圣经之前人们怎么知道神?



 


问题:圣经之前人们怎么知道神?

回答:
即使人们没有书面的神的道,他们也不是没有能力接受、理解和遵从神。事实上,现在世界上许多地方没有圣经,然而人们还是可以并且确实知道神。这个问题是启示问题--神向人揭示他想要我们了解的他自己。尽管不是一直有圣经,人类还是一直有办法接受和理解神的启示。有两种启示的范畴:一般的和特殊的。

一般启示有关神向整个人类普遍传递的事物。一般启示的外在方面是神必须是起因或源头。因为这些事物存在,就必然有存在的起因,神也必须存在。罗马书1:20说:“自从造天地以来,神的永能和神性是明明可知的,虽是眼不能见,但借着所造之物就可以晓得,叫人无可推诿。”一切地方的所有男女都能看到创造、知道神存在。诗篇19:1-4进一步解释说创造用所有人理解的语言清晰地说起神。“无言无语,也无声音可听”(第3节)。自然的启示是清晰的。没有人能因无知而替自己推脱。无神论者没有托辞,不可知论者也无法辩解。

一般启示的另一个方面--神向所有人揭示了自己--是存在于我们的良知中。这是内在的。“神的事情,人所能知道的,原显明在人心里”(罗马书1:19)。人们因为拥有非物质的部分,所以意识到神是存在的。一般启示的这两个方面在传教士与从来没见过圣经或听说过耶稣的地方部落见面的许多故事中展示出来。然而,当得救的计划讲给他们时,他们知道神存在,因为他们在自然中看到了他的证据,而他们知道他们需要一个救主,因为他们的良知确定了他们有罪以及他们对神的需要。

除了一般启示外,还有神用来向人类展示自己和他的意志的特殊启示。特殊启示不是所有人能见,而只是针对某些时间的某些人。圣经中特殊启示的例子有摇签(使徒行传1:21-26,也见箴言16:33)、乌陵和土明(大祭司用的特殊签--见出埃及记28:30;民数记27:31;申命记33:8;撒母耳记上28:6;以斯拉记2:63)、梦和幻象(创世记20:3,6;创世记31:11-13,24;约珥书2:28)、主的使者的出现(创世记16:7-14;出埃及记3:2;撒母耳记下24:16;撒迦利亚书1:12)和先知的事奉(撒母耳记下23:12;撒迦利亚书1:1)。这些事物没有列全每个事件但是可以作为这种启示的恰当事例。

我们所知的圣经也是一种特殊启示的形式。然而,它自成范畴,因为它使得今天不必再有其它形式的特殊启示。即使和约翰一起见证了耶稣登山变像时对摩西和以利亚说话的彼得也宣告说这种特殊经历不如“先知更确的预言,在这预言上留意”(彼得后书1:19)。那是因为圣经是神想让我们知道有关他和他的计划的所有信息的书面形式。事实上,圣经有我们要与神相交所需的一切。

所以,在我们知道有圣经之前,神用了许多方式向人类展示自己和他的意志。想想多奇妙,神没有只用一种形式,而是多种方式。这让我们感谢神给了我们他的书面的道并为我们保存至今。我们不必仰仗别人来告诉我们神说了什么;我们可以自己研习神说的话!

当然,神最清晰的启示是他的儿子,耶稣基督(约翰福音1:14;希伯来书1:3)。当耶稣用人的形式来到世间走在我们中间时,仅仅这件事就说明了很多。当他在十字架上为我们而死时,我们毫无疑虑地相信神就是爱(约翰一书4:10)。


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