关于工作,圣经怎么说?



 


问题:关于工作,圣经怎么说?

回答:
“从来没有一个人应该工作。工作是世界上几乎所有痛苦的来源。你愿意命名的几乎任何邪恶都来源于工作或生活在一个为工作而设计的世界。为了停止痛苦,我们不得不停止工作。”这些词组成了由鲍勃•黑1985年题为“废除工作”这篇文章的开头。在爱好休闲的文化中,许多人会全心全意回应布莱克的情绪。美国人花费大约50%醒着的时间投入工作。工作是一种诅咒,还是特别设计给人类要做的事情呢?与鲍勃•黑的断言形成鲜明对比,工作的意义和有益的本质是圣经中一个响亮的主题。

创世记中描述了工作的起源。在经文开篇,上帝是主要的工人,忙于创造世界(创世记1:1-15)。圣经说,神工作了六天,第七天歇了工。神是在地球上工作的第一位;因此,合理的工作反映了神的活动。因为上帝本质上是良善的,工作本质上也是好的(诗篇25:8;以弗所书4:28)。此外,创世记1:31宣称当上帝看着他一切所造的,称之为“甚好”。上帝检查并评估他工作的质量,当他认为他已经完成一个好的工作,他就享受结果。在这个例子中,很明显,工作应该是富有成效的。工作应该以生产最高质量结果的方式进行。工作的回报是工作做好之后带来的荣耀和满足。

诗篇19说,神通过他的工作向世人显现他自己。通过自然的启示,地球上每一个人都知道了神的存在。因此,工作揭示了某些事是关于做工的那一位。它使潜在的性格、动机、技能、能力和个性特征显露出来。耶稣在马太福音7:15 - 20回应了这一原则,当他宣称坏树结出坏果子,好树结出好果子。以赛亚书43:7表明,上帝创造人类是为了自己的荣耀。在哥林多前书10:31我们读到,不管我们做什么,应该是为他的荣耀。荣耀一词的意思是“给出精确的表现”。因此,基督徒完成的工作应该为世人展现神的一个精确形象:公义、信实并非凡。

上帝照着自己的形象造人(创世记1:26-31)。他创造了人类在世界上与他同工。上帝立了伊甸园,并把亚当放置在里面,让他培养维护它(创世记2:8,15)。此外,亚当和夏娃要征服和统治地球。这最初的工作命令是什么意思?培养意味着促进增长和改善。维护意味着保护以免受失败或减少。征服意味着进行控制和训导。统治意味着管理、负责,并做出决定。这个命令适用于所有职业。15世纪宗教改革领袖把职业看做是在神面前的服侍。当被视为在神面前的服侍时,工作就被当做一种使命,而工作的地方就应该被当做是宣教工场。

创世记3中描述人类堕落使工作的本质产生了变化。应对亚当的罪,上帝在创世记3:17-19中宣布了一些审判,最严重的是死亡。然而,劳苦和了劳苦所得重点被列入其余的审判中。

上帝诅咒了地。工作变得困难。使用“辛劳”一词,这意味着挑战、困难、疲惫和挣扎。工作本身还不错,但人必须汗流满面才能期望完成工作。而且,结果并不总是积极的。尽管人类会食用地中的植物,但地也会生出荆棘和蒺藜。努力工作不会总是以劳动者期望或想要的方式得到回报。

它还指出,人将会吃地里的土产,而不是园子里。伊甸园是上帝所造人间天堂的象征,作为一个安全区。伊甸园也象征着纯洁和天真。另一方面,地球或地代表一个无界的、不受保护的空间,并且强调抑制和物欲的缺失。因此,工作环境可能是充满敌意的,尤其对基督徒来说(创世记39:1-23,出埃及记1:8-22;尼希米记4)。

据说,人在生活中有三种基本需要:爱、目的和意义。很多时候,人类试图找到工作本身的目的和意义。在传道书2:4-11,所罗门详细讲了他寻求各种工程和各行各业的意义。即使工作带来了成就上一定程度的满足,他的结论是:“我察看我手所经营的一切事和我劳碌所成的功,谁知都是虚空,都是捕风,在日光之下毫无益处。”

与工作相关的其他重要的圣经原则:

•完成工作不仅求自己的益处,也求别人的益处(出埃及记23:10-11;申命记15:7-11;4以弗所书4:28)。

•工作是上帝赐予的礼物,而且对他的子民来说,必定蒙福(诗篇104:1-35;127:1-5;传道书3:12-13;5:18-20;箴言14:23)。

•为了他们的工作,神装备他的子民(出埃及记31:2-11)。

最近有很多争论关于社会上失业者、无保险者以及未受过教育者的社会责任和义务。有趣的是,圣经的福利体系是一个工作的系统(利未记19:10;23:22)。圣经严厉谴责懒惰(箴言18:9)。保罗使基督徒的工作伦理很明确:“人若不看顾亲属,就是背了真道,比不信的人还不好。不看顾自己家里的人,更是如此”(提摩太前书5:8)。

此外,关于那些不愿工作的人,保罗对另一个教会的命令是“凡有弟兄不按规矩而行,不遵守从我们受的教训,就当远离他。”他接着说,“我们在你们那里的时候,曾吩咐你们说,若有人不肯作工,就不可吃饭。”反过来,保罗教导那些闲人,“我们靠主耶稣基督,吩咐、劝戒这样的人,要安静作工,吃自己的饭”(帖撒罗尼迦后书3:12)。

虽然上帝对工作最初的设计被罪恶所扭曲,但是上帝总有一天会恢复工作,不再有罪恶带来的负担(以赛亚书65:17-25;启示录15:1-4 ;22:1-11)。直到有一天,当新天新地建立的时候,基督徒对于工作的态度应该反映出耶稣的态度:“耶稣说,‘我的食物就是遵行差我来者的旨意,作成他的工’”(约翰福音4:34)。


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