¿Cuál es la diferencia entre una secta y un culto?


Pregunta: "¿Cuál es la diferencia entre una secta y un culto?"

Respuesta:
La palabra secta, que tiene que ver con una "escuela de pensamiento", es un término subjetivo que puede aplicarse a una fe religiosa o denominación, o puede referirse a un grupo disidente herético. A veces, hay una connotación de desaprobación, similar a las "herejías destructoras" de las que se habla en 2 Pedro 2:1, aunque no hay ejemplos coherentes o aceptados a usar para identificar una secta.

Las sectas se encuentran en todas las religiones. El islam tiene los sunitas y chiitas, el judaísmo tiene ortodoxos y caraítas, el hinduismo tiene el shivaísmo y shaktismo, y el cristianismo tiene bautistas y luteranos. Todos estos son ejemplos de sectas religiosas, y pueden considerarse como "ramas" de las diferentes religiones. También hay sectas no religiosas, como los capitalistas y socialistas entre los economistas, o freudianos o jungianos entre los psiquiatras.

En contraposición, la palabra culto tiene siempre una connotación negativa. Existen criterios específicos utilizados para identificar un culto. En el libro Combatiendo el Control Mental del Culto, el desprogramador Steven Hassan destaca lo que él califica como "cultos destructivos", que él define como "un régimen autoritario en forma de pirámide, con una persona o grupo de personas que tienen el control dictatorial. Se utiliza el engaño para el reclutamiento de nuevos miembros (por ejemplo, a las personas NO se les dice por adelantado lo que el grupo es, lo que el grupo cree en realidad y qué se espera de ellos si se convierten en miembros)". Hassan también señala correctamente que los cultos no sólo son religiosos; también pueden ser de naturaleza comercial o de carácter secular.

Hassan describe los componentes empleados por los cultos destructivos mediante el control de la mente:

El Control de la Conducta: Las asociaciones de una persona, el estilo de vida, la alimentación, la ropa, los hábitos de dormir, las finanzas, etc., están estrictamente controlados.

El Control de la Información: Los líderes del culto deliberadamente niegan o distorsionan la información, mienten, hacen propaganda y limitan el acceso a otras fuentes de información.

El Control del Pensamiento: Los líderes del culto utilizan palabras y lenguaje tendencioso, desalientan el pensamiento crítico, prohíben cualquier discurso crítico de líderes o políticas del culto, y enseñan una doctrina de "nosotros contra ellos".

El Control Emocional: Los líderes manipulan a sus seguidores a través del miedo (incluyendo el temor de perder la salvación, el miedo al rechazo, etc.), la culpabilidad y el adoctrinamiento.

Desde una perspectiva cristiana, un culto es cualquier grupo que sigue las enseñanzas que contradicen la doctrina cristiana ortodoxa y promueven la herejía. Según esta definición, la Sociedad Watchtower (testigos de Jehová) y de los santos de los últimos días (mormones), ambas son cultos.

Ya que todos los cultos no se reconocen inmediatamente como tal, y algunas personas pueden confundir con facilidad los cultos con las sectas o denominaciones, es fundamental seguir el ejemplo de los de Berea en Hechos 17:11: "Y éstos eran más nobles que los que estaban en Tesalónica, pues recibieron la palabra con toda solicitud, escudriñando cada día las Escrituras para ver si estas cosas eran así". Averigue siempre las creencias de un grupo antes de comprometerse, examine sus comportamientos y doctrinas a la luz de la biblia, y cuídese de los métodos enumerados en el modelo CIPE. Hable con los miembros, pero niéguese a ser coaccionado por ellos. Y lo más importante, si algo no parece correcto, no lo haga.

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