我们应该从撒母耳的生活中学到什么?


问题:我们应该从撒母耳的生活中学到什么?

回答:
撒母耳,这个名字的意思是"听见神的事",在他出生以前他的母亲哈拿就许愿将撒母耳献给神(撒母耳记上1:11)。哈拿不生育,恳切为得孩子祷告,以至于祭司以利以为她喝醉了(撒母耳记上1)。神应允了哈拿的请求,哈拿照自己所应许的,将撒母耳献给耶和华。撒母耳断奶后,大概在四岁左右,他被带到圣殿,在祭司以利手下服侍(撒母耳记上1:22-25)。在撒母耳还小的时候,他就穿着自己的外袍,就是祭司通常所穿的外袍,在约柜所在的示罗会幕里侍立在耶和华面前(撒母耳记上2:18; 3:3)。传统上,祭司的儿子会继承父亲的神职;以利的两个儿子何弗尼、非尼哈却是恶人,因为他们行恶,藐视耶和华的祭物(撒母耳记上2:17,22)。与此同时,撒母耳渐渐长大,耶和华与人越发喜爱他(撒母耳记上2:26)。

当预言和异象还很罕见的时候,撒母耳听到了他最初认为是以利在夜间呼唤他的声音。年少的撒母耳虽然在会幕里供职,却不认识耶和华,耶和华的话也没有默示他(撒母耳记上3:7)。头三次耶和华呼唤撒母耳的时候,撒母耳就应允以利。以利后来知道所发生的事,就吩咐撒母耳,如果耶和华再呼唤他,就让他回应耶和华。后来,"耶和华又来站着,像前三次呼唤说:'撒母耳啊!撒母耳啊!'撒母耳回答说:'请说,仆人敬听'"(撒母耳前书3:10)。神要他将一个审判的信息传达给以利。第二天,撒母耳第一次鼓起信心,把一切都告诉了以利,尽管这消息对以利和他的家人来说是个坏消息(撒母耳记上3:11-18)。以利接受了它。撒母耳作为先知的名声传遍了以色列,神继续通过撒母耳向他的子民揭示他的话语(撒母耳记上3:20-21)。

非利士人是以色列人多年的仇敌,他们攻击神的百姓。以利的儿子在争战中被杀,约柜被掳,带到非利士去。一听见他儿子死了,以利也死了。几个月以后,非利士人将约柜运回以色列,约柜留在基列耶琳二十年。当以色列人呼求神的帮助以抵挡那些非利士的压迫者时,撒母耳嘱咐他们要除掉他们所拜的假神。在撒母耳的带领下,靠着神的力量,非利士人被打败了,之后他们之间有了一段和平时期(撒母耳记上7:9-13)。撒母耳被认为是所有以色列人的士师。

撒母耳的两个儿子约珥和亚比雅,与以利的儿子一样,在神面前犯了罪,贪财不义,屈枉公理。撒母耳立他的儿子为士师,但是以色列的长老告诉撒母耳,因为他年纪太大,他的儿子不遵行他的道,他们要撒母耳立一个王治理国家,像其他国家那样(撒母耳记上8:1-5)。撒母耳对他们的要求最初的反应是非常不高兴,然后他向神祈祷这件事。神告诉撒母耳,他们没有弃绝他,乃是弃绝神作他们的王。神让撒母耳许可他们的请求,但是警告百姓他们可以从王那里得到什么(撒母耳记上8:6-21)。

后来便雅悯人扫罗由撒母耳膏立为以色列的第一位王(撒母耳记上10:1)。即便如此,撒母耳还是呼求神给以色列人一个指示,让他们知道选择一个地上的国王来取代他们真正的国王——神——是多么邪恶(撒母耳记上12:16-18)。过了一段时间,撒母耳才知道扫罗因不顺服神而被神弃绝带领他的百姓(撒母耳记上13:11-13)。撒母耳立刻警告扫罗说,神已经为他寻找了一个替代者(撒母耳记上13:14)。在扫罗继续不顺服之后,撒母耳谴责他为王(撒母耳记上15:26)。撒母耳回家后,不再站在扫罗王的身边,却为他哀哭(撒母耳记上15:35)。神指示撒母耳从耶西的家族中再选一个王(撒母耳记上16:1),撒母耳膏立耶西的小儿子大卫(撒母耳记上16:13)。撒母耳死后,然而大卫还没有登基,"以色列众人聚集,为他哀哭"(撒母耳记上25:1)。

撒母耳的一生在以色列的历史上是至关重要的。他是一位先知,他膏抹了以色列的前两位王,他是以色列士师中最后一位,被许多人认为是最伟大的士师(使徒行传13:20)。撒母耳和摩西、亚伦一同被引用为呼求神的人(诗篇99:6)。后来在以色列的历史中,当以色列人生活不顺服神时,耶和华宣称他们甚至负了摩西和撒母耳这两位以色列最伟大的代求者的辩护(耶利米书15:1)。这清楚地表明了撒母耳祈祷的力量,以及耶利米时代以色列人的罪恶之深。

我们可以从撒母耳的生活中学到很多东西。特别地,我们看到神在以色列的主权,无论人民选择谁来统治他们。我们可能允许其他事物或人占据我们心中的宝座,但是神永远是至高无上的,永远不会接受在人民的生命中篡夺他主权的人。

我们可以想象,年轻的撒母耳要诚实地向以利叙述他的第一次异象,是多么令人畏惧。然而,从很小的时候起,撒母耳就对神绝对忠诚。

有时我们会被当权者吓倒,但是,正如撒母耳不止一次证明的那样,神才是我们必须最优先考虑的。当我们坚定信心时,世人可能会冷眼看待我们。然而,我们可以相信,神会为那些忠于他话语的人伸冤(诗篇135:14)。

虽然撒母耳对于让人民有一个国王有很深的保留,但他很快就询问了神,并遵守了他的决定(撒母耳记上8:6-7)。我们中的许多人可能会在生活中的重要决定上求问神,但是我们中有多少人愿意接受神的忠告并遵守它,尤其是当它似乎违背我们自己愿望的时候?领袖们尤其可以从撒母耳的例子中学习他从与神的亲密关系中获得能力,这是由健康的祈祷生活所产生的。撒母耳是祷告的伟人,他的百姓因此尊敬他(撒母耳记上12:19,23)。撒母耳虽然知道扫罗一生中所犯的罪,却为他不住地祷告哀哭。事实上,撒母耳说,不为他所照顾的人民祈祷是一种罪过。也许当我们看到一个弟兄陷入罪中时,我们会很快认为他不可复辟。当然,神对每个人的计划都会实现,但它不应阻止我们继续为那些在信心上比较软弱的人祈祷和关怀(罗马书15:1;帖撒罗尼迦前书5:14)。

撒母耳一生的主题是只有神才应得荣耀和尊敬。在膏他儿子作士师之后,撒母耳知道他们不适合领导,这对他来说一定是一件很悲伤的事情。人们要求一个国王,当撒母耳征求神的意见时,他并没有听到任何对他的儿子的辩护。撒母耳听从神的命令,赐给百姓他们想要的。

撒母耳一生中的一节关键经文是他对扫罗王说:"撒母耳说:'耶和华喜悦燔祭和平安祭,岂如喜悦人听从他的话呢?听命胜于献祭;顺从胜于公羊的脂油'"(撒母耳记上15:22)。顺服神的话必须永远是我们最优先考虑的事。

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