애완/반려동물도 천국에 가는가? 동물도 영혼이 있는가?


 


질문: 애완/반려동물도 천국에 가는가? 동물도 영혼이 있는가?

답변:
성경은 애완동물이나 다른 동물들도 “영혼”이 있는지 또는 천국에 존재할 것인지에 관해 명쾌하게 가르치고 있지 않습니다. 하지만, 우리는 이 주제를 조금 명료하게 하기 위해 성경의 일반적인 원칙들을 이용할 수 있습니다. 성경은 인간(창세기 2:7)과 동물(창세기 1:30; 6:17; 7:15, 22) 둘 다 모두 “생기”를 가졌다고 말씀하고 있습니다. 인간과 동물간의 주요 차이점은 인간은 하나님의 형상을 따라 지어진 반면(창세기 1:26-27), 동물은 그렇지 않은 것입니다. 하나님의 형상을 따라 지어졌다라는 것은 하나님같이, 생각, 감정, 의지를 가진 영적인 존재이고, 죽은 후에도 계속 되는 부분을 가지고 있다는 의미입니다. 그러므로 애완동물이나 다른 동물들이 영혼이나 비물질적인 면모를 지녔다고 한다면, 그것은 이와 다르고 더 열등한 “속성” 임이 분명할 것입니다. 이런 차이는 아마 애완동물/반려동물의 “영혼”은 죽은 후에 계속해서 존재하지 않는다는 의미일 수도 있습니다.

고려해야 하는 또 다른 요인은 이런 동물들이 창세기에 있는 하나님의 창조 과정의 한 부분이라는 점입니다. 하나님께서는 동물을 창조하고 보기에 좋다고 말씀하셨습니다(창세기 1:25). 그러므로, 새 땅에 동물들이 있을 수 없는 이유는 없습니다(요한계시록 21:1). 천년왕국 기간 동안 동물들은 틀림없이 존재할 것입니다(이사야 11:6; 65:25). 이 동물 중에 우리와 함께 했던 애완동물/반려동물이 있을 것이라고 단정지어 말하기는 불가능합니다. 하나님께서는 공의로우시다는 사실과 우리가 천국에 갔을 때 이 문제에 대한 그분의 결정이 무엇이든 간에 그것에 완전히 동의하는 우리 자신들을 발견할 것이라는 것을 우리는 압니다.


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