왜 성경을 읽고 공부하는 것이 중요한가?


 


질문: 왜 성경을 읽고 공부하는 것이 중요한가?

답변:
성경은 우리에게 주시는 하나님의 말씀이기 때문에 우리는 읽고 공부해야 합니다. 성경은 문자 그대로 “하나님의 입김”입니다(디모데후서 3:16). 다른 말로 하면, 그것은 바로 우리에게 주시는 하나님의 말씀입니다. 철학자들이 던져 왔던 그렇게 많은 질문들을 우리를 위해 성경으로 하나님께서 답하십니다. 삶에 대한 목적은 무엇인가? 나는 어디서 왔는가? 죽음 후의 삶은 존재하는가? 나는 어떻게 천국에 갈 수 있나? 왜 세상은 악으로 가득 차 있을까? 왜 나는 선한 일을 하려고 노력하나? 이렇게 ‘거대한’ 질문들 외에도, 성경은 다음과 같은 영역에 있어 많은 현실적인 조언을 해 줍니다: 배우자로부터 내가 찾는 것은 무엇인지? 어떻게 해야 내가 성공적인 결혼생활을 이루어 나갈 수 있는지? 어떻게 해야 내가 좋은 친구가 되는지? 어떻게 해야 내가 좋은 부모가 되는지, 성공은 무엇이고 어떻게 해야 내가 그것을 달성할 수 있는지? 어떻게 내가 변할 수 있는지? 삶에서 정말 중요한 문제는 무엇인지? 어떻게 해야 내가 후회 없는 삶을 살 수 있는지? 어떻게 해야 내가 불공정한 상황들과 삶에 일어나는 나쁜 사건들을 성공적으로 처리할 수 있는지?

성경은 전적으로 신뢰할 수 있고 오류가 없기 때문에 우리는 그것을 읽고 공부해야 합니다. 성경은 소위 말하는 ‘성스러운’ 책들 가운데 유일무이하며 단순히 도덕적 가르침을 주거나 말하고 있지 않습니다. “저를 믿으십시오.” 우리는 성경이 말씀하는 수백개의 상세한 예언들, 성경이 기록한 역사적 기술들, 성경과 관련된 과학적 사실들을 검토하여 성경을 검증 수 있는 능력을 가지고 있습니다. 성경에 오류가 있다고 말하는 사람들은 진리에 자신들의 귀를 닫고 있습니다. 한번은 예수남께서 “네 죄가 사해졌노라 하는 것”과 일어나 네 자리를 거두고 걸어라”고 하는 것 중에 어느 것이 더 쉬운 것이냐고 물으셨습니다. 그리고는 그분께서는 중풍병자를 고침으로써(그분의 주위에 있는 그들의 눈으로 검증할 수 있는 것) 자신이 죄를 사하는 능력(우리가 우리들의 눈으로 볼 수 없는 어떤 것)이 있으심을 입증하셨습니다. 이와 마찬가지로, 우리는 역사적 정확성, 과학적 정확성, 예언의 정확성 과 같이 우리가 검증할 수 있는 영역들에서 성경 자체가 사실임을 보여줌으로써, 우리가 우리의 감각들을 통하여 검증할 수 없는 영적 영역들에 대해 논할 때 하나님의 말씀인 성경의 말씀은 사실이라는 확신을 갖게 됩니다.

우리는 하나님께서 변하지 않으시고 인간의 본성도 변하지 않기 때문에 성경을 읽고 공부해야 합니다; 성경은 쓰여졌던 때 그랬던 것 같이 우리에게도 관련이 있습니다. 기술은 변하더라도, 인간의 본성과 욕구는 변하지 않습니다. 우리가 성경적 역사의 장들을 읽으면서, 개인간의 관계들을 말하든 사회를 말하든, “해 아래는 새 것이 없음”을 우리는 발견합니다(전도서 1:9). 그리고 인류 전체는 계속해서 잘못된 모든 곳들 안에서 사랑과 만족을 구하는 반면에, 하나님(우리의 선하고 은혜로우신 창조주)께서는 지속되는 기쁨을 가져다 줄 것이 무엇인지를 우리에게 말씀하십니다. 하나님의 계시인 성경은 너무 중요하여 예수님께서도 이것에 대해 말씀하셨습니다. “사람이 떡으로만 살 것이 아니요 하나님의 입에서 나오는 모든 말씀으로 살 것이니라”(마태복음 4:4). 다시 말해서, 우리가, 하나님께서 의도하신 대로, 삶을 완전하게 살기를 원한다면, 우리는 하나님의 기록된 말씀을 들어야 하고, 하나님께서 계획하신 인생을 온전히 살고 싶다면, 하나님의 말씀에 주의를 기울여야 합니다.

