教会中长老的职责是什么?



 


问题:教会中长老的职责是什么?

回答:
圣经清楚地说明了至少五项长老的职责和义务:
1) 长老帮助解决教会纷争。“有几个人从犹太下来,教训弟兄们说:‘你们若不按摩西的规条受割礼,不能得救。’保罗、巴拿巴与他们大大地纷争辩论;众门徒就定规,叫保罗、巴拿巴和本会中几个人,为所辩论的上耶路撒冷去见使徒和长老”(使徒行传15:1-2,新生命译本)。这个问题被提出,大大地纷争,然后交由使徒和长老决定。这段教导说长老是做决定的。

2) 他们为病者祷告。“你们中间有病了的呢,他就该请教会的长老来,他们可以奉主的名用油抹他,为他祷告”(雅各书5:14)。满足圣经条件的长老有神性生活,而“义人祈祷所发的力量是大有功效的”(雅各书5:16)。祷告中必须要祈祷神的旨意被执行,长老们就是做这个工作的。

3) 他们要监督教会保持谦卑。“我这作长老、作基督受苦的见证、同享后来所要显现之荣耀的,劝你们中间与我同作长老的人:务要牧养在你们中间神的群羊,按着神旨意照管他们;不是出于勉强,乃是出于甘心;也不是因为贪财,乃是出于乐意;也不是辖制所托付你们的,乃是作群羊的榜样。到了牧长显现的时候,你们必得那永不衰残的荣耀冠冕”(彼得前书5:1-4)。长老是神指定的教会领袖;群羊都交付于他们。他们不是为了钱财领导,而是由于他们想要事奉和照管群羊。

4) 他们要守卫群羊的精神生活。“你们要依从那些引导你们的,且要顺服,因他们为你们的灵魂时刻警醒,好像那将来交账的人。你们要使他们交的时候有快乐,不至忧愁;若忧愁就与你们无益了”(希伯来书13:17)。这句没有具体说“长老们”,但上下文是关于教会领袖的。他们负责警醒教会的灵魂生活。

5) 他们要花时间祷告和教授圣经。“十二使徒叫众门徒来,对他们说:‘我们撇下神的道去管理饭食,原是不合宜的。所以,弟兄们,当从你们中间选出七个有好名声、被圣灵充满、智慧充足的人,我们就派他们管理这事。但我们要专心以祈祷传道为事”(使徒行传6:2-4)。这是说门徒的,但是我们可以从彼得前书5:1看到彼得既是使徒又是长老。这句也向我们表明长老和执事的职责差别。

简单来说,长老应该是调停者、代祷勇士、师傅和以身作则的领袖,也是决策者。他们是教会布道传道的领袖。这是一个值得追求但不能轻视的职位--请看这一警告:“我的弟兄们,不要多人作师傅,因为晓得我们要受更重的判断”(雅各书3:1)。


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