¿Qué es el Talmud?


Pregunta: "¿Qué es el Talmud?"

Respuesta:
La palabra "Talmud" es una palabra hebrea que significa "aprendizaje, instrucción". El Talmud es un texto central de la corriente principal del judaísmo y consiste principalmente en discusiones y comentarios sobre la historia, la ley (especialmente su aplicación práctica a la vida), las costumbres y la cultura judía. El Talmud comprende lo que se conoce como la Guemará y la Mishná.

Además de las inspiradas escrituras hebreas documentadas, que los cristianos llaman el Antiguo Testamento, el judaísmo tiene una "Torá oral" que es una tradición que explica lo que significan estas escrituras y cómo interpretarlas y aplicar las leyes. Los judíos ortodoxos creen que Dios enseñó esta Torá Oral a Moisés, y a los demás, hasta el día de hoy. Esta tradición se mantuvo sólo en forma oral hasta alrededor del siglo II d.C., cuando se recopiló la ley oral y se escribió en un documento llamado Mishná. En los siglos siguientes, se escribieron comentarios adicionales sobre la Mishná en Jerusalén y Babilonia. Estos comentarios adicionales se conocen como la Guemará. Tanto la Guemará como la Mishná se conocen como el Talmud. Esto se completó en el siglo V d.C.

En realidad, hay dos Talmuds: el Talmud de Jerusalén y el Talmud de Babilonia. El Talmud de Babilonia es más completo, y es al que la mayoría de la gente se refiere si sólo dicen "el Talmud", sin especificar cuál. El Talmud no es fácil de leer. A menudo hay vacíos en el razonamiento donde se asume que ya sabes de qué están hablando, y los conceptos generalmente se expresan en una especie de taquigrafía. Los versículos bíblicos que apoyan una enseñanza frecuentemente son mencionados por sólo dos o tres palabras. El Talmud conserva una variedad de puntos de vista sobre cada tema y no siempre identifica claramente cuál es el punto de vista aceptado.

El cristianismo no considera que el Talmud esté inspirado del mismo modo en que los 66 libros del canon bíblico son "inspirados por Dios" (2 Timoteo 3:16). Si bien algunas de las enseñanzas del Talmud pueden ser "compatibles" con las enseñanzas bíblicas, lo mismo se puede decir de muchos otros escritos pertenecientes a muchas distintas religiones. Para el cristiano, el estudio del Talmud puede ser una buena forma de aprender más sobre la tradición, la historia y la interpretación judía, aunque no se debe considerar al Talmud como la Palabra autorizada de Dios.

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