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¿Es el bautismo del Nuevo Pacto un equivalente a la circuncisión?


Pregunta: "¿Es el bautismo del Nuevo Pacto un equivalente a la circuncisión?"

Respuesta:
La circuncisión era una señal física del pacto que Dios hizo con Abraham. Aunque el pacto inicial se hizo en Génesis 15, la circuncisión no se ordenó hasta Génesis 17, al menos 13 años más tarde, después del nacimiento de Ismael. En ese momento, Dios cambió el nombre de Abram por el de Abraham ("padre exaltado"), un nombre que anticipaba el cumplimiento de la promesa de Dios. El pacto se hizo con Abraham y posteriormente con Isaac y Jacob y todos sus descendientes.

El bautismo es, en cierto sentido, un símbolo del Nuevo Pacto que Dios hace con Su Iglesia. Jesús ordenó el bautismo en la Gran Comisión: "Por tanto, id, y haced discípulos a todas las naciones, bautizándolos en el nombre del Padre, y del Hijo, y del Espíritu Santo" (Mateo 28:19). El bautismo es una señal externa de un cambio interno. Representa el nuevo nacimiento en Cristo.

Muchas tradiciones reformadas han hecho un paralelismo muy estrecho entre la circuncisión y el bautismo y han utilizado la enseñanza del Antiguo Testamento sobre la circuncisión para justificar el bautismo de los niños. El argumento es el siguiente: ya que los niños que nacieron en la comunidad judía del Antiguo Testamento fueron circuncidados, los niños nacidos en la comunidad eclesiástica del Nuevo Testamento deberían ser bautizados.

Aunque hay paralelos entre el bautismo y la circuncisión, simbolizan dos pactos muy diferentes. El Antiguo Pacto tenía un medio físico de acceso: alguien nacía de padres judíos o era comprado como sirviente en un hogar judío (Génesis 17:10-13). La vida espiritual de uno no estaba relacionada con la circuncisión. Todo varón era circuncidado, sin importar si mostraba alguna devoción a Dios o no. Sin embargo, incluso en el Antiguo Testamento, se reconocía que la circuncisión física no era suficiente. Moisés ordenó a los israelitas en Deuteronomio 10:16 que circuncidaran sus corazones, e incluso prometió que Dios haría la circuncisión (Deuteronomio 30:6). Jeremías también predicó la necesidad de una circuncisión del corazón (Jeremías 4:4).

Por el contrario, el Nuevo Pacto tiene un medio espiritual de acceso: uno debe creer y ser salvo (Hechos 16:31). Por lo tanto, la vida espiritual de uno está estrechamente relacionada con el símbolo del bautismo. Si el bautismo indica una entrada al Nuevo Pacto, entonces sólo aquellos consagrados a Dios y que confían en Jesús deben ser bautizados.

La verdadera circuncisión, como predica Pablo en Romanos 2:29, es la del corazón, y es realizada por el Espíritu. En otras palabras, una persona hoy en día entra en una relación de pacto con Dios que no se basa en un acto físico sino en la obra del Espíritu en el corazón.

Colosenses 2:11-12 se refiere a este tipo de circuncisión espiritual: "En él también fuisteis circuncidados con circuncisión no hecha a mano, al echar de vosotros el cuerpo pecaminoso carnal, en la circuncisión de Cristo; sepultados con él en el bautismo, en el cual fuisteis también resucitados con él, mediante la fe en el poder de Dios que le levantó de los muertos". Esta circuncisión no requiere ningún tipo de corte en el cuerpo, es un corte de nuestra vieja naturaleza. Es un acto espiritual y se refiere nada más y nada menos que a la salvación, realizada por el Espíritu Santo. El bautismo mencionado en el versículo 12 no reemplaza la circuncisión; es posterior a la circuncisión y es claramente una circuncisión espiritual lo que significa. El bautismo, por lo tanto, es una señal de la "circuncisión" interior y espiritual.

Este pasaje también especifica que la nueva vida, representada por el bautismo, viene "a través de tu fe". Esto implica que el que es bautizado tiene la capacidad de ejercer la fe. Ya que los niños no son capaces de ejercer la fe, ellos no deben ser candidatos para el bautismo.

Alguien que nació (físicamente) bajo el Antiguo Pacto recibió la señal de ese pacto (la circuncisión); de la misma manera, alguien que nació (espiritualmente) bajo el Nuevo Pacto ("nacer de nuevo", Juan 3:3) recibe la señal de ese pacto (el bautismo).

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