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Pregunta

¿Qué es el trascendentalismo?

Respuesta


El trascendentalismo es una filosofía que dice que nuestro conocimiento de la realidad proviene de un análisis de nuestros propios procesos de pensamiento, más que de la evidencia científica. Según los trascendentalistas, si Dios existe, es posible encontrarlo a través de la intuición humana. Por lo general, el trascendentalismo se asocia con un punto de vista filosófico-religioso desarrollado a mediados del siglo XIX por un grupo de intelectuales principalmente unitarios y agnósticos de Nueva Inglaterra, en Estados Unidos, entre los que se encuentran Ralph Waldo Emerson y Henry David Thoreau.

Una gran parte del pensamiento trascendental procede del idealismo alemán y de los escritos de Immanuel Kant, el filósofo al que se considera generalmente como la base de toda la filosofía moderna. Kant utilizó el término trascendental para describir los elementos a priori (no analíticos) que intervienen en la experiencia empírica. Kant no creía que estos elementos fueran "espirituales" en ningún sentido, pero sostenía que no se originaban en la observación empírica y que, por tanto, eran, en cierto sentido, intuitivos.

El trascendentalismo de la Nueva Inglaterra de los años 1830-60 se apoderó esencialmente de la filosofía de Kant y aplicó sus "trascendentales" tanto a las ideas como al ámbito fenomenológico. De esta manera, la intuición fue valorada como una guía necesaria en la comprensión de toda la realidad, incluyendo la ciencia, la filosofía y la religión. Esta idea procedía de Samuel Taylor Coleridge, según la interpretación del ministro unitario Frederic Henry Hedge.

Hedge creó un grupo que se convirtió en el Club Trascendental, originalmente un grupo de discusión para ministros unitarios desencantados y algunos otros. Entre los trascendentalistas importantes se encuentran Emerson, Thoreau, Theodore Parker -quien finalmente rechazó incluso una comprensión unitaria de lo sobrenatural-, James Marsh, Caleb Henry y el propio Hedge. Margaret Fuller también influyó en el movimiento a través de sus escritos, ediciones y actividades de organización.

Definir el trascendentalismo ha sido un problema desde sus inicios. El propio Emerson tuvo grandes dificultades para expresarlo de forma concisa, y en cartas a su madre se quejaba de que la gente siempre le pedía que lo definiera porque se le identificaba como trascendentalista. De nada sirve que la única creencia verdaderamente coherente entre los trascendentalistas originales fuera la adaptación de Hedge de la interpretación de Kant por parte de Coleridge, una cadena de ideas ya de por sí confusa. Un conglomerado de muchas definiciones diferentes podría reducirse a "una filosofía de la intuición como guía para la espiritualidad".

Algunos trascendentalistas han afirmado ser cristianos; sin embargo, es errónea la idea de que una comprensión humana e intuitiva de "lo trascendental" puede llevarnos a la verdad. El trascendentalismo entra directamente en conflicto con el mandato bíblico de "no te apoyes en tu propia prudencia" (Proverbios 3:5). Sin embargo, los trascendentalistas hicieron algo más que confiar en sus sentimientos. También recibieron orientación de poetas románticos como William Wordsworth y de los textos sagrados del hinduismo. Thoreau, en Walden, habló de cómo "por la mañana baño mi intelecto en la estupenda y cosmogónica filosofía del Bhagavad Gita".

La Biblia es la verdad (Juan 17:17). El corazón del hombre es engañoso (Jeremías 17:9). Aquellos que confían en su propia intuición y en su "buen sentido" para que les conduzca a la verdad espiritual descubrirán que se están extraviando (Isaías 53:6).

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