단체 기도는 왜 중요한가? 단체 기도는 개인 기도보다 더 강한 것일까?




질문: 단체 기도는 왜 중요한가? 단체 기도는 개인 기도보다 더 강한 것일까?

대답:
단체기도는 예배, 교리 확립, 교제, 나눔과 동일하게 교회 생활에 있어 중요한 부분입니다. 초대 교회는 사도들의 가르침을 받기 위해 정기적으로 모였고 떡을 떼고 함께 기도하였습니다 (사도행전 2:42). 이런 모임은 예수님의 부활 직후 시작되어 (사도행전 1:14) 오늘날까지 지속되어 오고 있습니다. 우리는 다른 믿는 자들과 함께 기도할 때 더 긍정적인 결과를 기대할 수 있습니다. 단체 기도는 우리가 서로 믿음을 나누게 하고 서로의 믿음을 세우고 하나되게 합니다. 각각의 신자 안에 내주하시는 동일한 성령님께서 우리가 함께 우리의 구세주를 찬양할 때 우리의 마음이 기쁨으로 하나되게 하셔서 다른 삶 가운데서는 발견할 수 없는 끈끈한 교제로 우리를 한 데 묶으십니다.

혼자서 삶의 무게에 눌려 있을 때 다른 사람의 간증을 듣고 은혜의 보좌 앞에 나아갈 수 있게 되는 것 자체가 큰 격려입니다. 또 우리가 다른 이들을 위해 중보할 때 우리 심령 가운데 그들을 향한 사랑과 관심이 생깁니다. 단체 기도는 또한 초신자들에게 기도란 어떻게 하는 것인지 그리고 그들을 예수 그리스도의 몸 안의 밀접한 교제로 이끕니다. 동시에 단체기도는 참여하는 모든 개인들의 마음을 반영합니다. 우리는 기도로 하나님께 나아갈 때에 겸손으로 (야고보서 4:10), 진리로 (시편 145:18), 순종으로 (요한일서 3:21-22), 감사로 (빌립보서 4:6), 그리고 담대함으로 (히브리서 4:16) 나아가야 합니다. 그러나 안타깝게도 단체기도는 하나님을 향한 기도가 아니라 사람들에게 보이기 위한 기도가 될 수도 있습니다. 예수님께서는 이런 행위를 마태복음 6:5-8에서 경고하시길 외식하는 자와 같이 사람에게 보이려고 기도하지 말고 이런 유혹을 피하기 위해 골방에서 은밀한 중에 계신 아버지께 기도하라고 하십니다.

사실 하나님의 손을 움직이기 위해 단체기도가 개인기도보다 “더 강하다고” 성경에서 말하지 않습니다. 많은 그리스도인들이 기도를 하나님으로부터 무엇인가를 얻는 것과 동일시하고 단체기도는 열거된 기도 제목을 하나님 앞에서 다시 읽는 것으로 생각합니다. 그러나 성경에서 말하는 기도는 더 다각적인 것으로 우리가 바라는 모든 것들을 넘어서는 거룩하시고 완벽하신 공의의 하나님과의 깊은 의식적인 교제를 뜻합니다. 이런 하나님이 그가 지은 피조물들의 기도에 귀 귀울이시면 찬양과 사모하는 마음이 흘러 넘치고 (시편 27:4; 63:1-8), 마음에서 우러나오는 회개와 고백을 자아내고 (시편 51; 누가복음 18:9-14), 감사가 일어나고 (빌립보서 4:6; 골로새서 1:12), 다른 사람을 위해 진실되게 중보 기도하게 합니다 (데살로니가후서 1:11; 2:16).

기도는 하나님의 계획을 이루기 위해 하나님과 동역하는 것이지 내 뜻에 하나님을 끌어 들이는 것이 아님을 알 수 있습니다. 내 상황을 나보다 더 잘 아시는 하나님께 그리고 내가 구하기도 전에 나의 필요를 아시는(마태복음 6:8) 하나님께 내 자신의 뜻을 숙이고 순복할 수록 우리의 기도는 가장 높은 수준에 다다르게 됩니다. 그러므로 하나님의 뜻에 순복되어 드려진 기도는 한 사람이 기도를 하건 몇 천명이 기도를 하건 항상 응답됩니다.

단체기도가 더 강력하게 하나님의 손을 움직인다는 생각은 마태복음 18:19-20의 오역입니다. “ 진실로 다시 너희에게 이르노니 너희 중에 두 사람이 땅에서 합심하여 무엇이든지 구하면 하늘에 계신 내 아버지께서 저희를 위하여 이루게 하시리라 두세 사람이 내 이름으로 모인 곳에는 나도 그들 중에 있느니라.” 이 구절은 사실 교회에서 죄를 지은 형제를 훈육할 때 필요한 과정을 언급하는 더 큰 맥락에서 나온 것입니다. 이것을 마치 정욕대로나 어리석음으로 아무것이나 구할 수 있다는 백지수표처럼 해석하는 것은 교회 훈련의 입장에서도 옳지 않을 뿐 아니라 다른 구절에서 말하는 바에도 위배됩니다.특히, 하나님의 주권과 많은 신자들에게 주신 하나님의 뜻에 순복하라는 명과 맞지 않는 것입니다.

게다가 두 세 사람이 모여서 기도할 때에야 어떤 마술적인 힘이 자동적으로 따른다고 생각하는 것은 말이 안됩니다. 물론 두 세 사람이 모여서 기도할 때 예수님께서 함께 하시지만 그 분은 한 신자가 혼자 기도할 때도 동일히 함께 하십니다. 비록 그 사람이 다른 신자들로부터 몇 천 마일 떨어져 있더라도 말입니다. 단체기도는 연합을 가져오고(요한복음 17:22-23), 신자들이 서로를 격려하는데 있어 핵심적인 역할을 하고(데살로니가전서 5:11), 서로가 서로를 사랑하고 선행을 실하게끔 고무시키기 때문에(히브리서 10:24) 중요한 것입니다.



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