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Pregunta

¿Cuál era la importancia de destetar a un niño en la Biblia (Génesis 21:8)?

Respuesta


Según la costumbre judía, el momento en que se desteta a un niño es motivo de celebración. Un niño destetado ha sobrevivido a la frágil etapa de la infancia y ahora puede comer alimentos sólidos en lugar de amamantar de su madre.

En Génesis 21:8, leemos, “Y creció el niño, y fue destetado; e hizo Abraham gran banquete el día que fue destetado Isaac”. Aunque Ismael se burló de la celebración (Génesis 21:9), los padres de Isaac consideraron este evento una ocasión importante. Tenían un hijo que había sobrevivido a la etapa más difícil de la infancia y que ahora podía comer por sí mismo.

Según las tradiciones rabínicas judías, el destete podría ocurrir en cualquier momento entre los 18 meses y los 5 años de edad. En un paralelo bíblico importante, Samuel fue destetado antes de ser llevado al sacerdote Eli para servir al Señor. El primer Samuel 1:24 dice: "Y cuando la hubo destetado, ... lo trajo a la casa del Señor en Silo; y el niño era joven". No se da una edad exacta, pero se menciona el destete y se enfatiza la juventud de Samuel, por lo que probablemente tenía entre 2 y 4 años.

Las altas tasas de mortalidad infantil existían en las culturas antiguas. Una razón para las familias numerosas era el hecho de que muchos niños pequeños no llegaban a la edad adulta. Debido a los riesgos que enfrentaban los bebés, la celebración del destete de un niño era una parte natural e importante de la cultura. Si un niño había desarrollado más allá de la necesidad del apoyo físico de una madre, entonces había alcanzado una nueva etapa de vida que aumentaba enormemente la probabilidad de buena salud.

Hoy en día, la tradición judía continúa la práctica de celebrar el destete de un niño. A menudo se lee el Salmo 104 durante este tiempo; una parte de ese salmo dice: "Bendice, alma mía, al Señor. Oh Jehová, Dios mío, eres grandísimo; te has vestido de magnificencia y de majestad, el que se cubre de luz como de vestidura, que extiende los cielos como una cortina. El que establece sus aposentos entre las aguas, el que pone las nubes por su carroza, el que anda sobre las alas del viento. El que hace a los ángeles espíritus, y a sus ministros flama de fuego." (Salmo 104:1-4).

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