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Question

Qu'est-ce que l'agneau pascal ? Comment Jésus est-il notre agneau pascal ?

Réponse


L'agneau de Pâques était l'animal que Dieu a ordonné aux Israélites d'utiliser comme sacrifice en Égypte, la nuit où Dieu a frappé les premiers-nés de chaque famille (Exode 12:29). Il s'agit de le dernier fléau que Dieu a infligée à Pharaon et qui a conduit ce dernier à libérer les Israélites de l'esclavage (Exode 11:1). Après cette nuit fatidique, Dieu a ordonné aux Israélites d'observer la fête de la Pâque comme un souvenir durable (Exode 12:14).

Dieu a demandé à chaque foyer du peuple israélite de choisir un agneau mâle d'un an sans défaut (Exode 12:5 ; cf. Lévitique 22:20-21). Le chef de famille devait abattre l'agneau au crépuscule, en veillant à ce qu'aucun de ses os ne soit brisé, et appliquer un peu de son sang sur le dessus et les côtés de l'encadrement de la porte de la maison. L'agneau devait être rôti et mangé (Exode 12:7-8). Dieu a également donné des instructions spécifiques sur la manière dont les Israélites devaient manger l'agneau, « vos reins ceints, vos souliers aux pieds, et votre bâton à la main; » (Exode 12:11). En d'autres termes, ils devaient être prêts à voyager.

Dieu a dit que lorsqu'il verrait le sang de l'agneau sur le cadre de la porte d'une maison, il « passera par-dessus la porte » de cette maison et ne permettrait pas au « destructeur » (Exode 12:23) d'entrer. Toute maison qui n'avait pas le sang de l'agneau voyait son premier-né foudroyé cette nuit-là (Exode 12:12-13).

Le Nouveau Testament établit une relation entre ce prototype d'agneau pascal et l'agneau pascal ultime, Jésus-Christ (1 Corinthiens 5:7). Le prophète Jean-Baptiste a reconnu Jésus comme « l'agneau de Dieu » (Jean 1:29), et l'apôtre Pierre associe l'agneau sans défaut (Exode 12:5) au Christ, qu'il appelle un « agneau sans défaut et sans tâche » (1 Pierre 1:19). Jésus est qualifié pour être appelé « sans tache » parce que sa vie a été complètement exempte de péché (Hébreux 4:15). Dans l'Apocalypse, l'apôtre Jean voit Jésus comme « un agneau qui était là comme immolé » (Apocalypse 5:6). Jésus a été crucifié à l'époque où l'on célébrait la Pâque (Marc 14:12).

La Bible dit que les croyants ont symboliquement appliqué le sang sacrificiel du Christ sur leur cœur et ont ainsi échappé à la mort éternelle (Hébreux 9:12, 14). De même que le sang appliqué de l'agneau de la Pâque faisait passer le « destructeur » au-dessus de chaque foyer, le sang appliqué du Christ fait passer le jugement de Dieu au-dessus des pécheurs et donne la vie aux croyants (Romains 6:23).

De même que la première Pâque a marqué la libération des Hébreux de l'esclavage égyptien, de même la mort du Christ marque notre libération de l'esclavage du péché (Romains 8:2). De même que la première Pâque devait être commémorée par une fête annuelle, les chrétiens doivent commémorer la mort du Seigneur dans la communion (le Repas du Seigneur) jusqu'à son retour (1 Corinthiens 11:26).

L'agneau pascal de l'Ancien Testament, bien qu'il ait été une réalité à cette époque, n'était qu'une simple préfiguration de l'agneau pascal meilleur et définitif, Jésus-Christ. Par sa vie sans péché et sa mort sacrificielle, Jésus est devenu le seul capable de donner aux gens un moyen d'échapper à la mort et un espoir certain de vie éternelle (1 Pierre 1:20-21).

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