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Pregunta

¿Establece la Biblia cuál es la edad correcta para casarse?

Respuesta


La Biblia no especifica ningún requisito específico de edad para que una persona pueda casarse; más bien, habla en términos generales de que el matrimonio es para aquellos que son "mayores" (ver Rut 1:12-13). Tanto el lenguaje como la cultura de la Biblia apoyan firmemente la idea de que la pubertad, como mínimo, es una condición que debe cumplirse antes de convertirse en cónyuge de alguien. Esto concuerda con uno de los propósitos históricos del matrimonio: concebir y criar hijos. La evidencia bíblica indica que las personas demasiado jóvenes para tener hijos no son candidatas al matrimonio, aunque no hay una edad explícita en la Biblia.

Es razonable observar las prácticas del antiguo judaísmo para conocer las consideraciones culturales sobre la edad adecuada para el matrimonio. Según la tradición, los niños no se consideraban "hombres", y por tanto no eran aptos para el matrimonio, hasta los 13 años. Las niñas no se consideraban "mujeres" hasta los 12 años. Estas edades corresponden más o menos al inicio de la pubertad. Aunque esas edades nos parezcan demasiado jóvenes, históricamente no son edades inusuales para casarse. En el último siglo, la edad media para contraer matrimonio se ha situado entre los veinte y los treinta años.

También es importante recordar que la madurez -a menudo utilizada como punto de referencia para permitir la sexualidad y el matrimonio- es muy cultural. En los países occidentales modernos, por lo general no se espera que las personas sean autosuficientes hasta casi los veinte años, o incluso después. Sin embargo, durante la mayor parte de la historia de la humanidad, se esperaba que la gente "creciera" mucho antes. La edad para casarse solía ser joven, ya que se esperaba que todo el mundo madurara social y emocionalmente más rápido que hoy.

El lenguaje hebreo también respalda la idea de que la pubertad es un requisito para un matrimonio legítimo. Ezequiel 16 contiene una metáfora de la relación de Dios con Israel. En este pasaje, Dios protege a Israel, representado como una niña huérfana en varias etapas de desarrollo. El Señor primero la ve nacer y luego la ve crecer: "creciste y te hiciste grande, y llegaste a ser muy hermosa; tus pechos se habían formado, y tu pelo había crecido...Y pasé yo otra vez junto a ti, y te miré, y he aquí que tu tiempo era tiempo de amores; y extendí mi manto sobre ti" (versículos 7-8). En esta ilustración, es sólo después de que la joven llega a la madurez física, en algún momento después (no durante) de la pubertad, cuando es "tiempo de amores", que está lista para el matrimonio.

El hebreo, al igual que otros idiomas, utiliza palabras diferentes para referirse a las personas más jóvenes y a las más mayores de ambos sexos. Na'ar se refiere a los hombres jóvenes, mientras que yeled se refiere a los chicos de 12 años o menos. Para las mujeres, na'arah significa "una mujer apta para el matrimonio", mientras que yaldah se refiere a una niña de 11 años o menos, demasiado joven para el matrimonio. De nuevo, estas palabras y definiciones parecen reforzar la idea de que el inicio de la pubertad es un requisito para el matrimonio. Antes de esa época, un niño o una niña no tiene edad para casarse.

El Nuevo Testamento dice poco sobre la edad para casarse. Sin embargo, hay pistas en el griego del Nuevo Testamento similares a las del hebreo. Por ejemplo, en 1 Corintios 7:36 se utiliza la palabra hyperakmos para referirse a una mujer. En este caso, se trata de una mujer joven que está comprometida para casarse. Hyperakmos significa literalmente "madura", un eufemismo común en muchas culturas para describir la capacidad de una mujer para tener hijos. La inclusión que Pablo hace de la palabra indica definitivamente que la edad para casarse era en algún momento después de la pubertad, cuando una mujer está completamente madura. Sin embargo, las Escrituras no establecen en ninguna parte una edad mínima para casarse: la madurez física es un requisito, pero el momento en que una joven alcanza la madurez puede variar. La niña de 12 años de Marcos 5:41-42 era aún una "niña pequeña" y obviamente no estaba preparada para el matrimonio.

Al igual que con muchos otros temas, la edad apropiada para casarse tiene un componente cultural que la Biblia de forma específica no anula. Aquello que constituye una edad adecuada para casarse puede variar de una cultura a otra y al mismo tiempo estar dentro de los límites de la conducta bíblica adecuada. La conclusión es que la pedofilia y los matrimonios con menores son inaceptables. Una persona debe ser completamente adulta para casarse; debe ser lo suficientemente madura físicamente para la sexualidad y la maternidad. Por lo demás, la Biblia no especifica una edad mínima para el matrimonio.

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