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Dónde nació Jesús?


Pregunta: "Dónde nació Jesús?"

Respuesta:
La Biblia relata el nacimiento de Jesucristo en Mateo 1:18-25; 2:1-12; Lucas 1:26-38; y 2:1-20. Cuando María quedó embarazada, se publicó un decreto de César Augusto en el que se establecía que "todo el mundo fuese empadronado" (Lucas 2:1). Esto significaba que cada persona en el territorio romano debía regresar a la ciudad de sus antepasados para ser contados en un censo.

José vivía en Nazaret en ese momento, pero necesitaba viajar al sur, a la región de Judea, "a la ciudad de David, que se llama Belén, por cuanto era de la casa y familia de David" (Lucas 2:4). Naturalmente, José tomó a su prometida, María, para que fuera con él y fuera contada como miembro de su familia. Así, la joven pareja terminó en el pequeño pueblo de Belén en el momento del nacimiento de Jesús.

Esta ubicación coincide con la profecía predicha por Miqueas, proclamando que el Cristo nacería en Belén: "Pero tú, Belén Efrata, pequeña para estar entre las familias de Judá, de ti me saldrá el que será Señor en Israel; y sus salidas son desde el principio, desde los días de la eternidad" (Miqueas 5:2).

Ya que muchos habían regresado a Belén para el censo, la pequeña ciudad estaba repleta de gente. No había espacio para María y José en el mesón, y eso los obligó a refugiarse en el único lugar disponible, un refugio para animales. (Aunque la Biblia nunca menciona que los animales estuvieran presentes en el nacimiento de Cristo, Lucas dice que el niño Jesús fue puesto en un pesebre — y la presencia de un pesebre implica claramente la presencia de animales).

Tradicionalmente, el "mesón" al que se refiere Lucas 2:7 se cree que es una especie de hotel comercial. Y el lugar donde María y José se refugiaron fue un establo en algún lugar de los alrededores. Sin embargo, no sabemos con certeza si ese fue el caso, porque la palabra griega traducida como "mesón" (kataluma) también se puede traducir como "habitación de huéspedes". Esta traducción nos llevaría a imaginar una casa privada llena de huéspedes, además de un área separada para alojar a los animales de la familia.

A veces el lugar para los animales estaba ubicado en el piso inferior de una casa, lejos de donde vivía la gente. Así que, cuando Lucas habla de "no había lugar en el kataluma", podría haber querido decir que no había habitación en el nivel superior, el cual estaba ya lleno de visitantes o familiares que dormían. Los hallazgos arqueológicos también han descubierto casas que simplemente tenían una pared que separaba la parte frontal y posterior de la casa, donde se mantenían a salvo los animales. Las dos plantas implican un refugio interior para animales conectado a la casa de alguna manera. Sin embargo, había un pesebre o comedero en el lugar donde nació Cristo, y que se utilizó como lugar de descanso para el recién nacido Jesús, como se indica en Lucas 2:7.

También existe la teoría de que el lugar donde nació Jesús era un lugar en la parte norte de Belén llamado Migdol Eder. Era una atalaya que tenía un lugar en la parte inferior que los pastores usaban durante la temporada de cría para proteger a los corderos recién nacidos que más tarde serían usados como sacrificios en el templo de Jerusalén. El profeta Miqueas, que profetizó Belén como el lugar de nacimiento del Mesías, también menciona a Migdol Eder: "Y tú, oh torre del rebaño [hebreo, Migdol Eder], fortaleza de la hija de Sion, hasta ti vendrá el señorío primero, el reino de la hija de Jerusalén" (Miqueas 4:8). Esta teoría se utiliza para explicar por qué, cuando los ángeles que anunciaban la señal de que el bebé sería "envuelto en pañales y acostado en un pesebre", los pastores parecían saber exactamente a dónde ir. Y sería apropiado que el Mesías naciera en el mismo lugar donde nacían los corderos de sacrificio.

Si el lugar real del nacimiento de Jesús fue un refugio para animales, un granero separado, o una torre usada para el pastoreo, la Biblia es clara en cuanto a que Jesucristo, el Hijo de Dios, nació en un ambiente humilde en el pueblo de Belén.

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