Que dit la Bible de l'arrogance ?


Question : « Que dit la Bible de l'arrogance ? »

Réponse :
L'arrogance, l'orgueil et la vantardise sont presque toujours mentionnés dans les Écritures comme une attitude que Dieu a en horreur. La Bible nous avertit que Dieu déteste les cœurs orgueilleux et arrogants : « Tous ceux dont le cœur est orgueilleux font horreur à l'Éternel. C’est certain, ils ne resteront pas impunis. » (Proverbes 16.5) Les « yeux hautains » arrive en tête des choses citées par la Bible comme faisant horreur à Dieu (Proverbes 6.16-19). Jésus lui-même a dit : « C'est ce qui sort de l'homme qui le rend impur », avant de poursuivre par une liste de treize traits de caractère qui déplaisent à Dieu. Dans cette liste, l'orgueil est cité aux côtés de l'immoralité sexuelle et le meurtre (Marc 7.20-23).

Deux termes grecs employés dans le Nouveau Testament sont traduits par arrogance. Leur sens est pour ainsi dire le même. Huperogkos signifie « arrogant » ou « extravagant ». C'est l'adjectif employé pour qualifier les « discours » mentionnés en 2 Pierre 2.18 et Jude 1.16. Le second terme est phusiosis, qui signifie « élévation de l'âme » ou « fierté, orgueil » (2 Corinthiens 12.20). Les croyants doivent reconnaître que l'arrogance et l'orgueil sont contraires à la piété (2 Pierre 1.5-7). L'arrogance ne consiste en rien de plus que d'afficher ouvertement son ego démesuré (2 Timothée 3.2), lequel nous pousse à croire que le monde entier tourne autour de nous (Proverbes 21.24).

La Bible enseigne le contraire de l'arrogance. 1 Corinthiens 13.4 dit : « L'amour est patient, il est plein de bonté ; l'amour n'est pas envieux ; l'amour ne se vante pas, il ne s'enfle pas d'orgueil. » Les chrétiens sont appelés à aimer les autres et l'arrogance est incompatible avec cet amour. Romains 12.3 dit : « Par la grâce qui m'a été donnée, je dis à chacun de vous de ne pas avoir une trop haute opinion de lui-même, mais de garder des sentiments modestes, chacun selon la mesure de foi que Dieu lui a donnée. » Nous ne pouvons être à la fois arrogants et avoir un esprit d'humilité, ainsi que Dieu nous le demande.

La vantardise et le sentiment de supériorité sont des formes d'intimidation qui détruisent nos relations avec les autres, alors que Jésus nous a appris à faire passer les autres avant nous-mêmes : « Mais si quelqu'un veut être grand parmi vous, il sera votre serviteur ; et si quelqu'un veut être le premier parmi vous, qu'il soit l'esclave de tous. En effet, le Fils de l'homme est venu non pour être servi, mais pour servir et donner sa vie en rançon pour beaucoup. » (Marc 10.43-45) Si nous avons une attitude arrogante, nous ne servirons pas les autres comme il se doit.

L'Apôtre Paul fait écho à ces sentiments dans son Épître aux Philippiens : « Ne faites rien par esprit de rivalité ou par désir d'une gloire sans valeur, mais avec humilité considérez les autres comme supérieurs à vous-mêmes. » (Philippiens 2.3) L'attitude décrite ici est en opposition claire avec l'esprit de compétition encouragé dans le monde actuel et ne laisse clairement pas de place à l'arrogance. Tandis que le monde nous pousse à lutter pour être le meilleur à tout prix et à nous enorgueillir quand nous y parvenons, Jésus nous appelle à être différents : « En effet, toute personne qui s'élève sera abaissée, et celle qui s'abaisse sera élevée. » (Luc 14.11, voir aussi Jacques 4.6) Notre objectif principal, quel que soit notre niveau de succès selon ce monde, doit être le glorifier Dieu (Colossiens 3.17, 23).

Concernant notre attitude envers Dieu et les autres hommes, Dieu nous fait deux promesses. D'abord, les arrogants seront punis (Proverbes 16.5, Ésaïe 13.11), et ensuite : « Heureux ceux qui reconnaissent leur pauvreté spirituelle, car le royaume des cieux leur appartient ! » (Matthieu 5.3) En effet, « Dieu s'oppose aux orgueilleux, mais il fait grâce aux humbles » (1 Pierre 5.5, voir aussi Proverbes 3.34).

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