¿Qué es el propiciatorio?


Pregunta: "¿Qué es el propiciatorio?"

Respuesta:
El escritor a los Hebreos habla acerca de la organización del tabernáculo del antiguo testamento. El tabernáculo era el santuario que se podía mover con facilidad usado por los israelitas desde el momento de su andar por el desierto después del éxodo de Egipto hasta la construcción del templo en Jerusalén (ver Éxodo 25-27). Dentro del tabernáculo estaba el arca del pacto, que incluía el propiciatorio (Hebreos 9:3-5).

El arca del pacto, el cofre que contenía las dos tablas de piedra con los diez mandamientos, era el objeto más sagrado del tabernáculo y posteriormente en el templo en Jerusalén, que fue colocado en un área interior llamada el lugar santísimo. También dentro del arca estaba la urna de oro que contenía el maná, como Dios lo proveyó durante el andar en el desierto (Éxodo 16:4), y la vara de Aarón que floreció y produjo almendras (Números 17:1-13) (ver Hebreos 9:4). En la parte superior del arca había una tapa llamada el propiciatorio sobre el que descansaba la nube o el símbolo visible de la presencia divina. Se suponía que aquí Dios iba a estar sentado, y desde este lugar se suponía que Él iba a impartir misericordia al hombre cuando allí se rociara la sangre de la expiación.

Por así decirlo, el propiciatorio ocultaba al pueblo de Dios del juicio condenatorio de la ley. Cada año en el día de la expiación, el sumo sacerdote entraba en el lugar santísimo y rociaba la sangre de animales sacrificados para la expiación de los pecados del pueblo de Dios. Esta sangre se rociaba sobre el propiciatorio. El tema expresado con esta representación, es que solamente es a través de la ofrenda de sangre que se puede quitar la condena de la ley y se pueden cubrir las violaciones de las leyes de Dios.

La palabra griega para "propiciatorio" en Hebreos 9:5 es hilasterion, que significa "el que hace la expiación" o "aplacamiento". Da la idea de la remoción del pecado. En Ezequiel 43:13-15, el altar de bronce del sacrificio también es llamado hilasterion (el propiciatorio) en la septuaginta (la traducción griega del antiguo testamento), debido a su asociación con el derramamiento de sangre por el pecado.

¿Cuál es la importancia de esto? En el nuevo testamento, Cristo mismo es designado como nuestra "propiciación". Pablo explica esto en su carta a los Romanos: "Siendo justificados gratuitamente por su gracia, mediante la redención que es en Cristo Jesús, a quien Dios puso como propiciación por medio de la fe en su sangre, para manifestar su justicia, a causa de haber pasado por alto, en su paciencia, los pecados pasados" (Romanos 3:24-25). Lo que Pablo está enseñando aquí es que Jesús es la cubierta por el pecado, como se demuestran con estas imágenes proféticas del antiguo testamento. Por medio de Su muerte, y nuestra respuesta a Cristo a través de nuestra fe en Él, todos nuestros pecados son cubiertos. Además, cuando los creyentes pecan, puede volver a Cristo, quien continúa siendo la propiciación o la cubierta por nuestros pecados (1 Juan 2:1, 4:10). Esto enlaza los conceptos del antiguo y nuevo testamento sobre la cubierta del pecado que se ejemplifica por el propiciatorio de Dios.

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