새 하늘과 새 땅은 무엇인가?




질문: 새 하늘과 새 땅은 무엇인가?

대답:
많은 사람들은 천국이 정말로 어떤 곳인지 잘 모릅니다. 요한계시록 21장과 22장을 보면 새 하늘과 새 땅을 자세히 묘사되어 있는데, 마지막 날에는 지금의 하늘과 땅은 다하고 새 하늘과 새 땅으로 교체될 것이라 합니다. 신자들이 영원히 거할 장소는 새 땅이 될 것입니다. 새 땅은 천국을 뜻하는데 여기서 우리는 영원히 지내게 됩니다. 또 새 땅은 장소로서 새 예루살렘 즉 천국의 도시를 말합니다. 새 땅은 진주로 된 문들과 금으로 입혀진 길들로 꾸며질 것입니다.

새 땅으로서의 천국은 우리가 영광스럽게 된 육체를 가지고 거주하게 될 실제적인 장소입니다 (고린도전서 15:35-58). 천국하면 어떤 구름에 둘러 쌓여진 곳을 상상하는 것은 성경적이 아닙니다. 또 천국 주위를 날아다니는 영혼이 될 것이라는 개념도 잘못된 것입니다. 천국은 신자들이 경험하게 될 새로운 그리고 완벽한 처소입니다. 새 땅은 모든 죄에서 자유롭게 되고 악함, 질병, 고통 그리고 죽음이 없는 곳입니다. 천국은 우리가 살고 있는 지금의 이 땅과 비슷하거나 아마 현재 사는 이 땅을 재정비한 느낌을 줄 것입니다만 무엇보다 죄의 저주가 없다고 보면 되겠습니다.

그럼 새 하늘은 무엇인가? 고대에는 천국을 하늘과 우주 밖 공간이라 생각했고 그리고 또한 하나님이 거하시는 곳으로 생각했습니다. 그래서 요한계시록 21:1에서 새 하늘을 말할 때는 온 우주가 새 하늘과 새 우주 공간을 가진 새 땅의 창조를 말하는 것 같습니다. 즉 하나님의 천국은 창조되어야 할 것으로 우주상 만물에게 육체적으로나 영적으로 “새로운 시작”을 뜻하는 것 같습니다. 그럼 우리는 영원히 이 새 하늘에 다가갈 수 있는 것일까요? 물론 가능하지만 그 때까지 기다려야 할 것입니다. 하나님의 말씀을 통해 천국에 대한 이해가 더 깊어지길 소망합니다!



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