¿Cuál era el Leviatán?


Pregunta: "¿Cuál era el Leviatán?"

Respuesta:
El leviatán es una gran criatura acuática de cierta clase. La Biblia se refiere a él como una bestia temible que tiene una ferocidad monstruosa y un gran poder. La palabra hebrea para "Leviatán" tiene el significado de la raíz de "enrollado" o "retorcido". Isaías 27:1 habla de "Leviatán: la serpiente que se mueve con gran rapidez, la serpiente que se retuerce y se enrolla...dragón del mar" (NTV). Lo que sea que este monstruo del mar es (o era), su fuerza y naturaleza salvaje eran bien conocidas.

Hay un número de referencias al leviatán en el Antiguo Testamento. La mayoría de los pasajes describen al leviatán como una criatura real, familiar para la gente (que, por supuesto, mantenía su distancia) por su reputación, aunque no por vista. En el Salmo 104:25-26 se alaba a Dios como Aquel que creó el hábitat para el leviatán: "Allí está el océano, ancho e inmenso, rebosando de toda clase de vida, especies tanto grandes como pequeñas. Miren los barcos que pasan navegando, y al Leviatán, al cual hiciste para que juegue en el mar" (NTV). Sólo un gran Dios pudo haber creado a Leviatán y luego hacer un lugar lo suficientemente grande como para que "jugueteara" con seguridad.

En Isaías 27:1 el leviatán se usa como un símbolo de los reyes malvados de la tierra que resisten al pueblo de Dios. El gran poder que ejercen las naciones malvadas puede ser aterrador, pero Dios asegura a Sus hijos que el mal, no importa cuán monstruoso sea, será derrotado: "En aquel día, el Señor tomará su espada veloz y terrible para castigar al Leviatán: la serpiente que se mueve con gran rapidez, la serpiente que se retuerce y se enrolla. Él matará al dragón del mar". El Salmo 74:14 contiene una referencia similar a la victoria de Dios sobre Leviatán; en ese salmo, lo más probable es que se refiera al faraón de Egipto.

Job 41 da la mayor cantidad de detalles sobre Leviatán como una criatura marina real. En ese capítulo, Dios describe a Leviatán, enfatizando el tamaño, la fuerza y la maldad del animal. El Leviatán no puede ser atado o domesticado (Job 41:1, 5); es espantoso incluso mirarlo (versículo 9); es mejor dejarlo solo (versículos 8, 10). El leviatán tiene una forma elegante (versículo 12) pero está increíblemente bien protegido con escamas (versículos 13, 15-17). Su pecho es tan impenetrable como su espalda (versículos 15, 24). Tiene unos dientes temibles (versículo 14), y la muerte espera a cualquiera que se acerque a su boca (versículos 18-21). Hasta los hombres poderosos están aterrorizados del leviatán (versículo 25). Ninguna espada, lanza, dardo, jabalina, flecha, piedra, garrote o lanza puede derrotarlo (versículos 26, 28-29). No puede ser enjaulado, porque rompe el hierro como la paja (versículo 27). En la tierra, el leviatán deja un rastro de surcos; en el agua, produce una estela profunda y turbulenta (versículos 30-32). La descripción que Dios hace del leviatán concluye con la afirmación de que es el verdadero rey de las bestias: "No hay sobre la tierra quien se le parezca; animal hecho exento de temor" (versículo 33).

Entonces, ¿qué animal está describiendo Job 41? Algunos comentaristas creen que el Leviatán es un cocodrilo. Otros creen que es una ballena o un tiburón. Basándose en la descripción bíblica, parece más probable que el Leviatán sea un reptil marino grande, posiblemente una especie de dinosaurio como el plesiosaurio. El conocimiento que tiene Job de un dinosaurio no es nada descabellado, dado que el libro de Job se sitúa en una época muy temprana de la historia.

Lo que Dios dice en Job 41 es que el Leviatán está bajo el control soberano de Dios. Job había estado cuestionando a Dios (Job 26-31), pero Dios revierte la situación y usa el poder del Leviatán para enfatizar la debilidad y la fragilidad de Job. Si Dios creó al Leviatán (un animal ante el cual Job no puede estar de pie), entonces ¿cuán grande es Dios? ¿Por qué Job está tratando de lidiar con el Todopoderoso?

El leviatán era una criatura peligrosa que causaba que los guerreros experimentados salieran corriendo. Leviatán no es un mito, sino una verdadera criatura del mar, sujeta sólo a su Creador. Como Dios dice en su descripción del Leviatán, "¿Quién, pues, podrá estar delante de mí? ¿Quién me ha dado a mí primero, para que yo restituya? Todo lo que hay debajo del cielo es mío" (Job 41:10-11).

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