我们应该从约瑟的生活中学到什么?


问题:我们应该从约瑟的生活中学到什么?

回答:
约瑟是雅各的第十一个儿子,是他所宠爱的妻子拉结所生的第一个儿子。约瑟的故事出现在创世记37-50。在宣布了他的出生以后,我们接下来看到的约瑟是一个17岁的孩子,他带着同父异母的兄弟们放羊回来,向雅各汇报了他们的坏消息。我们还听说"以色列原来爱约瑟过于爱他的众子,因为约瑟是他年老生的,他给约瑟作了一件彩衣"(创世记37:3)。约瑟的哥哥们知道他们的父亲爱约瑟胜过爱他们,所以他们就恨约瑟(创世记37:4)。更糟糕的是,约瑟开始将他的梦与约瑟的家族联系起来——预言的异象显明有一天约瑟会统治他的家族(创世记37:5-11)。

当他的哥哥们密谋在荒野中杀死他时,他们对约瑟的敌意达到顶峰。最大的流便反对彻底的谋杀,建议他们把约瑟扔在坑里,因为他打算回来救约瑟。但是流便离开的时候,有商人从那里经过,犹大就商议要把约瑟卖为奴仆。流便还没来得及救他,众弟兄就完成了交易。哥哥们拿起约瑟的彩衣,染上山羊的血,欺骗他们的父亲,使他以为他最爱的儿子已经被野兽所吃(创世记37:18-35)。

约瑟被商人卖给了一个叫波提乏的埃及高官,最后成了波提乏一家的总管。在创世记39中,我们读到约瑟如何出色地履行了他的职责,成为波提乏最信任的仆人之一,并被派去管理他的家庭。波提乏见约瑟无论作什么,上帝都看顾他,使他凡事亨通。不幸的是,波提乏的妻子试图勾引约瑟。约瑟一直拒绝她的请求,对这位托付给他这么多的主人表示尊敬,并说和波提乏的妻子同寝是"大恶,得罪神"(创世记39:9)。有一天,波提乏的妻子拉住约瑟的衣裳,又试图与他同寝。约瑟逃跑了,外衣扔在她手里。因着愤怒,她诬告约瑟强奸未遂,波提乏将约瑟关进监狱(创世记39:7-20)。

在监狱里,约瑟再次被上帝祝福(创世记39:21-23)。约瑟解释了他的两个狱友的梦。这两个解释都被证明是正确的,其中一个人后来从监狱释放,并恢复了他国王酒政的职位(创世记40:1-23)。但是酒政却忘了约瑟,也没有和法老谈起他。两年后,国王自己也做了一些令人不安的梦,酒政想起了约瑟的解梦恩赐。王召了约瑟来,述说了他所作的梦。根据法老的梦,约瑟预言埃及将会有七个丰年,然后是七个荒年,他建议国王开始储存粮食,为即将到来的饥荒做准备(创世记41:1-37)。因他的智慧,约瑟在埃及治理,仅次于国王。约瑟负责在丰年储存粮食,在荒年将它卖给埃及人和外邦人(创世记41:38-57)。

在这富足的年代,约瑟生了两个儿子,玛拿西和以法莲(创世记41:50-52)。

饥荒来临时,迦南也受到影响。雅各打发十个儿子往埃及去籴粮(创世记42:1-3)。他把他最小的,也是拉结唯一的儿子便雅悯留下(创世记42:4)。在埃及的时候,他们遇到了失散已久的弟弟,他们并没有认出他。然而约瑟认出了他的哥哥们。他指责他们是间谍,以此来试探他们。他把他们关在屋里三天,除了一个人以外,其余的人都放了出来,也给了他们家人粮食,要他们带着最小的弟弟回来(创世记42:6-20)。哥哥们仍然不知道约瑟的身份,却因多年前把弟弟出卖而感到内疚(创世记42:21-22)。约瑟无意中听到了他们的讨论,就转过身去哭(创世记42:23-24)。他留下西缅,打发其余的人去,暗暗的把银子归还到他们的粮袋里(创世记42:25)。当哥哥们后来意识到钱已经归还,他们更为害怕(创世记42:26-28,35)。他们回到家里,就把所发生的事都告诉了雅各。雅各又为约瑟的死哀哭,又为失去西缅哀哭。他拒绝送便雅悯去,尽管流便答应他,如果他不和便雅悯一起回来,雅各就可以杀死流便的两个儿子(创世记42:35-38)。

