公开祷告符合圣经吗?在公共场合祈祷合适吗?



 


问题:公开祷告符合圣经吗?在公共场合祈祷合适吗?

回答:
公开祈祷是许多基督徒斗争的一个问题。因为我们知道在圣经中许多信徒在公共场合祈祷,就像耶稣他自己所做的那样,公开祈祷没有什么错误。许多旧约领导人为国家公开祈祷。所罗门站在整个国家面前为他的子民和自己祈祷。没有什么表明这种祷告是不蒙耶和华悦纳的(列王记上8:22-23)。以色列人从巴比伦被掳返回后,以斯拉对以色列人不再崇拜真神这个消息如此震撼,以至于他在耶和华的殿前祈祷痛哭。他的祈祷是如此狂热,以至于它促使“以色列中的男女孩童”聚集到他那里,无不痛哭(以斯拉记10:1)。

然而,哈拿和但以理的例子说明,公开祈祷有可能被误解,或者甚至被迫害。关于所有的祈祷,公开祈祷应该有正确的态度和动机。从圣经的几个例子中,可以看到受悦纳以及荣耀神的公开祈祷的明确图景。

先知撒母耳的母亲哈拿多少年来都没有孩子,忍受了在圣经时期妇女没有子女所带来的耻辱和迫害(撒母耳记上1:1-6)。她经常去殿中求神给她一个孩子,出于“愁苦太多”热切地祈祷。所以她的祈祷是如此衷心,以至于祭司以利感觉到她是喝醉了(撒母耳记上1:10-16)。

这是一个公开祈祷被误解的例子。哈拿的祷告是公义的,她的心在正确的位置。她不是想尝试引起注意,却只是心烦意乱,不知所措有祷告的需要。以利以为她喝醉了,但那是他的错误,而不是她的罪。

但以理的公开祈祷是仇敌逼迫他,试图杀死他的时候。但以理作为国王大流士以下的管理者之一,很擅长他的职责,以至于国王正在考虑让他治理通国(但以理书6:1-3)。这激怒了其他管理者,他们寻找一种方法来破坏或摧毁但以理。他们煽动大流士发出法令,在接下来的30天中,禁止臣民向除王以外的任何人或神进行祈祷。不遵行法令的处罚是被扔进狮子坑中。然而,但以理继续这样公开地向上帝祈祷,以至于从他的卧室窗户可以看到他在这样做。但以理祷告的方式不仅别人可以看见,而且将他暴露在仇敌的面前。不过,他显然知道上帝纪念他的祈祷,所以他没有放弃他的风俗。他没有把这些人的意见,甚至是威胁放在他听从耶和华的愿望之上。

耶稣在马太福音6:5-7给出了两种方法来确保我们的祷告是公义的。首先,祈祷的目的不应该是被他人视为公义或属灵的。第二,祈祷应该是真实的、发自内心的,而不只是徒劳的重复或虚空的话语。然而,相比告诉人们在公共场合祈祷的其他经文,我们知道这不是总要独自祈祷的一个劝告。这个问题是避免罪恶。那些与渴望被视为公义的做斗争的人,那些注意到公共祷告中潜伏着诱惑的人将会好好听从耶稣的教导,独自一人只向我们在暗中的父祈祷。耶稣知道法利赛人的欲望是被人视为义人,而不是真的与上帝交谈。关于祈祷的这个声明是为了定罪和指导所有的基督徒,但这并不意味着所有的祈祷都必须保密。

公开祈祷应该是荣耀神、无私的,依赖于真正地想要和神说话,而不是和人说话。如果我们可以公开祈祷却不违反这些原则,我们也可以好好地公开祷告。然而,如果我们的良心禁止公开祈祷,那么在暗中祈祷总是很有效。


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