Qui est Abaddon / Apollyon ?


Question : « Qui est Abaddon / Apollyon ? »

Réponse :
Les noms d'Abaddon et d'Apollyon apparaissent en Apocalypse 9.11 : « À leur tête, elles avaient comme roi l'ange de l'abîme, appelé en hébreu Abaddon et en grec Apollyon. » Abaddon signifie « lieu de destruction » en hébreu et Apollyon signifie littéralement « destructeur » en grec.

En Apocalypse 8-9, Jean parle des sept trompettes que les anges sonneront vers la fin des temps, qui marqueront le début d'une série de sept jugements sur les hommes de la terre. Quand le cinquième ange sonnera de la trompette, l'abîme, un grand puits fumant, s'ouvrira et une horde de « sauterelles » démoniaques en sortiront (Apocalypse 9.1-3). Elles recevront le pouvoir de torturer tous ceux qui ne seront pas marqués du sceau de Dieu (verset 4). La douleur qu'elles leur infligeront sera si intense qu'ils souhaiteront mourir, mais ne le pourront pas (verset 6). Abaddon / Apollyon est le prince de l'abîme et le roi de ces sauterelles démoniaques.

Abaddon / Apollyon sont souvent employés comme synonymes de Satan. Pourtant, les Écritures semblent distinguer les deux personnages. On retrouve Satan dans la suite de l'Apocalypse, enfermé dans l'abîme pendant 1 000 ans (Apocalypse 20.1-3), puis il sera relâché et sèmera le désordre sur terre (versets 7-8), avant de subir sa condamnation finale et éternelle (verset 10). Abaddon / Apollyon est probablement un sous-fifre de Satan, un démon destructeur et un des « souverains », «puissances » et « autorités » mentionnés en Éphésiens 6.12.

Le Voyage du Pèlerin, l'allégorie classique de John Bunyan, présente une scène mémorable dans laquelle Chrétien combat un monstre démoniaque du nom d'Apollyon. Fidèle à son nom, Apollyon le détruit presque, mais l'armure du pèlerin lui permet de résister à son attaque et son épée, de le repousser. L'Apollyon de Bunyan est une représentation symbolique de notre ennemi spirituel, mais sa source d'inspiration pour ce personnage est littérale : l'Abaddon / Apollyon de l'Apocalypse est un personnage bien réel, qui fera souffrir les hommes à l'occasion du jugement de Dieu.

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