Comment comprendre le livre de l’Apocalypse ?



 


Question : « Comment comprendre le livre de l’Apocalypse ? »

Réponse :
La clé pour une bonne interprétation de la Bible, particulièrement du livre de l’Apocalypse, est d’avoir une herméneutique cohérente. L’herméneutique est l’étude des principes d’interprétation, des manières d’interpréter les Écritures. Selon les règles traditionnelles de l’herméneutique ou interprétation des Écritures, à moins qu’un verset ou un passage indique clairement que l’auteur parle au sens figuré, il doit être interprété dans un sens littéral. Si la signification naturelle a un sens, nous ne devons pas chercher d’autre signification. Nous ne devons pas non plus spiritualiser les Écritures en attribuant un sens caché aux mots et aux phrases quand il est clair que l’auteur, guidé par le Saint-Esprit, a voulu qu’ils soient compris tels quels.

Prenons pour exemple Apocalypse 20 : le règne de 1 000 ans a été interprété de manières très diverses, alors que rien n’indique qu’il s’agisse d’autre chose que d’une période littérale de 1 000 ans.

On trouve un résumé simple du livre de l’Apocalypse en Apocalypse 1.19 : au premier chapitre, le Christ ressuscité et exalté s’adresse à Jean et lui dit : « Écris donc ce que tu as vu, ce qui est et ce qui doit arriver ensuite. » Jean raconte ce qu’il avait déjà vu au chapitre 1. « Ce qui est » (à l’époque de Jean) est ensuite décrit aux chapitres 2-3 (les lettres aux églises) et « ce qui doit arriver ensuite » (les choses à venir) aux chapitres 4-22.

De manière générale, les chapitres 4-18 de l’Apocalypse parlent du jugement de Dieu sur les hommes, qui ne concernent pas l’Église (1 Thessaloniciens 5.2, 9), laquelle aura déjà été enlevée de la Terre lors d’un événement appelé Parousie ou Enlèvement (1 Thessaloniciens 4.13-18, 1 Corinthiens 15.51-52). Ces chapitres décrivent un temps d’« angoisse pour Jacob » (pour Israël, Jérémie 30.7, Daniel 9.12, 12.1). C’est aussi un temps où Dieu jugera les incroyants pour leur rébellion contre lui.

Le chapitre 19 décrit le retour de Christ avec son Église, l’épouse du Christ, pour vaincre la Bête et le Faux Prophète et les jeter dans l’étang de feu. Au chapitre 20, Christ lie Satan, le jette dans l’abîme, puis établit son règne sur la terre pendant 1 000 ans, à l’issue desquels Satan est libéré, mène une révolte contre Dieu, est rapidement vaincu et également jeté dans l’étang de feu. C’est alors qu’intervient le jugement dernier, au cours duquel tous les incroyants sont jugés et à leur tour jetés dans l’étang de feu.

Les chapitres 21-22 décrivent ce qu’on appelle la vie éternelle. Dans ces chapitres, Dieu nous montre à quoi ressemblera l’éternité avec lui. Le livre de l’Apocalypse est accessible à notre compréhension. Dieu ne nous l’aurait pas donné si sa signification était entièrement mystérieuse. La clé pour comprendre ce livre est de l’interpréter le plus littéralement possible, de le prendre au mot.


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