旧约全书的故事是什么?



 

问题:旧约全书的故事是什么?

回答:
一开始,神就已经在那里了。出于他自己的美意,神创造了时间和宇宙,因着他话语的能力,说有就有。在创造的第六天,神创造了独特的东西:人类——一个男人和一个女人——照着他的形象所造。因为神最初创造了两个人类——男人和女人,所以他制定了婚姻的契约(创世记1-2)。

神把这个男人和他的妻子放在伊甸园,一个完美的环境中,而且赐给他们照顾园子的责任。神允许他们在园子里吃任何果子,除了一样:分辨善恶树上的果子是被禁止的。他们可以选择遵守或违背,但神警告他们,如果他们违背,死亡将会到来(创世记2:15)。

与此同时,在天堂一个名叫路西法的强大的天使背叛了神。他和三分之一的天使被赶出天堂。路西法走进男人和他妻子所在的园子。在那里,他取了蛇的形象诱惑夏娃这第一个女人违背神吃禁果。他告诉她,她不会死,而且这种果子实际上对她有益处。她相信了谎言,吃了一些果子。然后,她把果子给了她的丈夫亚当,他也吃了果子。立刻,这对夫妇知道他们做错了。他们感到羞愧、软弱、裸露。当神来找他们的时候,他们便藏了(以赛亚书14:12-15;创世记3)。

当然,神找到了他们。处以审判。地因男人的缘故受诅咒:它将不再轻易结果子;相反,男人必须劳苦才能产出土产。女人受咒诅分娩时会疼痛。爬行的蛇被诅咒终身吃土。然后神做出一个应许:有一天,女人的后裔将与蛇争战。他将伤蛇的头,尽管在这个过程中他也会受到伤害。然后神杀了动物,用皮子给这对有罪的夫妇作衣裳,之后就把他们赶出了伊甸园(创世记3:15-19,21)。

在第一对夫妇的家庭中,善与恶之间的斗争仍在继续。他们的儿子之一该隐,杀死了他的弟弟亚伯,并且因他的行为受咒诅。第一个女人又生了第三个孩子。他的名字叫塞特(创世记4:8,25)。

几代人之后,世界充满了邪恶。暴力和漠视神猖獗不已。神决心摧毁邪恶的人并重新开始。一个名叫诺亚的人,是塞特的后代,是延续的恩典(神祝福那些不值得的人)。神启示诺亚,他将发一场大洪水毁灭地球,并且他指导诺亚建造方舟以躲避洪水。诺亚建造了方舟,当那时刻降临的时候,神要求各种动物进入方舟。这些动物,以及诺亚和他的家人一起死里逃生。洪水摧毁了地上的所有其他生物(创世记6- 8)。

洪水以后,挪亚和他的家人开始在地上繁衍。当他们的后代开始建立自己的纪念碑而无视神时,神混淆了他们的语言。地上的居民按着他们的语言分开,分散在地球的各处(创世记11:1-8)。

时候到了,神开始了他的计划,将压伤蛇的人介绍给世人。第一步是创造了一个人与他自己分离。他选择了一个名叫亚伯拉罕的人和他的妻子撒拉,开始一个新的种族。神呼召亚伯拉罕离开他的家,带领他进入迦南地。神应许亚伯拉罕数不尽的后裔,将拥有迦南作为他们自己的产业。神还应许祝福亚伯拉罕的后裔,通过他的后裔,祝福地上所有的国家。问题是,亚伯拉罕和撒拉年纪老迈,而且撒拉不能生育。但是亚伯拉罕相信神的应许,神称亚伯拉罕的信心为义(创世记12:1-4;15:6)。

在适当的时间,神赐福给亚伯拉罕和撒拉一个儿子以撒。神重申了很多后代的应许并给以撒祝福。以撒生了双胞胎,以扫和雅各。神拣选雅各继承所应许的祝福,并改名为以色列。雅各/以色列有十二个儿子,他们成为以色列十二支派的首领(创世记21:1-6; 25:19-26; 28:10-15; 35:23-26)。

由于严重的饥荒,雅各全家从迦南搬到埃及。在他死之前,雅各给他的每个儿子祝福。对犹大,他应许在他的后代中会兴起一位国王——他会得到世界各国的尊崇。在埃及雅各的家人增长,接下来的400年,他们仍在那里。那时埃及王担心以色列人会变得太多而不好管理,就奴役他们。神兴起一位先知名叫摩西,出于利未支派,将以色列子民领出埃及回到神已经应许给亚伯拉罕的土地(创世记46;49;出埃及记1:8-14;3:7-10)。

出埃及伴随着许多伟大的奇迹,包括红海的分离。安全出埃及后,以色列人安营在西奈山,神给了摩西律法。这个律法总结了十诫,是神与以色列立约的基础:如果他们遵行他的诫命,他们就会蒙福,但如果他们违背他的诫命,他们就会受到诅咒。以色列同意遵守神的律法(出埃及记7-11,14:21-22;19-20)。

除了建立一个道德准则,律法定义了祭司的角色,主持献祭以弥补罪。赎罪只能流无瑕疵祭牲的血。律法也详细讲述了如何建造神圣的帐幕,在其中神将同在并且在这里与他的子民见面(利未记1;出埃及记25:8-9)。

