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Pergunta: "Algumas tradições natalinas têm origens pagãs?"

Resposta:
Não há dúvida de que algumas das tradições natalinas da atualidade podem ser de alguma forma rastreadas a culturas e celebrações pagãs. Geralmente se acredita que o toque dos sinos, por exemplo, teve a sua origem na celebração pagã do início do inverno de tocar sinos para expulsar espíritos malignos. Nos séculos posteriores, os sinos eram tocados na véspera de Natal para acolher o espírito do Natal com júbilo (Salmo 95:1). Quando os cristãos apreciam a beleza de um coro glorioso de sinos tocando músicas natalinas, somos lembrados da vinda de Jesus ao mundo, não da expulsão de espíritos malignos.

Da mesma forma, havia uma antiga tradição pagã de acender velas para afastar as forças do frio e da escuridão. No entanto, será provável que nossos corações sejam atraídos aos pagãos antigos ao invés de alegrarem-se em nosso Salvador, a Luz do Mundo (João 1:4-9), quando acendemos velas? Claro que não. Nem é provável que quando dou presentes aos meus entes queridos no Natal, que esse presentes terão menos importância para qualquer um de nós porque alguns druidas em algum lugar no tempo ofereceram um presente para sua cabra como parte de um ritual pagão. Não, lembramo-nos, como devemos, dos presentes dados ao menino Jesus pelos Reis Magos (Mateus 2:11). Jesus foi o maior dom já dado e, portanto, o Seu nascimento é digno de comemoração.

Tão obscuros são os começos de muitas tradições de Natal que os livros de referência e sítios da internet contradizem uns aos outros sobre os detalhes. Alguns dos nossos símbolos natalinos mais populares e queridos são inteiramente cristãos e nunca foram parte de qualquer religião pagã em qualquer lugar. Ao mesmo tempo, algumas tradições de Natal sem dúvida têm suas origens no passado pagão. As origens das tradições não são o fator mais importante, mas o seu significado para nós hoje, como crentes no Filho de Deus. 25 de dezembro não foi mencionado na narrativa bíblica como o dia em que Jesus nasceu e, como tal, não podemos ser dogmáticos sobre isso de uma maneira ou de outra. Entretanto, mesmo se a data for completamente errada, ainda há a oportunidade para milhares de pessoas que não iriam à igreja em qualquer outro momento do ano irem no dia de Natal e ouvirem o evangelho de Cristo.

Se você estiver plenamente convencido de que não pode, em sã consciência, observar uma tradição natalina em particular, então não o faça. Se você estiver plenamente convencido de que uma certa tradição está muito enraizada no paganismo para honrar a Deus de alguma forma, então abandone essa tradição. Ao mesmo tempo, se você estiver totalmente convencido de que pode honrar e adorar a Deus através de uma tradição em particular, então honre e adore a Deus (Romanos 14:5)! Para os cristãos, as tradições de Natal podem ser uma parte importante da celebração do nascimento de nosso Salvador, e elas nos lembram desse evento tão maravilhoso que mudou o mundo para sempre. Mais importante, elas trazem à mente o milagre do novo nascimento que Ele criou em nós quando entrou em nossos corações, salvou-nos de nossos pecados e nos fez filhos de Deus pelo derramamento do Seu sangue na Cruz (Colossenses 1:20) . É esta surpreendente verdade que nos permite dizer com os anjos: "Glória a Deus nas alturas, Paz na terra, boa vontade para com os homens" (Lucas 2:14).

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