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Pregunta

¿Enseña la Biblia que la Tierra es plana?

Respuesta


Muchos escépticos afirman que la Biblia representa una tierra plana. Se citan referencias bíblicas como Apocalipsis 7:1, que habla de "cuatro ángeles en pie sobre los cuatro ángulos de la tierra". Los críticos también señalan el Salmo 75:3, que dice que Dios mantiene firmes "las columnas" de la tierra. Otros pasajes que afirman que enseñan una tierra plana son Deuteronomio 13:7, Job 28:24, Salmo 48:10 y Proverbios 30:4, todos los cuales hacen referencia a los "extremos" de la tierra. ¿Tienen razón los críticos? ¿Es la Biblia "anticientífica" al enseñar que la Tierra es plana?

La verdad es que la Biblia no menciona la forma del planeta Tierra. No dice que la Tierra sea plana ni que sea esférica. Echemos un vistazo a algunos de los pasajes comúnmente citados que supuestamente describen una tierra plana:

Apocalipsis 7:1 dice: "Vi a cuatro ángeles en pie sobre los cuatro ángulos de la tierra". Cuando escribió esto, el apóstol Juan estaba utilizando un lenguaje idiomático: los "cuatro ángulos de la tierra" se refieren a "cualquier lugar lejano". Hoy utilizamos el mismo lenguaje; por ejemplo, cuando hablamos de los atletas olímpicos que vienen de los cuatro rincones de la tierra para competir en los juegos, queremos decir que vienen de todo el mundo.

El libro del Apocalipsis está lleno de descripciones no literales y de lenguaje simbólico. Forzar una interpretación hiperliteral de Apocalipsis 7:1 no tiene sentido. Juan simplemente dice que, en un momento de la tribulación, Dios hará que todo el viento deje de soplar. Los "cuatro ángulos" abarcan los puntos cardinales: norte, sur, este y oeste. Todo el viento cesará por orden de Dios.

El Salmo 75:3 cita a Dios diciendo: "Se arruinaban la tierra y sus moradores; Yo sostengo sus columnas". Otros pasajes también se refieren a las "columnas" de la tierra, como 1 Samuel 2:8, pero en ningún caso debe tomarse el lenguaje literalmente. El libro de los Salmos y el canto de Ana en 1 Samuel 2 son poesía. Los escritores comparan la fundación de la tierra con la construcción de una casa, y sus descripciones son comparativas (es decir, metafóricas), no literales. No se trata de que la tierra sea plana, sino de que la tierra pertenece a Dios; es Su construcción y Él garantiza su estabilidad. Las "columnas" de Dios no se moverán, y su "techo" no se derrumbará. Incluso cuando el orden moral del mundo parece haberse derrumbado y la gente se siente invadida por el miedo, Dios no quitará del todo Su poder para mantenernos.

¿Qué hay de las referencias bíblicas a los "extremos de la tierra" en Deuteronomio 13:7, Job 28:24, Salmo 48:10, Proverbios 30:4 y otros pasajes? ¿La referencia a los "extremos" de la tierra enseña que la tierra tiene un borde y que por lo tanto es plana? Tomaremos Deuteronomio 13:7 como representativo de todos los pasajes: aquí, Moisés advierte al pueblo de "los dioses de los pueblos que están en vuestros alrededores, cerca de ti o lejos de ti, desde un extremo de la tierra hasta el otro extremo de ella".

Se pueden decir un par de cosas sobre la frase los confines de la tierra para demostrar que no se refiere a una tierra plana. En primer lugar, esa frase, al igual que los cuatro ángulos de la tierra, es idiomática. No esperamos que la gente nos tome al pie de la letra cuando hablamos de "empezar de cero"; tampoco debemos forzar una interpretación literal de "los extremos de la tierra". Cuando los escritores bíblicos hablan de los "extremos de la tierra", se refieren simplemente a "los rincones más lejanos del mundo habitado".

En segundo lugar, la frase los extremos de la tierra a veces se refiere a las personas, no a la tierra. Por ejemplo, el Salmo 67:7 dice: "Bendíganos Dios, y témanlo todos los términos de la tierra". En este versículo, los fines de la tierra se refieren a las personas que habitan en lugares remotos y distantes (ver también el Salmo 98:3 e Isaías 45:22). Obviamente, en este contexto la frase es metafórica y no se puede utilizar para describir la tierra como si tuviera un borde físico. La misma frase, utilizada en otros lugares, también se debe considerar figurativa.

La Biblia no enseña que la tierra sea plana. Las referencias a la "tierra" en la Biblia con frecuencia no son referencias a la tierra planetaria, sino a una porción de tierra seca limitada por el agua. Por ejemplo, Génesis 1:10 dice: "Y llamó Dios a lo seco Tierra, y a la reunión de las aguas llamó Mares". "Tierra" se menciona como algo distinto de "Mares" y no puede referirse a la Tierra como planeta; la misma palabra hebrea para "Tierra" se utiliza en Deuteronomio 13:7 y en los otros pasajes mencionados anteriormente.

Aunque la Biblia no enseña que la Tierra es plana, tampoco enseña explícitamente que la Tierra es esférica. Algunos pasajes sí permiten una Tierra esférica, como Job 26:7 e Isaías 40:22. En cualquier caso, la Biblia está lejos de afirmar una comprensión ingenua o anticientífica de la Tierra y del sistema solar. Sencillamente, no hay ninguna base para afirmar que la Biblia enseña una Tierra plana. Todos los pasajes que parecen presentar una tierra plana pueden explicarse cuando se entienden correctamente.

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