我们从以斯帖的生命中可以学到什么?


问题:我们从以斯帖的生命中可以学到什么?

回答:
"以斯帖是一名犹太处女,最终她成为了波斯王后并拯救了她的犹太子民免遭绝杀的阴谋。她的事迹被记载于旧约全书当中的以斯帖记。犹太教节日普珥节纪念的正是这次对犹太民族的拯救。

以斯帖的故事始于一场国王的宴会。亚哈随鲁王是著名波斯国王大流士一世之子(以斯拉记4:24;5:5-7;6:1-15;但以理书6:1,25:哈该书1:15;2:10)。以斯帖和亚哈随鲁王的事发生在公元前483年。亚哈随鲁王朝疆域辽阔,是当时世界第一大国。波斯帝国覆盖了现今的土耳其,以及伊拉克,伊朗,巴基斯坦,约旦,黎巴嫩和以色列;它还囊括了今天的埃及,苏丹,利比亚和沙特阿拉伯的部分地区。

与同时期的不信仰上帝的外邦国王一样,亚哈随鲁王喜爱向外炫耀他的财富和权力,有时竟会设宴长达180天。

据说,在以斯帖记1:10-11中所描述的宴会中,王召王后瓦实提头戴后冠来到王前,使各等臣民观看她甚美的容貌。有猜测显示亚哈随鲁王是想让瓦实提"只"戴着后冠出现在群臣面前。王后瓦实提拒绝了王的要求,使王怒火中烧。亚哈随鲁王询问知例明法的谏臣,他们称瓦实提有害于王各省的臣民。他们恐怕波斯的众妇人听闻瓦实提拒绝顺服她的丈夫就开始藐视她们自己的丈夫。他们建议王降旨全国,不准瓦实提再到王的面前。王就如此行,用各省的文字发布了这项法令。

瓦实提被废,王失去了王后。侍臣建议王在国中寻找美貌的处女立为王后。约瑟夫斯,犹太历史学家,记载了亚哈随鲁王共挑选了400名女子到女院作为新王后的候选人(以斯帖记2:1-4)。以斯帖,一名犹太少女,她的希伯来名字本是哈大沙,也被选入众多处女之中(以斯帖记2:8)。

处女们都住在女院由希该掌管,直到被带去见亚哈随鲁王(以斯帖记2:8);见王之后,女子不再是处女,她们会被送往女子第二院,就是嫔妃居住的地方,由另一名太监沙甲掌管(以斯帖记2:14)。

以斯帖一直居住在王所住的书珊城。她本是便雅悯人末底改的表妹。末底改又是以斯帖的监护人,以斯帖的父母去世之后,末底改就将以斯帖纳为养女。末底改在波斯政府中担任某种官职(以斯帖记2:19)。自从以斯帖成为了王后的候选人,末底改嘱咐她不可将犹太背景告诉他人(以斯帖记2:10)。末底改天天在女院前行走关注着以斯帖(以斯帖记2:11)。

当以斯帖按次序进去见王的时候,"除了掌管女子的太监希该所派定给她的,她别无所求。凡看见以斯帖的都喜悦她"(以斯帖记2:15)。她也蒙王的宠爱:"王爱以斯帖过于爱众女",并立以斯帖为王后(以斯帖记2:17)。看来以斯帖不仅容貌俊美(以斯帖记2:7),又愿意听从智者的建议,她在各方面都非常迷人可爱。随着故事情节的推进,上帝在整个过程中所做的工逐渐显明。不久之后,末底改在城门边上听到了有人要刺杀国王的阴谋。

他将此事上报给王后以斯帖,以斯帖随即奏于国王并归功于末底改。阴谋被挫败之后,这件事却被王遗忘了(以斯帖记2:21-23)。从这件事上我们可以看到以斯帖与末底改持续的联系和她的诚实。末底改和以斯帖都尊荣亚哈随鲁王并想保护他远离仇敌。

此后,亚哈随鲁王指派了一个恶人掌管国事。此人叫作哈曼,他藐视以色列人。哈曼是亚玛力王亚甲的后裔,他的族人与以色列人世代为仇(出埃及记17:14-16)。敌对以色列的顽固和偏见深深地扎根于哈曼黑暗的内心当中。哈曼狂妄自大,竟命令朝门的官员向自己跪拜,而末底改却拒绝这么做。众官员就将此事告诉哈曼,并肯定末底改是犹太人。哈曼不仅想惩罚末底改,更"要灭绝亚哈随鲁王国中所有的犹太人,就是末底改的本族"(以斯帖记3:6)。亚哈随鲁王准许哈曼在此事上随意去行。于是,一道旨意通报全国各省:在一个由掣签(或"普珥")选定的日子里,要在一日间将犹太人全然剪除,无论老少妇女儿童,都要杀戮灭绝(以斯帖记3:13)。犹太人因此全都慌乱,大大悲哀(以斯帖记3:15,4:3)。