在收到律法之后,摩西带领以色列人到达应许之地的边界。但是人们,担心迦南好战的居民而且怀疑神的应许,拒绝进入迦南地。作为惩罚,神使他们进入旷野,他们被迫徘徊了40年。因着他的恩典,神奇迹般地为整个会众提供食物和水(民数记14:1-4,34-35;出埃及记16:35)。

40年之后,摩西死了。他最后的预言之一是关于另一个先知的到来,这位先知就像摩西一样,而且人们必须听从他。摩西的继承人约书亚,被神使用带领以色列人进入应许之地。神应许他们没有一个敌人能够与他们对抗。在耶利哥的时候,他们遇到的第一座城市,神展示了他的大能,使得这座城的墙倒塌。因着他的恩典和怜悯,神使名叫喇合的妓女逃离耶利哥的毁灭(申命记18:15;约书亚记6)。

在未来的几年,约书亚和以色列人成功地赶走了大部分的迦南人,并且将土地分给了十二个支派。然而,征服的土地是不完整的。因为缺乏信心和简单的违背,他们未能完成任务,迦南人的势力仍然存在。这些异教徒的影响对以色列人产生了作用,他们开始崇拜偶像,直接违背神的律法(约书亚记15:63;16:10;18:1)。

约书亚死后,以色列人经历了一个动荡的时代。以色列国陷入盲目崇拜,神带来了审判,使他们被敌人奴役。神的子民悔改,呼求耶和华的帮助。然后神兴起一位士师毁灭偶像,团结人民,并且击败敌人。和平持续了一段时间,但是,士师死后,人们总是回落到偶像崇拜中,这个周期不断重复(士师记17:6)。

最后的士师是撒母耳,他也是一位先知。他所在的时代,为了能像其他国家,以色列要求一位王统治他们。神答应了他们的请求,撒母耳膏立扫罗作以色列的第一个王。然而,扫罗令人失望。他违背了神并被除掉能力。神拣选了大卫,属于犹大支派,成功代替扫罗作了王。神应许大卫,他会有一个后代永远坐在宝座上施行统治(撒母耳记上8:5;15:1,26;历代志上17:11-14)。

大卫的儿子所罗门在大卫死后统治耶路撒冷。所罗门的儿子统治时期,内战爆发,王国分裂:北国被称为以色列,而南国被称为犹大。大卫王朝在犹大统治(列王纪上2:1;12)。

以色列国有一系列邪恶的国王,且没有间断。他们中没有人寻求耶和华或试图根据神的律法来领导国家。神差遣先知警告他们,包括以利亚和以利沙的神迹,但是国王坚持他们的恶。最后,神带领亚述国对以色列施行审判。亚述人驱逐大部分以色列人,而且那就是北国的结局(列王纪上17:1;列王纪下2;17)。

犹大国也有邪恶的国王,但是这条链子因着偶尔敬虔的国王而断裂,他真爱耶和华,并且寻求按照律法来治理。神是信实的,当人们遵守他的诫命时,神就祝福他们。在亚述人入侵的时候,国家得以存留,并且经历了许多其他的威胁。在这段时间里,先知以赛亚反对对犹大的罪并预见巴比伦的入侵。以赛亚也预言了耶和华仆人的到来——他将为他子民的罪遭受痛苦,将得荣耀并坐在大卫的宝座上。先知弥迦预言所应许的那位将出生在伯利恒(以赛亚书37;53:5;弥迦书5:2)。

最终,犹大国也陷入了盲目崇拜。神带领巴比伦国对犹大施行审判。先知耶利米经历了耶路撒冷的衰落并预言巴比伦的犹太俘虏将在70年后回到应许之地。耶利米也预言了未来的约,在其中律法不是写在石版上,乃是写在神子民的心版上。这个新约将带来神对罪的宽恕(列王纪下25:8-10;耶利米书29:10;31:31-34)。

巴比伦被掳持续了70年。先知但以理和以西结在这段时期事奉。但以理预言许多国家的兴衰。他还预言弥赛亚的到来,或被拣选的那位,为了其他人将会被杀(但以理书 2:36-45;9:26)。

巴比伦降服于波斯之后,犹太人被释放回到犹大。许多犹太人回家重建耶路撒冷和圣殿。尼希米和以斯拉带领这些努力者,有先知哈该和撒迦利亚的鼓励。撒迦利亚的预言之一包括对未来国王的描述,他会骑着一头驴,谦卑地进入耶路撒冷(尼希米记6:15-16;以斯拉记6:14-15;撒迦利亚书9:9)。

然而,并不是所有的犹太人都回到了犹大。许多人选择留在波斯,在那里神仍然在看顾他们。一个名叫埃斯特罗斯的犹太女人成为了波斯王后,是拯救波斯所有犹太人生命的器皿(以斯帖记8:1)。

玛拉基写了旧约全书的最后一卷书。他预言,耶和华将来到他的圣殿,但是,在他到来之前,另一个信使将为主预备道路。这个信使就像旧约时代的先知以利亚。玛拉基预言之后,又经过了400年,神才直接对人说话(玛拉基书3:1;4:5)。

旧约全书是神带来人类救赎计划的故事。旧约全书的结尾,神有一群独特的选民,他们理解血祭的重要性,他们相信对亚伯拉罕和大卫的应许,而且他们在等待救主。简而言之,他们已经准备好接受创世记中压伤蛇头的人,像摩西一样的先知,以赛亚书中受苦的仆人,大卫的子孙,但以理书中的弥赛亚,以及撒迦利亚书中的谦卑君王——所有这些都可以在一人身上找到,那就是耶稣基督。


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