什么是良心?



 

问题:什么是良心?

回答:
良心被定义为人类心灵的一部分,当我们违背它时,它诱发精神痛苦和内疚的感觉,当我们行为、思想和话语与我们的价值体系一致时,它诱发快乐和幸福的感觉。在所有新约引用中,希腊语翻译的“良心”是suneidēsis,意为“道德意识”。当一个人的行为、思想和言语符合或者相对于对与错的标准时,良心作出反应。

在旧约中,没有希伯来语等同于新约中的suneidēsis。“良心”这个词没有希伯来语,可能是由于犹太人的世界观,它是集体的而不是个人的。希伯来人把自己当作契约团体的一员,这个团体共同与上帝和他的律法相联系,而不是作为一个独立的个体。换句话说,如果希伯来国家作为一个整体与神关系很好,希伯来人对于自己在神面前的地位就有自信。

新约中良心的概念,在本质上多是个人的,包括三个主要的真理。首先,良心是上帝赐予的人类自我锻炼的能力。保罗几次提到自己的良心是“好”或“无亏”(使徒行传23:1;24:16;哥林多前书4:4)。保罗检查自己的言行,发现它们与他的道德和价值体系相符,当然,这些是根据上帝的标准。他的良心证实了他的心具有完整性。

其次,新约将良心描述为一些事情的见证。保罗说,外邦人有良心,见证刻在他们心里的神的律法,尽管他们并没有摩西律法(罗马书2:14 - 15)。他也呼吁自己的良心作为他讲真话的见证(罗马书9:1),他在世为人凭着圣洁和诚实 (哥林多后书1:12)。他还说,他的良心告诉他,他的行为在神面前和见证别人的良心时都是显明的(哥林多后书5:11)。

第三,良心是一个人价值体系的仆人。一个不成熟或不牢固的价值体系会产生较弱的良心,然而,一个全面的价值体系会产生强烈的是非感。在基督徒的生活中,一个人的良心会被对圣经真理的理解不足来驱动,从而产生与手头问题不成比例的内疚与羞愧的感觉。成熟的信仰会增强良心。

良心的最后一个功用就是保罗在他关于食用献给偶像的食物的教导中所说的内容。他这样解释这个问题,因为偶像不是真正的神,是否已把食物献给他们并没有什么意义。但哥林多教会的一些人信心软弱,相信这些偶像真的存在。这些不成熟的信徒对食用献给偶像的食物这样的想法感到恐惧,因为他们的良心被告知错误的偏见和迷信的观点。因此,保罗鼓励那些理解更为成熟的人不要行使吃祭物的自由,如果它可能会使得较弱的弟兄良心上谴责他们的行为。这里要教导的是,如果因为成熟的信仰和理解,我们的良心是显明的,我们不能因为坚强的良心行使自由而使良心软弱的弟兄跌倒。

在新约中,良心的另一处参考是指尽管用热铁烧灼,但被烙惯了的或者麻木的良心 (提摩太前书4:1-2)。这样的良心是刚硬而且麻木的,再也感觉不到任何东西。烙惯了良心的人不再听从良心的促动,他会犯罪,放弃或欺骗自己进入这种想法:一切对他的灵魂都很好,而且麻木且没有同情心地对待别人。

作为基督徒,我们要保持我们的良心显明,通过服从上帝和保持我们与他的关系处于良好状态。我们通过应用他的话语、不断更新和柔和我们的心来做到这些。我们认为良心软弱的那些人,要用基督的爱和同情来待他们。


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