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¿Qué es la era de la Iglesia? ¿Dónde encaja la era de la iglesia en la historia bíblica?


Pregunta: "¿Qué es la era de la Iglesia? ¿Dónde encaja la era de la iglesia en la historia bíblica?"

Respuesta:
Una "edad" es un período histórico de tiempo o una época. Algunos historiadores dividen la historia humana en muchas épocas y las nombran según sus propias características: Edad Media, Edad Moderna, Edad Postmoderna, etc. La historia bíblica también puede dividirse en diferentes épocas. Cuando esas divisiones enfatizan la interacción de Dios con Su creación, las llamamos dispensaciones. En general, la historia bíblica puede dividirse en dos períodos, siguiendo aproximadamente la división del Antiguo y Nuevo Testamento: la era de la ley y la era de la iglesia.

La Era de la Iglesia es el período de tiempo desde Pentecostés (Hechos 2) hasta el rapto (como se predijo en 1 Tesalonicenses 4:13-18). Se llama la Era de la Iglesia porque abarca el período en el que la Iglesia está en la tierra. Corresponde a la dispensación de la Gracia. En la historia profética, se sitúa entre las semanas 69 y 70 de Daniel (Daniel 9:24-27; Romanos 11). Jesús predijo la Era de la Iglesia en Mateo 16:18 cuando dijo, "edificaré mi iglesia". Jesús ha cumplido Su promesa, y Su Iglesia ha estado creciendo durante casi 2.000 años.

La Iglesia está compuesta por aquellos individuos que han aceptado por fe a Cristo Jesús como su Salvador y Señor (Juan 1:12; Hechos 9:31). Por lo tanto, la Iglesia se compone de personas y no de denominaciones o edificios. Es el Cuerpo de Cristo del cual Él es la cabeza (Efesios 1:22-23). La palabra griega ecclesia, traducida como "iglesia", significa "una asamblea convocada". La Iglesia es de alcance universal, pero se reúne localmente en cuerpos más pequeños.

La Era de la Iglesia comprende toda la dispensación de la Gracia. "La ley fue dada por medio de Moisés; la gracia y la verdad vinieron por medio de Jesucristo" (Juan 1:17). Por primera vez en la historia, Dios habita realmente en Sus criaturas, de forma permanente y eterna. En otras dispensaciones, el Espíritu Santo estaba siempre presente y siempre obrando, pero vendría sobre las personas temporalmente (por ejemplo, 1 Samuel 16:14). La Era de la Iglesia está marcada por la permanente morada del Espíritu Santo en Su pueblo (Juan 14:16).

Las Escrituras hacen una distinción entre la nación de Israel y la Iglesia (1 Corintios 10:32). Hay cierta coincidencia porque, individualmente, muchos judíos creen en Jesús como su Mesías y por lo tanto son parte de la Iglesia. Sin embargo, los pactos de Dios con la nación de Israel aún no se han cumplido. Esas promesas esperan su cumplimiento durante el Reino Milenario, después de que termine la Era de la Iglesia (Ezequiel 34; 37; 45; Jeremías 30; 33; Mateo 19:28; Apocalipsis 19).

La Era de la Iglesia terminará cuando el pueblo de Dios sea arrebatado del mundo y llevado para estar con el Señor (1 Corintios 15:51-57). El rapto estará acompañado en el cielo por la Cena de las Bodas del Cordero (Apocalipsis 19:6-9) cuando la Iglesia, la Novia de Cristo, reciba su recompensa celestial. Mientras tanto, la Iglesia continúa con esperanza, siendo exhortada a: "estad firmes y constantes, creciendo en la obra del Señor siempre, sabiendo que vuestro trabajo en el Señor no es en vano" (1 Corintios 15:58).

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