王后以斯帖并不知道这场对犹太人的阴谋,之后宫女和太监来告诉她末底改此时正十分悲痛。以斯帖就吩咐一个信使去见末底改,问他发生了什么事。末底改给了表妹那份法令的副本并嘱咐她"进去见王,为本族的人在王面前恳切祈求"(以斯帖记4:8)。当时有一个定例禁止未蒙召之人擅自见王,而以斯帖未蒙召已经有三十日了。通过信使,以斯帖告诉末底改自己放佛无力相助。末底改回复说:"你莫想在王宫里强过一切犹太人,免得这祸。此时你若闭口不言,犹太人必从别处解脱,蒙拯救;你和你的父家必致灭亡。焉知你得了王后的位分不是为现今的机会吗?"(以斯帖记4:13-14)。以斯帖同意了,由此可见她强大的信心。以斯帖让犹太人为她禁食三天,她和宫女也这样禁食。"然后我违例进去见王,"她说,"我若死就死吧"(以斯帖记4:16)。

当以斯帖接近亚哈随鲁王时,她着实是冒着生命危险的。但王"施恩于她,向她伸出手中的金杖",以示接受她的觐见(以斯帖记5:2)。那天以斯帖为亚哈随鲁王和哈曼设宴。王召哈曼一同赴宴并问她要什么,"就是国的一半(也必给她)"(以斯帖记5:6)。以斯帖邀请二人在第二天出席另一场宴席,届时她将提出她的请求(以斯帖记5:8),二人同意了。

亚哈随鲁王那夜难以入眠,就吩咐人取历史来念给他听。出人意料的是,他听到的正是末底改揭发刺杀阴谋保护国王性命的记载。与此同时,哈曼回到家招聚朋友和妻子,将他的荣耀述说给他们听。然而当他在回家路上看到末底改,感到颇为扫兴。其妻友便建议他立一个木架将末底改挂于其上(以斯帖记5:9-14)。哈曼按照他们的话做了一个木架。

正当亚哈随鲁王为自己还没有嘉奖末底改这件事而思索时,哈曼进殿打算请王把末底改挂在木架上。王问哈曼该如何对待"王所喜悦尊荣"的人(以斯帖记6:6)。哈曼以为王说的那个人是自己,就建议让此人穿上朝服骑上御马,穿城而过并大声宣告:"王所喜悦尊荣的人,就如此待他!"(以斯帖记6:10)。亚哈随鲁王命哈曼立刻对末底改如此行。

哈曼服从了王命尊荣了自己最恨的人。之后他把这事告诉了妻子和朋友。"他的智慧人和妻子细利斯对他说:'你在末底改面前始而败落,他如果是犹太人,你必不能胜他,终必在他面前败落'",但是当时或许连他们自己也没意识到这些话的先见性(以斯帖记6:13)。这时,王的太监来带哈曼去赴以斯帖的宴席(以斯帖记6:14)。宴席上,以斯帖告诉国王她的本族被卖并要被灭绝。以斯帖十分谦卑恭敬地说若她们只是被卖为奴为婢,她自己也闭口不言,"但王的损失,敌人万不能补足"(以斯帖记7:4)。王既知有人胆敢对王后的本族作出此事,便勃然大怒(以斯帖记7:5)。以斯帖揭发说阴谋之人便是"这恶人哈曼"(以斯帖记7:7)。亚哈随鲁王忿怒离席,哈曼求王后以斯帖救命。当王回来看到此状,以为哈曼正猥亵王后,便下令将哈曼挂在了当初他自己陷害末底改所立的木架上(以斯帖记7:8-10)。

哈曼死后,亚哈随鲁王将哈曼全部家产赐给了以斯帖,并赐予末底改自己的戒指。这实质上就是把先前哈曼掌管国家的实权转交给了末底改。然而,哈曼之前所传的旨意无法收回。以斯帖再次请求亚哈随鲁王介入。于是,国王下了另一道旨意与旧旨相抵:新旨赐给犹太人权力来自卫并反击袭击者。现在全国各省的犹太人都欢喜快乐。许多人因惧怕就加入了犹太人。在原定的日子里,的确有些仇敌发动了攻击,但犹太人击败了他们(以斯帖记8)。

以斯帖的勇气和对上帝的信心是这位年轻女子依靠永生神的见证。她的生命显明上帝是祂所创造之物的主宰。上帝调遣生活中的方方面面来安置个人、政府和环境,为要成就祂的计划和目的。我们也许并不知道上帝在某一特定时刻在做什么,但总有一天我们会明白为什么我们经历过某些事,见过某些人,住过某些地方,进过某些商店或踏上过某些旅程。当有一天所有事情都齐聚时,我们回顾过往会发现:自己也像以斯帖一样,在对的时间出现在对的地方。"为现今的机会",以斯帖进入了女院;"为现今的机会",她被立为王后;"为现今的机会",她刚强壮胆为族人请命(以斯帖记4:14)。以斯帖忠心顺服,依靠上帝,谦卑侍奉,不计代价。以斯帖的事迹诚然提醒我们铭记上帝的应许,正如罗马书8:28写道:"我们晓得万事万物都相互效力,叫爱上帝的人得益处,就是按祂旨意被召的人。"

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