我们应该从但以理的生活中学到什么?


问题:我们应该从但以理的生活中学到什么?

回答:
我们可以从但以理的著作但以理书和以西结书14:14,20和28:3中读到但以理的生平。但以理和雅各的儿子约瑟的生活有一些惊人的相似之处。他们二人在外国得享亨通,为他们的官长解梦,又因他们忠心事奉神,被抬到高位。

在巴比伦王尼布甲尼撒围困耶路撒冷之后,他从以色列王室中挑选了一些贵族,这些人相貌俊美,有学习的才能,将按照巴比伦人的方式接受训练。经过三年的训练,他们将服侍王(但以理书1:1-6)。但以理,他的名字意思是"神是我的审判者",以及他来自犹太的三个同伴被拣选并被赐予新名字。但以理称为伯提沙撒。哈拿尼雅、米沙利、亚撒利雅称为沙得拉、米煞、亚伯尼歌。巴比伦人很可能给他们取了与他们的希伯来词根完全不同的新名字,以加速但以理和他的朋友们融入巴比伦文化。

但以理和他的同伴被证明是所有受训者中最聪明的,在他们的训练结束后,他们进入尼布甲尼撒王的服侍。但以理对神忠心的第一个表现是,他和他的三个朋友拒绝了王桌上丰盛的食物和酒,因为他们认为那是污秽,就变为吃素。随着他们健康的改善,他们得到允许继续他们所选择的饮食。在他们受教育的过程中,这四个犹太人对巴比伦的一切事物都有了知识,而且神赋予但以理理解各种各样的梦和异象的能力(但以理书1:17)。

在位第二年,尼布甲尼撒王被一个他不能解释的梦所困扰。除了解梦,尼布甲尼撒吩咐他的术士、用法术的、行邪术的和占星师来描述他的梦。如果尼布甲尼撒首先告诉他们梦是什么,这些人愿意尝试解梦,但他们说揭示梦本身是人类不可能完成的任务。王命令所有的智慧人,包括但以理和他的同伴,都必须被处死。然而,但以理祷告寻求神之后,神就将王梦的奥秘启示给但以理,他就被带到王那里去解梦。但以理立刻将他解梦的能力归功于独一真神(但以理书2:28)。这个梦的主要特征是有一天神会建立一个王国,它将永远存在,而且神的王国将摧毁所有以前人造的王国(但以理书2:44-45)。因他的智慧,但以理被尼布甲尼撒王尊敬,并立他管理巴比伦的一切哲士。在但以理的请求下,他的三个同伴也被派去管理巴比伦。

后来,尼布甲尼撒王又作了一个梦,但以理再次能够解梦。王承认但以理有圣洁神的灵在他里面(但以理书4:9)。但以理对梦的解释是正确的。经历了一段疯狂的时期后,尼布甲尼撒恢复了健康,他赞美并尊崇但以理的神为至高者(但以理书4:34-37)。

尼布甲尼撒的儿子伯沙撒登基作了新王。在一次宴会上,他下令将从耶路撒冷圣殿偷来的金银器皿取出来使用。作为对亵渎这类圣物的回应,伯沙撒看见有手在墙上写字。他的占星师无法帮他翻译,所以但以理被召来翻译墙上的字(但以理书5:13-16)。作为对讲解文字的赏赐,但以理被伯沙撒王提升在巴比伦王国位列第三(第29节)。那夜,就如但以理所预言的,王在争战中被杀,他的国被波斯居鲁士大帝攻取,玛代人大流士登基。

在新统治者的领导下,但以理出色地履行了他作为一个行政官员的职责,以至于大流士王正在考虑让他治理通国(但以理书6:1-3)。这激怒了其他管理者,以至于他们要想办法把但以理打倒。他们找不出但以理有任何不当行为,所以他们把注意力集中在但以理的宗教问题上。这些管理者用谄媚的手段哄骗大流士颁布法令,禁止在接下来的三十天里向国王以外的任何神祈祷。对不顺从之人的惩罚是把他扔进狮子坑里。当然,但以理违背了法令,继续公开向真神祈祷。由于但以理没有试图隐藏自己的行为,有人看见他祈祷并逮捕了他。王很后悔,吩咐人将但以理扔在狮子坑里,但因着祷告但以理的神却要拯救他(但以理书6:16)。第二天,当但以理还活着并完好的时候,他告诉王说,神差遣使者封住狮子的口,所以他没有受伤。于是大流士王降旨,要众民都事奉但以理的神。但以理在大利乌王的统治期间继续昌盛。

但以理也以预知梦和神给他的异象而闻名,这些都记录在但以理书中。但以理的预言涵盖了人类历史的方方面面,他预言了希腊和罗马帝国的兴衰,以及一个强大国王的崛起,"他必任意而行,自高自大,超过所有的神,又用奇异的话攻击万神之神"(但以理书11:36)。但以理"七十周"的预言提到一位弥赛亚将要被杀(但以理书9:24-27)。我们看见这预言应验在耶稣身上。预言的剩余部分——第七十周——将在末世应验。但以理也有其他启示的异象,理解他的预言对末世论很重要。

但以理非常正直,在这样做的过程中,他受到了他所服侍的强大统治者的尊敬和爱戴。然而,他对他主人的诚实和忠诚从来没有导致他妥协对唯一真神的信仰。但以理对神持续的奉献并没有成为他成功的障碍,反而使他圈子里的非信徒对他钦佩。当他解梦的时候,他很快就将这样做的能力归功于神(但以理书2:28)。

但以理作为一个神人的正直赢得了世俗世界对他的喜爱,但他拒绝妥协他对神的信仰。即使在国王和统治者的威吓下,但以理仍然坚守对神的承诺。但以理还教导我们,无论我们与谁打交道,无论他们的地位如何,我们都要以怜悯之心对待他们。看看他在解释尼布甲尼撒的第二个梦时有多么担忧(但以理书4:19)。作为基督徒,我们被呼召去服从神所设立的统治者和权威,以尊重和同情对待他们;然而,正如我们从但以理的例子中看到的,顺服神的律法必须总是优先于顺服人(罗马书13:1-7;使徒行传5:29)。

因他的忠诚,但以理在人与神中间蒙恩(但以理书9:20-23)。在这些经文中,也注意到天百列告诉但以理,他的祷告很快就得到回应。这就告诉我们,主是何等乐意听他百姓的祷告。但以理的能力在于他忠于祷告,这对我们都是一个功课。不只是在艰难时期,而是每天我们必须在祷告中来到神面前。

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