¿Cuál es la diferencia entre la iglesia universal y la iglesia local?


 
Pregunta: "¿Cuál es la diferencia entre la iglesia universal y la iglesia local?"

Respuesta:
Para comprender la diferencia entre la iglesia local y la iglesia universal, primeramente, uno debe tener una definición básica de cada una. La iglesia local es un grupo de creyentes en Jesucristo que se reúnen en un lugar en particular regularmente. La iglesia universal está compuesta por todos los creyentes en Jesucristo en todo el mundo. El término iglesia, proviene de al menos 2 palabras. Una de las palabras tiene que ver con una reunión o “asamblea” (1 Tesalonicenses 2:14; 2 Tesalonicenses 1:1). Esta palabra es una que concierne a la obra de Dios de salvar y santificar a los creyentes como “los apartados”. La segunda palabra es una que habla de posesión y literalmente significa “perteneciente al Señor”. Esta es la palabra que es transliterada a la actual palabra de “iglesia”. Esta palabra griega sólo es usada dos veces en el Nuevo Testamento y nunca es utilizada directamente para nombrar a la iglesia (1 Corintios 11:20; Apocalipsis 1:10).

La iglesia local normalmente se define como una asamblea local de todos los que profesan la fe y fidelidad a Jesucristo. Con mayor frecuencia, la palabra griega, ekklesia, es usada en referencia a la asamblea local (1 Tesalonicenses 1:1; 1 Corintios 4:17; 2 Corintios 11:8). No necesariamente hay una iglesia local específica en un área. En las grandes ciudades hay muchas iglesias locales.

La iglesia universal es el nombre dado a la iglesia en todo el mundo. En este caso, la idea de iglesia no se refiere a la asamblea en sí, sino más bien a aquellos que la constituyen. La iglesia es la iglesia, aún cuando no se lleve a cabo una reunión oficial. En Hechos capítulo 8, versículo 3, uno puede ver que la iglesia es la iglesia, aún cuando ellos estaban en casa. Cuando se examina el texto de Hechos 9:31, se observa que en la versión Reina Valera, la aplicación de la palabra iglesias, realmente debería ser la iglesia en singular, que describe la iglesia universal y no sólo las iglesias locales. Algunos pueden tratar de describir a la iglesia universal como la “iglesia invisible” - invisible en el sentido de no tener una dirección de calle, coordenadas GPS, o edificio físico y en el sentido de que sólo Dios puede ver quién es verdaderamente salvo. La iglesia universal nunca es descrita en las Escrituras como “invisible” y, como una ciudad situada sobre una colina, seguramente no fue creada para ser invisible (Mateo 5:14). Estos son algunos otros versículos que hablan sobre la iglesia universal: (1 Corintios 12:28; 15:9; Mateo 16:18; Efesios 1:22-23; Colosenses 1:18).

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