上帝与时间的关系是什么?


问题:上帝与时间的关系是什么?

回答:
我们生活在一个物质世界中,它有四个已知的时空维度:长度、宽度、高度(或深度)和时间。然而,上帝居住在一个不同的国度——属灵的国度——超越了我们的感官认知。这不是说上帝不是真实的;而是上帝不受支配我们世界的物理法则和维度的限制(以赛亚书57:15)。既然知道"神是个灵"(约翰福音4:24),那么他与时间的关系是怎样的呢?

在诗篇90:4中,摩西使用了一个简单而深刻的比喻来描述上帝的永恒:"在你看来,千年如已过的昨日,又如夜间的一更。"上帝的永恒与人类在世的短暂形成了对比。我们的生命是易逝而脆弱的,但上帝不会随着时间的流逝而动摇或衰败。

在某种意义上,时间的标记与上帝无关,因为他是超越时间的。彼得在彼得后书3:8中告诫读者,不要让这一关键事实逃脱他们的注意——即上帝看待时间的角度与人类大不相同(另见诗篇102:12,24-27)。上帝不像我们一样受时间的约束。他超乎时间之上,也在时间的范围之外。上帝看到了永恒的过去和未来。从上帝永恒的角度来看,在地球上流逝的时间只是一眨眼之间。对于永恒的上帝,一秒钟和永世没有什么不同,而十亿年也就像一秒钟一样转瞬即逝。

尽管我们不能理解上帝的这种永恒性或永恒的观念,以有限的头脑,我们还试图把无限的上帝局限在我们的时间表中。那些愚蠢地要求上帝按照他们的时间框架运作的人忽视了一个事实,即他是"至高至上、永远长存"的(以赛亚书57:15)。这种对上帝的描述与人类的状况相去甚远:"我们一生的年日是七十岁,若是强壮可到八十岁;但其中所矜夸的不过是劳苦愁烦,转眼成空,我们便如飞而去"(诗篇90:10)。

再一次,因为我们有限的头脑,我们只能部分地理解上帝永恒存在的概念。这样,我们就称他是自有永有、永远、无限、存在到永久...的上帝。诗篇90:2宣告:"从亘古到永远,你是神"(又见诗篇93:2)。他是昔在、今在、以后永在的。

那么,什么是时间呢?简单地说,时间就是期间。我们的时钟标记着变化,或者更准确地说,我们的时钟是显示时间推移变化的基准。那么,我们可以说,时间是发生变化的一个必要前提,而变化是确定时间推移的一个充分条件。换言之,无论何时只要发生了任何的变化,我们就会知道时间已经过去。当我们经历人生,随着年龄的增长,我们看到了这一点。并且我们无法恢复那些已经逝去的时光。

另外,物理学告诉我们,时间是物质存在的一种属性。因此,哪里有物质存在,哪里就有时间的存在。然而,上帝并非物质;事实上,上帝创造了物质。这里的基本论点是:时间开始于上帝创造宇宙之时。在此之前,仅有上帝存在。因为没有物质存在,又因为上帝是永恒不变的,那时没有时间,也没有时间存在的意义,因此时间不是关于上帝的。

这就引出了永恒这个词的含义。永恒是一个术语,用来表达没有终点和/或始点之事物的概念。上帝没有始和终。他在时间的领域之外。永恒也不是与上帝绝对相关的东西。上帝甚至超越了永恒。

圣经启示我们,上帝生活在我们所知的时间界限之外。我们的命运是在"万古之先"(提摩太后书1:9;提多书1:2)和"创立世界以前"(以弗所书1:4;彼得前书1:20)就被计划好的。"我们因着信,就知道诸世界是藉着神的话造成的,这样,所看见的,并不是从显然之物造出来的"(希伯来书11:3)。换句话说,我们看到、听到、感受到和体验到的物理宇宙不是由存在的物质创造的,而是来自一个与我们能感知到的物理维度无关的源头。

"神是个灵"(约翰福音4:24),相应地,上帝是永恒的,而不是永久处于时间之中或超出时间之外。时间是上帝创造的,仅仅作为他创造中有限的一部分,目的是为了配合他在终将废去的宇宙中所做的工(见彼得后书3:10-12)。

一完成他的创造活动,包括时间的创造,上帝得出了什么结论?"神看着一切所造的都甚好。有晚上,有早晨,是第六日"(创世记1:31)。事实上,神是灵,存在于永恒的领域中。

作为信徒,我们有一种深深的安慰感,因为我们知道上帝,虽然是不受时间限制的和永恒的,但现在正在时间里与我们同在;他不是遥不可及地超然,而是此刻就切实地与我们同在。并且因为他存在于这一刻,他可以回应我们的需要和祷告。

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