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Pergunta: "Quais são as origens do Halloween (Dia das Bruxas)?"

Resposta:
Qualquer que seja a origem ou história do Dia das Bruxas, ele é celebrado em muitas maneiras diferentes por vários tipos de pessoas ao redor do mundo. Tradicionalmente, era conhecido como a véspera do Dia de Todos os Santos, quando os mortos eram lembrados. Ao longo do tempo, tornou-se cultural. Para os americanos, tornou-se extremamente comercializado. Começamos a ver as decorações do Dia das Bruxas nas lojas já em agosto. Infelizmente, a ênfase neste feriado comercializado passou dos pequenos cowboys e índios a uma atração muito mais perversa que aponta a todas as coisas horríveis e pagãs. Satanás tem, sem dúvida, tornado este feriado tão comercializado em algo que tem sutilmente focado no feio e demoníaco.

Muitos acreditam que o festival de Samhain iniciou-se no ano céltico. No Samhain, os agricultores traziam gado das pastagens de verão e as pessoas se reuniam para construir abrigos para o inverno. O festival também tinha significado religioso e as pessoas queimavam frutas, legumes, grãos e possivelmente animais como oferenda aos deuses. Nas antigas histórias celtas, Samhain era uma época mágica de transição, quando importantes batalhas aconteciam e fadas faziam seus feitiços. Também era uma época quando se rompiam as barreiras entre o mundo natural e o sobrenatural. Os celtas acreditavam que os mortos podiam caminhar entre os vivos naquele momento. Durante o Samhain, os vivos podiam conversar com os mortos, os quais supostamente possuíam segredos do futuro. Os estudiosos acreditam que a associação do Halloween com fantasmas, comida e adivinhação tenha começado com esses costumes pagãos mais de 2.000 anos atrás.

Muitos dos costumes dos celtas pagãos sobreviveram mesmo depois das pessoas terem sido "cristianizadas". No século IX DC, a igreja estabeleceu o Dia de Todos os Santos em 1º de novembro. Cerca de 200 anos mais tarde, ela acrescentou o Dia de Finados em 2º de novembro. Este dia foi reservado para que as pessoas orassem por seus amigos e familiares que haviam morrido. As pessoas incorporaram muitos dos antigos costumes pagãos a este dia Cristão santo. Algumas pessoas serviam comida aos seus antepassados, ou então deixavam uma lanterna acesa na janela de modo que os fantasmas pudessem encontrar seu caminho de volta à casa para passar a noite. Através dos anos, várias regiões da Europa desenvolveram seus próprios costumes de Halloween. No País de Gales, por exemplo, cada pessoa coloca uma pedra branca perto do fogo na noite de Halloween e, em seguida, verificava na manhã seguinte se a pedra ainda estava lá. Se estivesse, a pessoa iria viver mais um ano.

Nos Estados Unidos, muitos dos primeiros colonos americanos vieram da Inglaterra e trouxeram várias crenças sobre fantasmas e bruxas com eles. No século XIX, muitos imigrantes da Irlanda e Escócia foram aos Estados Unidos e introduziram as suas tradições de Halloween. Outros grupos acrescentaram suas próprias influências culturais aos costumes de Halloween. Os imigrantes alemães trouxeram uma vívida tradição de bruxaria, e os povos haitiano e Africano trouxeram suas crenças nativas do vodu sobre gatos pretos, fogo e bruxaria.

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