什么是使徒?


问题:什么是使徒?

回答:
使徒的意思是"奉差遣的人"。在新约中,使徒有两个主要用法。第一个是指耶稣基督的十二使徒。第二个是泛指那些被派去做耶稣基督使者的人。

十二使徒有一个独特的地位。在提到新耶路撒冷时,启示录21:14说:"城墙有十二根基,根基上有羔羊十二使徒的名字。"马太福音10:2;马可福音3:14;4:10;6:7;9:35;14:10,17,20;路加福音6:13;9:1;22:14;约翰福音6:71;使徒行传6:2以及哥林多前书15:5也提到十二使徒。在耶稣基督死而复活以后,正是这十二个使徒是福音的第一批信使。这十二个使徒是教会的根基——以耶稣为房角石(以弗所书2:20)。

这种特定类型的使徒在今天的教会中并不存在。这类使徒的资格是:(1)曾经是复活基督的见证人(哥林多前书9:1);(2)曾经明显被圣灵所拣选(使徒行传9:15)以及(3)有能力行神迹奇事(使徒行传2:43;哥林多后书12:12)。十二使徒的角色,奠定了教会的基础,也会证明他们的独特性。两千年后,我们仍然还没有在这一基础上作工。

除了耶稣基督的十二使徒以外,在一般意义上也有使徒。在使徒行传13:2和14:4中,巴拿巴被称为"使徒"。罗马书16:7中,安多尼古和优尼亚安可能也被称为使徒。在哥林多前书8:23和腓立比书2:25中,通常被翻译为"使徒"的同一个希腊词分别被用来指提多和以巴弗提。因此,除了耶稣基督的十二使徒外,使徒一词似乎还有用武之地。凡"奉差遣"的人,都可以称为使徒。

除了十二使徒之外,使徒的角色究竟是什么?这还不完全清楚。从这个词的定义来看,在一般意义上,今天最接近使徒的是传教士。传教士是基督的跟随者,他带着传福音这个特殊的使命而被差遣。传教士是基督的使者,向那些没有听到福音的人传福音。然而,为了避免混淆,最好不要用使徒一词来指代当今教会的任何职位。在新约中,绝大多数使徒或使徒们这一词语的出现都是指耶稣基督的十二使徒。

今天有些人正在寻求恢复使徒的职位。这是一场危险的运动。通常,那些宣称使徒职分的人寻求权力等同于,或至少是与原十二使徒的权威相匹敌。现在绝对没有圣经证据支持对使徒角色的这一理解。这符合新约中对假使徒的警告(哥林多后书11:13)。

在某种意义上,所有耶稣基督的跟随者都被称为使徒。我们都要作他的使者(马太福音28:18-20;哥林多后书5:18-20)。我们都要成为"被主差遣的人"(使徒行传1:8)。我们都要成为福音的传讲者(罗马书10:15)。

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