합심기도가 중요한 이유는 무엇인가?


 


질문: 합심기도가 중요한 이유는 무엇인가?

답변:
합심기도는 예배, 건전한 교리, 성찬식, 교제와 함께 교회 생활에 있어 중요한 부분입니다. 초대 교회는 사도들의 교리를 배우고 떡을 떼고 함께 기도하기 위해 정기적으로 만났습니다(사도행전 2:42). 우리가 다른 믿는 자들과 함께 기도할 때, 매우 긍정적인 효과를 가져올 수 있습니다. 합심기도는 우리가 우리의 일반적인 믿음을 나눌 때 우리를 교화시키고 연합시킵니다. 각각의 믿는 자 안에 내주하시는 동일하신 성령님께서, 주님되시는 구세주를 찬양하는 것을 우리가 들을 때 우리의 마음이 크게 기뻐하게 해 주시며, 삶의 다른 어디에서도 발견할 수 없는 독특한 교제의 끈으로 우리를 함께 묶어주십니다.

혼자서 삶의 무게로 어려움을 겪고 있을 수 있는 사람들에게, 다른 사람들이 그들을 은혜의 보좌로 올려 주는 것을 듣게 해준다는 것은 큰 격려가 될 수 있습니다. 이것은 또한 우리가 그들을 위해 중보 기도를 하면서 다른 사람들에 대한 우리의 사랑과 관심을 쌓게 해 줍니다. 동시에, 합심기도는 참여하는 개인들의 마음을 오로지 반영할 것입니다. 우리는 하나님께 겸손함으로(야고보서 4:10), 진실하게(시편 145:18), 순종과(요한일서 3:21-22), 감사함으로(빌립보서 4:6), 그리고 담대하게(히브리서 4:16) 나아가야 합니다. 슬프게도, 합심기도는 또한 하나님을 향한 기도가 아니라 그 기도를 듣는 사람들을 향한 연단이 될 수가 있습니다. 예수님께서는 마태복음 6:5-8 에서 이런 행위에 대해 경고하시면서 우리가 우리의 기도에서 현란하고 장황하거나 위선적이지 말 것과, 기도를 위선적으로 사용하려는 유혹을 피하기 위해 자기 자신들의 방에서 은밀하게 기도하라고 우리를 권고하셨습니다.

합심기도가 개인 기도보다 하나님의 마음을 움직이는데 ‘더 강한 힘이 있다’고 제시하는 성경 구절은 하나도 없습니다. 너무나 많은 기독교인들이 기도를 ‘하나님으로부터 무엇을 얻는 것’과 동일시하고 있고, 그리하여 합심기도가 주로 우리가 원하는 목록을 낭송하는 행사가 되어버립니다. 그러나, 성경적 기도는 다각적이며, 우리의 거룩하고, 완벽하며, 정의로우신 하나님과의 의식적이고 친밀한 교제를 하려는 욕구 전체를 망라합니다. 이런 하나님께서 자신의 피조물들에 귀를 기울여 들으려 하신다는 것은 찬양과 흠모하는 마음이 흘러 넘치게 하고(시편 27:4; 63:1-8), 진심 어린 회개와 고백을 자아내며(시편 51; 누가복음 18:9-14), 고마움과 감사함이 쏟아져 나오게 하고(빌립보서 4:6; 골로새서 1:12), 다른 사람들을 대신하여 진실되게 중재의 간청을 하게 해 줍니다(데살로니가후서 1:11; 2:16).

그러므로, 기도는 하나님의 계획을 이루기 위해 하나님께 협조하는 것이지, 우리의 뜻에 하나님을 복종시키려 노력하는 것이 아닙니다. 우리가 우리의 상황들을 우리보다 훨씬 더 잘 알고 “당신이 요청하기도 전에 당신이 필요한 것을 아시는”(마태복음 6:8) 분께 복종하여 우리 자신들의 욕망들을 버릴 때, 우리의 기도들은 가장 높은 수준에 이르게 됩니다. 그러므로, 하나님의 뜻에 복종하며 드려진 기도는, 한 명이 드린 기도건 천 명이 드린 기도건, 항상 긍정적으로 응답 받습니다.

합심기도가 더 하나님의 뜻을 움직이는 것 같다는 생각은 주로 마태복음 18:19을 잘 못 해석하는 것으로부터 기인합니다: “진실로 다시 너희에게 이르노니 너희 중에 두 사람이 땅에서 합심하여 무엇이든지 구하면 하늘에 계신 내 아버지께서 저희를 위하여 이루게 하시리라 두세 사람이 내 이름으로 모인 곳에는 나도 그들 중에 있느니라.” 이 구절들은 죄를 짓는 교인들을 교회에서 훈육을 하는 경우에 지켜야 할 과정들을 말하는 더 큰 문맥 안에 위치합니다. 이 구절들을 아무리 죄스럽거나 어리석던 간에 하나님께 간구하는 것으로 서로 동의한 모든 것에 대한 백지 수표를 믿는 자들에게 약속한 것으로 해석한다는 것은 교회의 규율의 맥락에 맞지도 않을 뿐만 아니라 나머지 성경의 말씀, 특히 하나님의 주권을 부인하는 것입니다.

더하여, “두 세 사람이 모여서” 기도할 때, 고양된 어떤 마술적인 힘이 우리의 기도들에 자동적으로 적용된다고 믿는 것은 성경적으로 지지 받을 수 없습니다. 물론 두 세 사람이 모여서 기도할 때 예수님께서 함께 하시지만, 그 사람이 다른 사람들로부터 수 천 마일 떨어져 있다 할지라도, 그 한 사람의 믿는 자가 홀로 기도할 때도 동일하게 하나님께서는 함께하십니다. 합심기도는 중요합니다. 왜냐하면, 이것은 연합을 가져오고(요한복음 17:22-23), 믿는 자들이 서로를 격려하는데 있어 핵심적인 측면이며(데살로니가전서 5:11), 그리고 서로가 사랑과 선행을 자극하게 해 주기 때문입니다(히브리서 10:24).


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