너무나도 많은 잘못된 가르침이 있기 때문에 우리는 성경을 읽고 공부해야 합니다. 성경은 우리가 오류로부터 진실을 구분해 낼 수 있는데 필요한 잣대를 우리에게 제공합니다. 성경은 하나님께서 어떤 분이신지 우리에게 말씀합니다. 하나님께 대해 잘못된 인상을 갖는 것은 우상과 거짓된 신을 숭배하게 만듭니다. 하나님이 아닌 어떤 것을 숭배하게 되는 것입니다. 성경은 어떻게 사람이 진실로 천국에 가는지를 우리에게 말씀하고 있고, 그것은 좋은 사람이 되거나 세례를 받거나 또는 그 외 우리가 해야하는 다른 것들에 의해 이루어 지는 것이 아니라고 말씀합니다(요한복음 14:6; 에베소서 2:1-10; 이사야 53:6; 로마서 3:10-18; 5:8; 6:23; 10:9-13). 이런 맥락에서, 하나님의 말씀은 그저 하나님께서 우리를 얼마나 사랑하시는지를 보여줍니다(로마서 5:6-8; 요한복음 3:16). 그리고 이런 배움을 통해 우리는 보답으로 그분을 사랑하는 것에 마음이 끌리게 됩니다(요한일서 4:19).

성경은 하나님을 섬길 수 있도록 우리를 준비시킵니다(디모데후서 3:17; 에베소서 6:17; 히브리서 4:12). 성경은 우리가 우리의 죄로부터 어떻게 구원받는지에 대해, 그리고 죄의 궁극적 결과를 깨닫는 데에 있어 도움을 줍니다(디모데후서 3:15). 말씀을 묵상하고 그 가르침에 따라 순종하면 승리하는 삶을 살게 됩니다(여호수아 1:8; 야고보서 1:25). 하나님의 말씀은 우리의 삶 가운데 있는 죄를 보게 해주고 그것을 제거하도록 우리를 도와줍니다(시편 119:9,11). 성경은 우리를 스승들보다 더 지혜롭게 만들어 주면서, 삶에 있어 우리를 인도합니다(시편 32:8; 119:99; 잠언 1:6). 성경은 사소한 것이나 일시적인 것들에 우리의 인생을 낭비하지 않게 해줍니다(마태복음 7:24-27).

성경을 읽고 공부하는 것은 우리가 죄악된 유혹들이 “고통스러운 “낚시 바늘”로 유혹하는 “미끼” 너머를 볼 수 있도록 도와주며, 그래서 우리는 우리 자신들이 주인공이 되어 배우는 것보다는 다른 사람들의 실수들로부터 배울 수가 있습니다. 실제 경험은 우리에게 교훈을 주는 스승이지만, 죄를 통한 경험은 너무 끔찍하게 힘든 스승이 됩니다. 다른 사람들의 실수들로부터 배우는 것이 더 좋을 것입니다. 성경에는 배울 수 있는 아주 많은 인물들이 있습니다. 그들 중 일부는 그들의 삶의 다른 시점에 따라 긍정적 그리고 부정적 역할 모델이 될 수 있습니다. 예를 들면, 골리앗을 물리친 다윗은 하나님께서는 자신께서 우리에게 직면하라고 요구하시는 어떤 것보다 더 크시다는 사실을 우리에게 가르쳐줍니다(사무엘상 17). 그러나 밧세바와의 간음으로 향하는 유혹에 굴복한 다윗은 “한 순간의 죄악된 쾌락”이 얼마나 길고 끔찍한 결과를 초래할 수 있는지를 보여줍니다(사무엘하 11장).

성경은 단지 읽기만을 위한 책이 아닙니다. 성경은 적용할 수 있도록 공부해야 할 책입니다. 그렇지 않으면, 음식을 씹지 않고 삼켰다가 그 음식을 다시 밖으로 뱉어내는 것과 같습니다. 이렇게 하면 아무 영양 성분도 얻지 못합니다. 성경은 하나님의 말씀입니다. 따라서, 그것은 자연의 법칙들처럼 구속력이 있습니다. 우리가 성경을 무시할 수 있습니다만, 우리가 중력의 법칙을 무시한다면 우리 자신들이 손상을 입듯이 성경도 마찬가지입니다.. 성경이 우리의 삶들에 얼만큼 중요한 것인지는 그저 아무리 강하게 강조해도 지나치지 않습니다. 성경을 연구하는 것은 금을 캐는 것과 비교될 수 있습니다. 만약 당신이 적은 노력을 들여서 냇가에서 조약돌만 찾는다면, 적은 양의 금가루를 얻을 수 밖에 없는 것과 같습니다. 우리가 게을리하여 그저 “개울가의 자갈”들 속을 뒤지면, 우리는 오로지 약간의 사금만을 발견할 것입니다. 그러나 우리가 진정으로 그것을 파헤치는데 더 많은 노력을 기울인다면, 우리의 노력에 대한 더 많은 보상을 얻게 될 것입니다.


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