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Pregunta

¿Cómo deben responder los padres cristianos al tener un hijo con síndrome de Down?

Respuesta


Si una prueba administrada durante el primer trimestre del embarazo revela que un bebé no nacido tiene síndrome de Down (o cualquier otro defecto de nacimiento o discapacidad), esencialmente hay dos respuestas con las que los padres se encontrarán. La primera es considerar al bebé como intrínsecamente valioso y un individuo que debe ser apreciado, nutrido y protegido. La segunda es hacer algo parecido a un análisis de costos-beneficios para determinar si la "calidad de vida" que se puede esperar que el niño disfrute superará las dificultades que enfrentarán el niño y los padres. Si las dificultades percibidas superan los beneficios, los padres a veces toman la decisión de terminar el embarazo mediante el aborto. El primer enfoque está respaldado por las Escrituras, porque todo niño no nacido (así como todas las personas sin importar la edad, raza, género y habilidades mentales o físicas) es valioso porque está hecho a imagen de Dios (Génesis 1:28).

El Síndrome de Down lleva este nombre en honor al Dr. John Langdon Down, el doctor que publicó por primera vez el documento que describe la condición en 1862. El Dr. Down lo describió como la "idiotez mongólica", ya que el aspecto físico típico le recordaba a las personas de Mongolia. Más tarde, la Organización Mundial de la Salud denominó a la condición síndrome de Down, y ahora se le conoce como síndrome de Down (DS). El término idiotez no llevaba la connotación despectiva que tiene hoy. En su tiempo era un término médico aceptado que fue eventualmente reemplazado por retraso mental, que hoy también se considera despectivo. El término médico aceptado actualmente es discapacidad intelectual. En un momento en que el pensamiento evolutivo se estaba popularizando, el Dr. Down teorizó que la condición era una regresión a una etapa anterior del desarrollo evolutivo.

Ahora sabemos que el síndrome de Down es causado por un cromosoma extra (cromosoma 21). Normalmente, cada progenitor aporta la mitad del material genético que se encuentra en cada uno de los 23 cromosomas que se encuentran en cada célula del cuerpo. En el caso del síndrome de Down, uno de los padres contribuye más que la mitad normal. El material genético extra cambia la forma en que se forman el cerebro y el cuerpo del bebé. Aquellos que tienen síndrome de Down son normalmente reconocibles por su apariencia. Según el sitio web de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, 1 de cada 700 bebés, o alrededor de 6,000 bebés por año, nacen con síndrome de Down en los Estados Unidos.

A diferencia del Dr. Down, que veía a las personas con síndrome de Down como si hubieran retrocedido en una escala evolutiva, los cristianos con una cosmovisión bíblica reconocerán a las personas con síndrome de Down como seres humanos valiosos, creados a imagen de Dios. Aunque, en muchos casos, aquellos con DS tendrán habilidades físicas y mentales disminuidas, su valor intrínseco no está basado en sus habilidades, al igual que el valor de cualquier ser humano no está basado en sus habilidades.

Los padres cristianos que tienen un hijo con síndrome de Down deben darse cuenta de que su hijo es un regalo de Dios, y no hay accidentes con Él. Aunque todas las enfermedades, defectos genéticos y "síndromes" son el resultado del pecado en general, no hay motivo para pensar que un niño con síndrome de Down es un castigo por el pecado de los padres en ningún caso específico. Los discípulos especularon sobre quién había pecado para que un hombre naciera ciego, pero Jesús corrige su pensamiento: “Ni este hombre ni sus padres pecaron, ... sino que esto sucedió para que se manifiesten en él las obras de Dios” (Juan 9:3). Si Dios ha confiado a los padres cristianos un hijo que tiene algún tipo de discapacidad, esos padres pueden estar seguros de que Dios tiene un propósito para ellos de glorificarle con su respuesta amorosa, y Dios proporcionará la gracia necesaria para proporcionar la respuesta adecuada!

Cuando Moisés objetó que no era apto para liderar Israel debido a sus incapacidades, Dios respondió: "¿Quién dio al hombre su boca? ¿Quién lo hace mudo o sordo, capaz de ver o ciego? ¿No soy yo, el SEÑOR?" (Éxodo 4:11). Sería apropiado para el espíritu del pasaje incluir a cualquier persona con una discapacidad, incluyendo el síndrome de Down: el Señor es el Creador de aquellos con SD. El Señor tiene un plan y un propósito para la discapacidad. No hay accidentes con Dios.

Los niños con síndrome de Down pueden crecer para ser adultos altamente funcionales. Una madre cuyo segundo hijo nació con síndrome de Down enfatiza que estaba cargada de nociones preconcebidas y prejuicios y no estaba consciente de lo que su hijo realmente podría lograr (ver Carlene K. Mattson, "My Very Special Son" en la revista Focus on the Family, abril de 1993). Las personas con síndrome de Down pueden aprender a leer, tener trabajos e incluso casarse, aunque pueden necesitar apoyo adicional. Al igual que todos los demás niños, los niños con DS necesitarán amor, disciplina y formación en el Señor. Los padres que descubren que tendrán un bebé con síndrome de Down probablemente necesitarán ayuda y apoyo extra, también. La ayuda está disponible a través de una variedad de programas gubernamentales y grupos de soporte en los Estados Unidos, y es de esperar que los familiares y la familia de la iglesia también estén disponibles para ayudar. Una madre o pareja que sienten que simplemente no pueden proporcionar lo necesario para criar a un niño con necesidades especiales nunca debería contemplar abortar al bebé. Hay muchas parejas cristianas que están felices de adoptar a niños con necesidades especiales y darles hogares amorosos y estables.

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