예수는 정말로 존재했는가? 예수 그리스도에 대한 역사적 증거는 있는가?




질문: 예수는 정말로 존재했는가? 예수 그리스도에 대한 역사적 증거는 있는가?

대답:
예수 그리스도의 존재에 대한 증명은 사실 성경을 벗어난 주제입니다. 그렇다고, 성경이 예수님 실존에 대한 증거로서 부족하다는 것은 아닙니다. 신약 성서에는 예수 그리스도에 대한 언급만 수 백 구절 됩니다. 복음서가 예수의 죽음 후 2세기 경에 쓰여졌다고 보는 사람들이 있습니다. 이 주장에 대해 사실 반대가 많습니다만, 성경이 2세기 (AD 100년부터 200년 사이) 에 쓰여진 것으로 보더라도, 사건 발생 후 200년 안에 쓰여진 고대 자료들은 매우 신빙성이 있는 것으로 간주합니다. 게다가 대부분의 학자들 (기독교인들과 비기독교인들 모두)은 바울 서신(최소한 그 중 몇 개라도)이 1세기 중반 즉 예수 죽음 후 40년 안에 바울이 쓴 것으로 봅니다. 그러므로, 신약성서를 고대 문서 자료로 볼 때, 예수라는 이름을 가진 사람이 1세기 초반에 이스라엘에 존재했음을 증거하는 데에는 전혀 부족함이 없습니다.

또 알아야 할 중요 사항은 서기 70년에 로마가 예루살렘과 이스라엘 대부분의 지역을 침략, 파괴하고 거주 주민들을 대량 학살했다는 사실입니다. 그래서 그곳의 많은 도시들이 실제로 모두 불에 탔습니다. 그렇다면, 예수님의 존재를 증거할 만한 자료들의 파괴되고, 예수님을 목격한 자들의 살해당했을 것을 짐작할 수 있습니다. 이런 사실들이 생존했던 예수를 증거할만한 증거들과 목격자들의 증언을 단절시킵니다.

예수님의 사역이 비교적 눈에 뜨이지 않는, 로마제국의 한 조그만 지역에 한정되었던 사실을 고려할 때, 세속적, 역사적 자료들로부터 발견되는 예수님과 관련된 정보들의 양은 놀랄 만한 것입니다. 보다 중요한 역사적 증거들을 다음과 같은 것입니다.

1세기 로마 고대 역사가 중에 한 명인 타시투스는 티베리우스 황제 시절, 본디오 빌라데에게 핍박 받았던 사람들을 미신에 사로잡힌 “크리스찬” (크라이스트에서 파생) 이라고 불렀습니다. 또 하드리안 제국의 비서인 수토니우스는 1세기에 생존했던 크레스토스 (혹은 크리스트)라는 사람을 언급합니다 (Annals 15.44).

유대 역사가 중 가장 유명한 플레비우스 조세푸스는, 그의 저서에서 야고보를 “그리스도 예수의 형제”라고 언급했습니다. 또한 “예수라는 한 지혜로운 자가 있다. 그를 사람으로 보는 것이 위법이 아니라면 말이다. 그는 놀랄만한 공적을 세웠다 …그는 다름아닌 그리스도였다…그는 삼일 째 부활해서 사람들 앞에 나타났다. 예언가들이 예언한 대로 말이다. 게다가 수 천개의 다른 놀랄만한 그리스도에 관련한 일들로 말이다.” 또 다른 번역서를 보면 “그 당시 예수라 불리는 지혜로운 자가 있었다. 그의 선행은 그를 덕이 높은 자로 손색없게 했다. 많은 유대인들과 이방인들이 그의 제자가 되었다. 빌라도가 예수를 사형에 처했으나, 그의 제자들은 제자도를 저버리지 않았다. 그들은 예수가 십자가 사형 삼일 후에 그들 앞에 나타나신 후 그 분이 살아나셨음을 알렸다. 이런 것을 보았을 때, 그는 아마 선지자들이 서술했던 경이로움으로 여긴 메시아였을 것이다.,

율리우스 아프리카누스는 역사가 탈루스를 언급하면서 그리스도의 십자가형 후에 있었던 어두움을 논했습니다 (Extant Writings, 18).

Pliny the Younger는 그의 편지 10:96에서 초기 기독인들의 예배 관례상 예수를 하나님으로 찬양하였다는 사실과 함께 당시 있었던 애찬식과 성찬식을 언급하고 있습니다.

바빌론의 탈무드 (산헤드린 43a)는 예수의 십자가형이 유월절 전날 이루어졌다는 것, 그리스도가 마법을 부렸던 자로 고소되었다는 것, 그리고 유대인들이 배교하도록 고무되었다는 사실을 기록하고 있습니다.

사모사타의 루시안은 2세기경의 그리스 작가로서 예수님이 기독인들의 경배를 받았고, 그들에게 새로운 가르침을 주었고, 또 그들을 위해 십자가에 매달렸다고 기록합니다. 또, 예수님의 가르침은 신자들간의 형제애, 거듭납의 중요성, 또 다른 신들을 부인하는 것의 중요성을 포함한다고 했습니다. 또한 그리스도인들을 예수님의 가르침을 따라 살고, 자신들을 불멸하는 존재로 여기고, 죽음을 전혀 두려워하지 않고, 자발적인 자기 헌신, 그리고 물질적 풍요를 포기한 자들로 기록하고 있습니다.

마라 바 세라피온은 예수를 현명하고 덕 있는 자로 여겨졌다고 재확인합니다. 즉 많은 자들이 예수를 이스라엘의 왕으로 여겼고, 유대인들에 의해 죽임을 당했고, 그리고 제자들에게 가르친 그대로 살았던 사람이었다고 말합니다.

그 밖에, 영지주의적인 (The Gospel of Truth, The Apocryphon of John, The Gospel of Thomas, The Treatise on Resurrection, etc.) 글들을 통해서도 예수에 대한 언급을 볼 수 있습니다.

사실, 초기에 쓰여진 비기독교 글들을 통해서도 복음을 재현할 수도 있습니다. 예수는 그리스도로 불려졌고(조세푸스 문서 참조), 마술을 행했고, 이스라엘을 새로운 가르침으로 이끌었고, 이스라엘을 위해 유다에서 (타시투스 문서 참조) 유월절 날 죽임을 당했다 (바빌론 탈무드 참조). 그러나 자신이 하나님 되시며 본래의 위치로 돌아갈 것을 주장하셨다 (엘리자 참조). 또한 이 사실은 그의 제자들이 그를 신으로 숭배한 것을 보면 알 수 있다 (Pliny the Younger참조).

예수 그리스도에 대한 증거는 세속적인 자료나 성경 역사적 자료 양쪽 방면에서 모두 풍성하게 찾을 수 있습니다. 아마 예수의 실존에 대한 가장 큰 증거는 1세기에 실재로 존재했던 수 천명의 기독교인들과 열두 사도들이 예수 그리스도에 대한 믿음으로 말미암아 순교했다는 사실일 겁니다. 사람은 진리를 위해 자기의 목숨을 버릴 수는 있겠지만, 거짓을 위해서 죽을 수 있는 사람은 없기 때문입니다.



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