饥荒变得如此严重,以至于雅各只好默许。犹大劝雅各打发便雅悯同去,将自己的性命作当头(创世记43:1-10)。雅各就同意了,又打发带上极美的果子,加倍地带上粮食的银子(创世记43:11-14)。约瑟见了那些人,他就吩咐仆人宰了牲畜,预备食物给哥哥们吃(创世记43:15-17)。哥哥们害怕被邀请到约瑟家,就向约瑟的管家道歉,因为第一次买粮的钱被归还。约瑟的管家让他们放心,把西缅领了出来(创世记43:18-25)。当约瑟回来的时候,哥哥们向他鞠躬,完成了他先前的预言(创世记43:26)。他问他们家人的安危,又哭了起来,这次他回到了自己的房间(创世记43:27-30)。当他们和约瑟在另一张桌子上坐下吃饭的时候,他们惊讶地发现座位是按出生顺序安排的。便雅悯所得的份是其余弟兄所得的五倍(创世记43:31-34)。在派他们回去找老父亲以前,约瑟又试验他的哥哥们,把银子还在粮袋里,又把银子放在便雅悯的口袋里。他让哥哥们上路,然后派他的管家跟着他们,假装生气,威胁要杀了便雅悯。回到约瑟面前,犹大恳求便雅悯的性命,说,若是便雅悯死了,雅各也必死了。犹大说,雅各为失去约瑟而悲伤,并且相信他不能忍受失去约瑟的兄弟。犹大也向雅各起誓,为便雅悯舍了命(创世记44)。

约瑟见哥哥们回心转意,就打发一切臣仆回去,放声大哭,法老的全家都听见了。然后他向他的哥哥们亮明身份(创世记45:1-3)。约瑟立刻使他们放心,告诉他们不要为他们对他所做的事自忧自恨,并且说上帝差他去埃及是为了保护他们(创世记45:4-8)。在他父亲死后好多年,约瑟重申了他的宽恕,他说,虽然他的哥哥们有意对他施恶,但上帝是出于好意(创世记50:15-21)。约瑟打发他的哥哥们回到雅各那里,要把他其余的家人都领回来住在歌珊,在那里他们要亲近约瑟,约瑟就供养他们(创世记45:9-47:12)。

雅各和他全家都来到埃及居住。在他死前,雅各为约瑟的两个儿子祝福,感谢上帝的恩典:"我想不到得见你的面,不料,神又使我得见你的儿子"(创世记48:11)。雅各将更大的祝福赐给两个儿子中的小儿子(第12-20节)。在以色列历史的后期,约瑟的两个支派,以法莲和玛拿西,经常被认为是两个不同的支派。雅各的子孙在埃及住了四百年,直到摩西的时候。当摩西带领希伯来人离开埃及的时候,他按照约瑟的要求,把约瑟的遗体带了去(创世记50:24-25;cf.出埃及记13:19)。

从约瑟的故事中可以学到很多东西。作为父母,我们必须警惕关于对雅各的偏爱以及对其他孩子的影响,就像约瑟年少时的骄傲和他哥哥们的嫉妒和仇恨那样。我们有一个很好的榜样来说明如何处理性诱惑——逃跑(创世记39:12;提摩太后书2:22),我们清楚地知道上帝的信实。他在苦难中也不丢弃他的儿女。"耶和华与约瑟同在"(创世记39:3,5,21,23)。

我们可能会遇到很多痛苦的情况,有些甚至是不公平的,就像约瑟的生活一样。然而,当我们从约瑟的生活中了解到,通过保持忠诚并接受上帝是最终的主宰,我们可以相信上帝会在适当的时候奖赏我们的忠诚。如果约瑟在他哥哥们需要帮助的时候把他们赶走了,谁会责怪约瑟呢?然而约瑟怜悯他们,上帝也愿意我们操练怜悯,胜过一切别的祭物(何西阿书6:6;马太福音9:13)。

约瑟的故事也呈现出令人惊奇的看见:上帝如何以最高的主权来战胜邪恶并实现他的计划。在经历了所有的磨难之后,约瑟终于看见上帝的手在作工。当约瑟把他的身份告诉他哥哥们的时候,约瑟这样说到他们的罪:"现在不要因为把我卖到这里自忧自恨,这是神差我在你们以先来,为要保全生命...差我到这里来的不是你们,乃是神"(创世记45:5,8)。后来,约瑟又使让他的哥哥们放心,说:"从前你们的意思是要害我,但神的意思原是好的"(创世记50:20)。人类最邪恶的意图永远无法阻挠上帝的完美计划。

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