新约是什么?



 


问题:新约是什么?

回答:
新约是上帝向人类所作的应许,即他会饶恕所有的罪,恢复与全心转向他的那些人的关系。耶稣基督是新约的中保,而且他在十字架上的死是应许的基础(路加福音22:20)。新约是被预言的,而旧约仍然有效——先知摩西、耶利米、以西结都提到了新约。

上帝与他的子民所立的旧约要求严格遵行摩西律法。因为罪的工价乃是死(罗马书6:23),律法要求以色列为了赎罪要每日献祭。但是摩西,上帝通过他建立了旧约,也预言了新约。在他向以色列国最后的一次呼召中,摩西盼望以色列将被赐予"能明白之心"的那个时刻(申命记29:4)。

摩西预言以色列未能持守旧约(申命记29:22-28),但是他随后看到恢复的时代(申命记30:1-5)。那时,摩西说:"耶和华你神必将你心里和你后裔心里的污秽除掉,好叫你尽心、尽性爱耶和华你的神,使你可以存活"(6节),新约包含了心的全然改变,因此,上帝的子民自然就会取悦上帝。

先知耶利米也预言了新约。"耶和华说:'日子将到,我要与以色列家和犹大家另立新约... 耶和华说:那些日子以后,我与以色列家所立的约乃是这样:我要将我的律法放在他们里面,写在他们心上。我要作他们的神,他们要作我的子民'"(耶利米书31:31,33)。耶稣基督到来是为完全摩西的律法(马太福音5:17)并建立神和他子民之间的新约。旧约是写在石头上,但新约是写在我们心上。进入新约成为可能只能因着信基督,他流出宝血,带走世人的罪(约翰福音1:29)。路加福音22:20讲述在最后的晚餐,耶稣举起杯来说,"这杯是用我血所立的新约,是为你们流出来的。"

以西结书36:26-27也提到了新约,"我也要赐给你们一个新心,将新灵放在你们里面。又从你们的肉体中除掉石心,赐给你们肉心。我必将我的灵放在你们里面,使你们顺从我的律例,谨守遵行我的典章。"以西结在这里列出了新约的几个方面:新心、新灵、圣灵同在以及真正的圣洁。摩西律法不能提供这些东西(参见罗马书3:20)。

新约最初是赐给以色列人,包括在应许之地丰收、祝福以及和平的应许。以西结书36:28-30上帝说,"你们必住在我所赐给你们列祖之地。你们要作我的子民,我要作你们的神...我必命五谷丰登,不使你们遭遇饥荒。我必使树木多结果子,田地多出土产,好叫你们不再因饥荒受外邦人的讥诮。"申命记30:1-5包含类似的应许,在新约之下与以色列相关。基督复活之后,外邦人也进入新约的祝福(使徒行传10;以弗所书2:13-14)。新约的实现将会出现在两个地方:在地上,千禧年王国期间;以及在天上,直到永远。

我们不再处于律法之下,乃在恩典之下(罗马书6:14-15)。旧约已经完成了它的目的,取而代之的是"更美之约"(希伯来书7:22)。"如今耶稣所得的职任是更美的,正如他作更美之约的中保,这约原是凭更美之应许立的"(希伯来书8:6)。

根据新约,我们获得机会接受救恩作为免费的礼物(以弗所书2:8-9)。我们的责任是锻造我们对基督的信心,他代表我们完全了律法,通过他献上自己的生命结束了律法中的献祭。通过住在所有信徒里面赐生命的圣灵(罗马书8:9-11),我们共同分享基督的产业,并且享受与上帝之间永恒的、牢不可破的关系(希伯来书9:15)。


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