¿Por qué es importante la membresía en la iglesia?



 

Pregunta: "¿Por qué es importante la membresía en la iglesia?"

Respuesta:
La iglesia universal, el cuerpo de Cristo (Romanos 12:5), está compuesta de todos los verdaderos creyentes en Cristo, y las iglesias locales son los modelos miniatura de la iglesia universal. Como creyentes, nuestros nombres están escritos en el libro de la vida del cordero (Apocalipsis 21:27), y eso es lo que es más importante. Sin embargo, también es importante comprometernos en una iglesia local donde podamos dar de nuestros recursos, servir a otros y rendir cuentas.

La Biblia no aborda directamente el concepto de la membresía oficial en una iglesia, pero hay varios pasajes que sugieren claramente su existencia en la iglesia primitiva. "Y el Señor añadía cada día a la iglesia los que habían de ser salvos" (Hechos 2:47). Este versículo indica que la salvación era un prerrequisito para ser "añadido" a la iglesia. En Hechos 2:41, da la impresión que alguien estaba manteniendo un registro numérico de aquellos que fueron salvos y de esta manera se unían a la iglesia. Las iglesias de hoy que exijan la salvación antes de la membresía, simplemente están siguiendo el modelo bíblico. Ver también 2 Corintios 6:14-18.

Hay otros lugares en el Nuevo Testamento que muestran que la iglesia local es un grupo bien definido. En Hechos 6:3, se dice que la iglesia de Jerusalén convocó a un clase de elecciones: "Buscad, pues, hermanos, de entre vosotros". La frase entre vosotros sugiere a un grupo de personas diferentes a otros que no estaban "entre" ellos. Sencillamente, los diáconos debían ser miembros de la iglesia.

La membresía en la iglesia es importante porque ayuda a definir la responsabilidad del pastor. Hebreos 13:17 ordena: "Obedeced a vuestros pastores, y sujetaos a ellos; porque ellos velan por vuestras almas, como quienes han de dar cuenta". ¿A quién va a rendir cuentas un pastor, sino a los miembros de su propia iglesia? Él no es responsable por todos los cristianos en el mundo, sino por aquellos que están bajo su cuidado. Asimismo, él no es responsable por todas las personas en su comunidad, sino por los creyentes bajo su liderazgo, los miembros de su iglesia. La membresía en una iglesia local es una forma de colocarse voluntariamente bajo la autoridad espiritual de un pastor.

La membresía en la iglesia también es importante porque, sin ella, no puede haber una rendición de cuentas o disciplina eclesiástica. 1 Corintios 5:1-13 enseña a la iglesia cómo tratar con el pecado evidente y sin confesar, manifestado en ese momento. En los versículos 12-13, las palabras, fuera y dentro, se usan en referencia al conjunto de la iglesia. Sólo juzgamos a quienes están "dentro" de la iglesia, a los miembros de la iglesia. ¿Cómo podemos saber quién está "dentro" o "fuera" de la iglesia sin un registro oficial de membresía? Ver también Mateo 18:17.

Aunque no hay ningún mandato en las Escrituras para la membresía oficial en la iglesia, ciertamente no hay nada que lo prohíba, y pareciera que la iglesia primitiva estaba estructurada de tal forma que la gente sabía claramente si alguien estaba "adentro" o "afuera" de la iglesia. La membresía en la iglesia es una manera de identificar a alguien con un conjunto local de creyentes y de rendir cuentas a buen liderazgo espiritual. La membresía en la iglesia es una declaración de solidaridad y de una forma de pensar similar (ver Filipenses 2:2). La membresía en la iglesia también es valiosa para propósitos organizacionales. Es una buena manera de determinar quién está autorizado a votar sobre decisiones importantes de la iglesia y quién es apto para las posiciones oficiales en la iglesia. A los cristianos no se les exige que sean miembros de la iglesia. Es simplemente una manera de decir: "Yo soy un cristiano, y creo que esta iglesia es una buena iglesia".


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