애완동물이나 동물도 천국에 가는가? 애완동물이나 동물도 영혼이 있는가?




질문: 애완동물이나 동물도 천국에 가는가? 애완동물이나 동물도 영혼이 있는가?

대답:
성경에 애완동물이나 동물도 영혼이 있는지 또는 천국에 가는지 특별히 알리는 바가 없습니다. 그러나 몇 가지 성경에 나타난 원리들을 가지고 이 주제들을 비추어 볼 수 있습니다. 하나님께서 사람에게 생기를 불어 넣으셨고 (창세기 2:7), 동물에게도 그러셨습니다 (창세기 1:30; 6:17; 7:15, 22). 주요 차이점은 사람은 하나님의 형상을 따라 지어졌고 (창세기 1:26-27), 동물은 하나님의 형상을 따르지 않는다는 것입니다. 하나님의 형상을 따른다는 뜻은 하나님과 같이 마음, 감정, 의지를 가진 영적인 존재 그리고 죽음 후에도 계속되는 존재라는 것입니다. 그러나 애완동물이나 동물이 영혼이나 불멸의 면모를 지녔다 하더라도 사람의 그것과는 달리 하등한 질이었을 것입니다. 즉 그들은 죽음 후에 영혼을 지니지 않습니다.

또 생각해 봐야 할 사항은 하나님은 동물을 창세기에서 그의 대창조 과정의 한 부분으로 창조하셨다는 점입니다. 하나님은 동물을 창조하시고 보기에 좋았노라 하셨습니다 (창세기 1:25). 그러므로 새 땅에 동물들이 없을 것이라고 말할 적당한 이유는 없습니다 (요한계시록 21:1). 천년왕국 기간 동안 동물들도 분명히 존재할 것입니다 (이사야 11:6; 65:25). 이들 중에 내가 가진 애완동물들이 있을 것이라고 말하기는 불가능합니다. 그러나 하나님은 공정하시고, 우리가 천국에 갈 때 이 문제에 대한 그분의 결정을 우리는 신뢰할 수 있습니다.



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