¿Qué son los pergaminos del mar muerto y por qué son importantes?



 

Pregunta: "¿Qué son los pergaminos del mar muerto y por qué son importantes?"

Respuesta:
El primero de los descubrimientos de los pergaminos del mar muerto ocurrió en 1947 en Qumrán, una aldea situada a unos veinte kilómetros al este de Jerusalén en la orilla noroeste del mar muerto. Un joven pastor beduino que estaba siguiendo una cabra que se había extraviado, tiró una roca hacia una de las cuevas junto a los acantilados y oyó un ruido: la roca había golpeado una vasija de cerámica que contenía pergaminos de cuero y papiro. Después se calculó que estos pergaminos tenían unos veinte siglos de antigüedad. Diez años más tarde y a través de muchas búsquedas, se encontraron once cuevas alrededor del mar muerto que contenían miles de fragmentos de pergaminos, que datan desde el siglo III a.C. hasta el año 68 d.C. y que representan un estimado de ochocientas obras independientes.

Los pergaminos del mar muerto constituyen una vasta colección de documentos judíos escritos en hebreo, arameo y griego, y que abarcan muchos temas y estilos literarios. Se incluyen manuscritos o fragmentos de cada libro de la Biblia hebrea, excepto el libro de Ester; todos ellos creados casi mil años antes que cualquier otro manuscrito bíblico conocido anteriormente. Los pergaminos también contienen el más antiguo comentario bíblico existente sobre el libro de Habacuc, y muchos otros escritos, entre ellos las obras religiosas pertenecientes a las sectas judías de la época.

Las leyendas de lo que contenía los pergaminos del mar muerto, están muy por encima de lo que realmente estaba allí. No había libros perdidos de la Biblia o de otra literatura de la cual no existieran ya otros ejemplares. La inmensa mayoría de los pergaminos del mar muerto, fueron simplemente copias de libros del Antiguo Testamento desde el año 250-150 a.C. Además, se encontraron libros extra-bíblicos y apócrifos, pero de nuevo, la gran mayoría de los pergaminos eran copias del Antiguo Testamento hebreo. Los pergaminos del mar muerto fueron un descubrimiento asombroso, ya que estaban en un excelente estado y habían permanecido ocultos durante un largo tiempo (más de 2.000 años). Los pergaminos del mar muerto también pueden darnos la confianza en la fiabilidad de los manuscritos del Antiguo Testamento, ya que existían mínimas diferencias entre los manuscritos que previamente habían sido descubiertos y aquellos que fueron encontrados en Qumrán. Evidentemente, este es un testimonio de la forma como Dios ha preservado Su Palabra a través de los siglos, protegiéndola para que no desaparezca y guardándola en contra de errores considerables.


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