以斯拉记



 


作者:以斯拉记没有明确其作者是谁。传统上认为先知以斯拉写了以斯拉记。有趣的是当以斯拉出现在第七章时,作者从第三人称转换为第一人称。这也增加了以斯拉是本书作者的可信度。

写作日期:以斯拉记大概写于公元前460至公元前440年间。

写作目的:以斯拉记记载了以色列摆脱巴比伦的束缚以及之后岁月中所发生的事,覆盖大约从公元前538年开始之后一个世纪的时间。以斯拉记着重描述了圣殿的重建。书中充满大量宗谱记录,主要为了确立亚伦的后裔们对祭司职务的要求。

关键经文:以斯拉记3:11“他们彼此唱和、赞美称谢耶和华说:‘他本为善,他向以色列人永发慈爱。’。 他们赞美耶和华的时候,众民大声呼喊,因耶和华殿的根基已经立定。”

以斯拉记7:6,“……这以斯拉从巴比伦上来,他是敏捷的文士,通达耶和华以色列神所赐摩西的律法书,王允许他一切所求的,是因耶和华他神的手帮助他。”

概述:此书可以分为以下几部分:1-6章——波斯王居鲁士期间犹大人第一次返国,建立第二圣殿。第7-10章——以斯拉的事奉。因为第六章和第七章间隔了大半世纪,当以斯拉开始在耶路撒冷事奉时,本书第一部分中的人物已都过世。以斯拉是以斯拉记和尼希米记中的突出人物。这两本书的收尾都是认罪祷告(以斯拉记9;尼希米记9)和人们因犯罪带来的分离。书中介绍到哈该和撒迦利亚以及他们激励人心的讲道,在预言书中可能会看到这两个名字。

以斯拉记概括了从返国到奉波斯王亚达薛西之命建造神殿,后者记录在尼希米记的开篇。哈该是以斯拉时代的主要先知,撒迦利亚属于尼希米时代。

预示:在以斯拉记中我们继续领会圣经中所留余数的主题。无论发生灾难或是审判,神总要为他自己保留一小部分——大洪水时期的诺亚和他的家人;罪恶之都塞多姆和蛾摩拉的洛德一家;受亚哈和耶洗别逼迫的以色列七千名先知。当以色列人被困埃及时,神解救了留下来的人并把他们带到应许之地。以斯拉记2:64-67中有超过五万人重归犹大地,他们拿自己和大卫王盛世时期的以色列人口对比,说,“我们今天留下来的仅是余数。”余数的主题被带进新约,保罗教导“如今也是这样,照着拣选的恩典,还有所留的余数”(罗马书11:5)。尽管耶稣时代的大部分人都不认他,但出于对恩典的应许,神让一小群人信主。在基督以后的时代,只有少数诚信的踏进引向永生的窄门(马太福音7:13-14)。圣灵将保守这少数人并给他们印记,在末日得赎(哥林多后书1:22;以弗所书4:30)。

实际应用:以斯拉记记录了希望和重建。对生命有罪痕和叛逆神的基督徒来说,希望在于如果我们悔改认罪,神就会赦免,不会离弃我们(约翰一书1:9)。以色列人重返耶路撒冷和重建圣殿象征着每个基督徒脱离罪的捆绑和对神的叛逆,在主里找到充满爱的家园。不管我们离开多久,神都会随时赦免并接我们重回他的家庭。神愿展示给我们如何重建生命,让心复活,那是圣灵所在的地方。像在耶路撒冷重建圣殿一样,神监督修复之工,让我们把生命重新奉献到事奉中。    

与神重建圣殿相对抗的是我们灵命上的敌人所惯用的伎俩。撒旦利用那些表面上看似合乎神意愿的人来蒙蔽我们。以斯拉记4:2描述了那些口中崇拜基督但其真意却是诋毁、而不是建造之人的欺骗言谈。我们要谨防这些欺诈者,像以色列人般回应他们,不要被恭维话和假信心蒙蔽。


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