圣经包含寓言吗?



 

问题:圣经包含寓言吗?

回答:
寓言是故事,其中的人物和/或事件是代表其他事件、观点或人物的象征。在文学史上,寓言一直是一种常见的文学手法。寓言被用来间接表达不受欢迎或有争议的观点、政治批评以及指责当权者(如乔治•奥威尔的《动物庄园》和乔纳森•斯威夫特的《格列佛游记》)。其他时候,寓言是通过扩展的隐喻用来表达抽象的观点或属灵真理,以使真理更容易理解(例如约翰•班扬的《天路历程》和汉娜•何娜德的《稳行高处》)。

圣经包含了许多寓言的实例,用来解释属灵真理或预示未来的事件。在圣经中最明显的寓言例子是耶稣的比喻。在这些故事中,人物和事件代表神的国或基督徒生活的真理。例如,在马太福音13:3-9这撒种的比喻中,种子和不同类型的土壤说明神的道以及人的各种反应(正如耶稣在18-23经文中的解释)。

浪子的故事也采用了寓言。在这个故事(路加福音15:11–32),名义上的儿子代表普通人:罪恶且容易自私。富有的父亲代表上帝,而儿子因享乐主义的艰苦生活,以及后来,贫穷代表不敬虔生活方式带来的空虚。当儿子带着真正的悲伤回到家里的时候,我们有一幅悔改的插图。因着父亲的怜悯并且愿意接受他的儿子回来,当我们转离罪恶并且寻求他宽恕的时候,我们看到上帝的喜悦。

在寓言中,耶稣用密切相关的比喻这样的形式来教导抽象的属灵概念(人们如何回应福音,上帝的怜悯,等等)。我们通过这些故事更为深入地理解了上帝的真理。其他圣经寓言的例子,作为一种文学形式,包括启示录12:1-6中妇人和龙的异象;以西结书17中老鹰和葡萄树的比喻;以及许多箴言,特别是用平行体所写的那些。

圣经中由上帝制定的一些传统和仪式可以被视为“非文学寓言”,因为它们象征着属灵的真理。例如,动物祭祀的行为代表我们的罪应当死去,而且祭坛上的每个替代品预示基督最终的牺牲,他会为他的子民而死。婚姻制度,尽管是为了伟大的实用目的,也象征着基督和教会的关系(以弗所书5:31-32)。摩西律法中的许多仪式(关于衣服,食物以及洁净和不洁净的物体)代表属灵现实,诸如信徒需要与非信徒在属灵与行为上有所分别。单独来看,虽然这些例子可能并不被视为寓言(因为寓言需要多个象征一起作用),但旧约的宗教系统(以及新约的某些部分)可以被看作是对人与神关系的一个广泛的寓言。

有趣的是,有时重要的历史事件,乍一看似乎不包含更深的含义,后来以寓言的形式解释,是为了教导重要的教训。这种例子之一是在加拉太书4,保罗解释亚伯拉罕、夏甲、撒拉的故事,作为新旧契约的寓言。他写道,“因为律法上记着,亚伯拉罕有两个儿子:一个是使女生的,一个是自主之妇人生的。然而那使女所生的,是按着血气生的;那自主之妇人所生的,是凭着应许生的。这都是比方,那两个妇人就是两约。一约是出于西奈山,生子为奴,乃是夏甲。这夏甲二字是指着亚拉伯的西奈山,与现在的耶路撒冷同类,因耶路撒冷和她的儿女都是为奴的。但那在上的耶路撒冷是自主的,她是我们的母”(加拉太书4:22-26)。在这里,保罗采用实际的历史人物(亚伯拉罕、夏甲和撒拉),并使用他们作为摩西律法(旧约)以及基督的自由(新约)的象征。通过保罗寓言的镜头,我们看到,我们与神的关系是自由的关系(我们是神所应许的儿女,正如以撒对于撒拉一样),而不是奴役(我们不是人类奴役的孩子,正如以实玛利对于夏甲一样)。保罗,透过圣灵的感动,可以看到这一历史事件的象征意义,而且用它来说明我们在基督里的立场。

寓言是一种美丽的艺术方式,以容易理解的术语来解释属灵问题。通过圣经寓言,上帝在一个更易于理解的情境中帮助我们理解复杂的概念。他也显示自己是伟大的故事作者,通过历史预示并执行他的计划。我们也可以欢呼雀跃,因为我们有一位神,他以我们可以理解的方式向我们说话,而且他已经给出象征与寓言来提醒我们想到他自己。


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