Que dit la Bible de la persévérance ?


Question : « Que dit la Bible de la persévérance ? »

Réponse :
La Bible a beaucoup de choses à dire sur la persévérance dans divers contextes. Les Écritures affirment clairement que le « vainqueur », qui persévérera jusqu'à la fin, héritera de la vie éternelle (Apocalypse 2.7). On retrouve cette vérité en Colossiens 1.23, qui dit qu'« il faut que vous restiez fondés et inébranlables dans la foi, sans vous détourner de l'espérance de l'Évangile », afin de devenir saints, purs et sans reproche. Tous les chrétiens s'accordent à dire que ceux qui sont sauvés sont ceux qui persévèrent dans la foi en l'Évangile.

Il y a deux positions chrétiennes très différentes au sujet de la persévérance des saints. La première est la vision arminienne, qui affirme qu'un chrétien peut se détourner de Dieu et ne pas persévérer dans la foi. Cette idée est conforme à une vision du salut dans laquelle le « libre-arbitre » de l'homme est central : si le libre choix de l'homme est le facteur déterminant du salut, alors il est logique qu'il puisse aussi par la suite décider de rejeter Dieu et ainsi perdre son salut.

La Bible dit cependant clairement que nous sommes « nés de nouveau » par le Saint-Esprit, qui nous mène à la foi en Christ. Tous ceux qui sont nés de nouveau ont l'assurance de leur salut et persévéreront jusqu'à la fin. La doctrine de la persévérance des saints est fondée sur la promesse que « celui qui a commencé en vous cette bonne œuvre la poursuivra jusqu’à son terme, jusqu'au jour de Jésus-Christ » (Philippiens 1.6), ainsi que sur l'affirmation de Jésus : « Tous ceux que le Père me donne viendront à moi et […] je ne perd[rai] aucun de tous ceux qu'il m'a donnés » (Jean 6.37, 39).

Au-delà de la persévérance en vue du salut, la Bible nous exhorte à persévérer dans la vie chrétienne. Dans ses Épîtres pastorales à Timothée, l'Apôtre Paul rappelle au jeune pasteur : « Veille sur toi-même et sur ton enseignement. Mets-y de la persévérance, car en agissant ainsi, tu te sauveras toi-même ainsi que ceux qui t'écoutent. » (1 Timothée 4.16). Timothée était un homme pieux et sa doctrine était saine et biblique. Paul l'a averti de veiller sur lui-même et sa doctrine, avec persévérance, car ce sont là les fruits d'une conversion authentique (Jean 8.31, Romains 2.7). Il s'agit là d'un avertissement pour tous les chrétiens.

Jacques nous exhorte également à persévérer dans la vie chrétienne. Il nous met en garde : « Mettez en pratique la parole et ne vous contentez pas de l'écouter », car ceux qui l'écoutent, mais ne la mettent pas en pratique, « [se] trompent [eux]-mêmes », « mais celui qui a plongé les regards dans la loi parfaite, la loi de la liberté, et qui a persévéré, […] celui-là sera heureux dans son activité » (Jacques 1.22-25). Ce passage veut dire que le chrétien qui persévère dans la piété et la discipline spirituelle s’en trouvera béni. Plus nous persévérons dans la vie chrétienne, plus Dieu nous bénit et nous permet de continuer à persévérer. Le Psalmiste nous rappelle que la persévérance dans la vie chrétienne est porteuse d'une grande récompense. Si nous respectons les commandements de Dieu, « la récompense est grande » pour notre âme (Psaume 19.11), nous aurons la paix du cœur, une conscience pure, et serons pour le monde un témoignage plus éloquent que de nombreuses paroles.

Jacques nous exhorte aussi à persévérer « face à la tentation », car ceux qui persévèrent sont bénis et recevront la « couronne de vie » promise par Dieu (Jacques 1.12). Tout comme le croyant authentique a l'assurance de son salut, il persévère dans l'affliction, la maladie, la persécution et les autres épreuves de la vie avec Christ. Ceux qui veulent vivre une vie conforme à la volonté de Christ seront forcément persécutés (2 Timothée 3.12), mais ceux qui ont la foi persévéreront, gardés par la puissance du Saint-Esprit, le sceau de notre salut, qui nous « affermira jusqu'à la fin pour que [n]ous soy[ons] irréprochables le jour de notre Seigneur Jésus-Christ » (1 Corinthiens 1.8).

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