exégètes décrivent Ésaïe comme l'évangéliste de Juda, parce qu'il a œuvré sans répit pour faire revenir son peuple à Dieu.

La vie d'Ésaïe a été marquée par bien des hauts et des bas. Sa fidélité à Dieu a été récompensée par des miracles extraordinaires. En réponse à sa prière, Dieu a fait reculer le soleil de 10 marches, en signe qu'il ajoutait 15 années à la vie du roi Ézéchias (2 Rois 20:8-11, 2 Chroniques 32.24). Pourtant, il est resté trois ans nu et déchaussé, conformément à l'ordre de Dieu, comme un « signe et un présage » contre les Égyptiens (Ésaïe 20.2-4). Le prophète Michée, son contemporain, a fait de même (Michée 1.8), mais nous ne savons pas pendant combien de temps.

C'est en examinant le cœur d'un homme qu'on découvre qui il est vraiment. Jésus a dit que la bouche parle de l'abondance du cœur (Matthieu 12.34). Les écrits d'Ésaïe attestent de sa fidélité sans faille et de son humilité totale devant Dieu. Il jouissait aussi d'un grand respect à la cour du roi Ézéchias et de ses pairs, qui se manifestait surtout en temps de crise. Une grande partie des œuvres d'art, de musique et de poésie les plus exceptionnelles de l'histoire est l'œuvre d'hommes qui marchaient étroitement avec Dieu. Ésaïe en fait partie. Sa maîtrise de la langue hébraïque a été comparée à l'anglais de Shakespeare. Le livre d'Ésaïe contient certains des plus beaux textes de la Bible. Le livre d'Ésaïe a été écrit il y a plus de 2 500 ans, mais il mérite d'être lu en entier aujourd'hui, car il contient beaucoup de sagesse pour notre vie chrétienne.

Ésaïe semble avoir été quelqu'un d'assez secret. En rencontrant face à face un orateur renommé, nous sommes parfois déçus, s'ils ne sont pas à la hauteur de nos attentes, mais, comme pour Ésaïe, cela nous montre que le but de leur ministère est d'attirer les hommes à Dieu, pas à eux-mêmes. Malgré sa réticence, Ésaïe a joué un rôle important à cause de l'effet que son ministère a eu sur le peuple. En ces temps de la fin, chacune de nos paroles doit être utile pour le Royaume de Dieu. Ésaïe nous apprend que, quand Dieu accomplit une partie de ses plan à travers nous, nous devons nous assurer que toute la gloire lui revienne.

Le ministère d'Ésaïe semble aussi se caractériser par son intimité avec d'autres hommes pieux, comme Michée et le roi Ézéchias. Si nous sommes seuls, nous nous sentirons souvent vulnérables, tandis que, si nous sommes unis par l'Esprit de Dieu à d'autres membres du corps de Christ, à travers la communion fraternelle et la prière, notre ministère sera plus efficace grâce à la protection des uns et des autres.

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