Qui sont les vingt-quatre anciens de l’Apocalypse ?



 


Question : « Qui sont les vingt-quatre anciens de l’Apocalypse ? »

Réponse :
Apocalypse 4.4 dit : « Autour du trône se trouvaient vingt-quatre trônes, et sur ces trônes vingt-quatre anciens étaient assis. Ils étaient habillés de vêtements blancs et portaient des couronnes d’or sur la tête. » L’Apocalypse n’identifie pas les vingt-quatre anciens, mais ils représentent certainement l’Église. Il est peu probable qu’il s’agisse d’anges, comme l’ont suggéré certains. Le fait qu’ils sont assis sur des trônes indique qu’ils règnent avec Christ. Les Écritures ne font aucune mention d’anges qui règnent ou assis sur des trônes, mais elle décrit plusieurs fois l’Église comme régnant avec Christ (Apocalypse 2.26-27, 5.10, 20.4, Matthieu 19.28, Luc 22.30).

De plus, le terme grec traduit par « anciens » n’est jamais employé en référence à des anges, mais seulement à des hommes, particulièrement des hommes d’un certain âge, matures et aptes à diriger l’Église. Ce terme ne convient pas aux anges, qui n’ont pas d’âge. Leur tenue vestimentaire indique aussi qu’il s’agit d’hommes : si les anges apparaissent en blanc, les vêtements blancs sont portés surtout pas des croyants et symbolisent la justice de Christ qui nous est imputée pour notre salut (Apocalypse 3.5, 18, 19.8).

Les couronnes d’or que portent les anciens indiquent également qu’il s’agit d’hommes, et non d’anges. Les anges n’ont jamais reçu la promesse de couronnes et la Bible n’en mentionne aucun qui en porte. Le terme traduit par « couronne » fait ici référence à la couronne du vainqueur, portée par ceux qui ont concouru avec succès et remporté la victoire, comme Christ l’a promis (Apocalypse 2.10, 2 Timothée 4.8, Jacques 1.12).

Certains pensent que les vingt-quatre anciens représentent Israël. Cependant, à ce moment de la vision, Israël, en tant que nation, n’a pas encore été racheté. Pour la même raison, ils ne peuvent représenter les saints de la tribulation, qui ne se sont pas encore tous convertis. Le plus probable est qu’ils représentent l’Église enlevée, qui chante des chants de redémption (Apocalypse 5.8-10). Ils portent des couronnes de victoire et ont pris possession de l’endroit que leur Rédempteur a préparé pour eux (Jean 14.1-4).


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