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Pregunta

¿Cuáles fueron los años oscuros?

Respuesta


Los "Años Oscuros" se consideran comúnmente como la primera parte del período que se conoce como la Edad Media. A menudo el término Años Oscuros se refiere a los primeros quinientos años que siguieron a la caída de Roma en 476. Se considera que comienza alrededor del año 450 y se extiende hasta el año 1000. Durante esta época, Roma y otras ciudades se fueron deteriorando debido a las invasiones de los bárbaros del norte y de Europa central. Como ya no existía una autoridad imperial con poder para proteger a los ciudadanos de las ciudades, la población urbana disminuyó considerablemente durante este periodo de la historia. Otra consecuencia de la falta de un poder central fuerte fue el desarrollo del sistema feudal, especialmente desde el año 900 al 1150. Durante esta época feudal, la mayoría de las parroquias tenían población rural y las ciudades eran más pequeñas y menos numerosas. Los castillos y las ciudades amuralladas eran protegidos por los ejércitos de los señores feudales y proporcionaban seguridad a los campesinos y a los habitantes de las ciudades de los invasores bárbaros. Una de las consecuencias del sistema feudal fue el declive de las iglesias debido a las presiones feudales y al control que se ejercía sobre ellas.

Fue durante esta época cuando se desarrolló un nuevo movimiento religioso llamado monacato. Tras el establecimiento de la orden benedictina en Monte Cassino en el año 529 d.C., el monacato se extendió rápidamente por toda la iglesia medieval, y el monasterio sustituyó las funciones de la iglesia primitiva y se convirtió en un vínculo entre la ciudad clásica y la ciudad medieval. La desaparición de la iglesia de las ciudades en favor de los monasterios hizo que la iglesia se orientara más hacia el interior que hacia el exterior. Aunque a veces se culpa a la iglesia de la oscuridad espiritual de los Años Oscuros, en muchos sentidos era la única luz, por poco que fuera, que brillaba en la oscuridad de la barbarie y el paganismo circundantes. Durante esta época, fueron los sacerdotes y los monjes los que salvaron los tesoros de la literatura clásica ("las Sagradas Escrituras" y los escritos patrísticos) de las ruinas del Imperio Romano y los preservaron para el futuro. Ciertamente, aunque la luz que brillaba provenía más bien de la tradición de la Iglesia y no siempre era la luz clara que se encuentra en la Palabra de Dios, era luz en los días oscuros de aquella época, y continuó hasta que la Reforma devolvió al mundo la verdadera luz plena de Cristo. Sin embargo, incluso en esta época espiritualmente oscura, Cristo tuvo Sus testigos en todas las épocas y países.

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