지구의 나이는 얼마일까? 얼마나 오래되었나?




질문: 지구의 나이는 얼마일까? 얼마나 오래되었나?

대답:
성경에 따르면 첫 사람인 아담은 지구 행성이 형성된 이후 여섯 번째 날에 창조되었는데, 이렇게 성경 기록에 근거한 인간의 연대사적 사건들을 통해 지구 나이를 대략적으로 추정할 수 있습니다. 이는 물론 창세기 말씀을 인정할 때, 창세기에 묘사된 하루를 24시간으로 볼 때, 그리고 시간적인 오차가 없다고 가정하고 볼 때 나오는 결론이 되겠습니다.

창세기 5장과 11장에 열거된 족보는 아담과 그의 자손들의 나이를 나타내는데 아담부터 아브라함까지 계속해서 후손들이 번창합니다. 역사적 연대 가운데 아브라함이 어느 시기에 속하는지 우선 결정하고, 5장과 11장에 나타난 나이들을 더해보면 그리고 몇 백년의 오차를 감안하면, 지구의 나이는 대략 6,000년으로 추정됩니다.

그럼 오늘날 많은 과학자들이 지지하고 대부분의 교육 기관이 가르치는 지구나이 46억년은 어떻게 보면 될까요? 이 나이는 우선적으로 날짜를 셈하는 두 가지 기술 즉 라디오메트릭 셈과 지리학적 (Geologic timescale) 연대법이 그 것입니다. 그런데 지구 나이 6,000년을 지지하는 과학자들은 라디오메트릭 셈법의 가정 자체가 오류를 지니고, 지리학적 연대추정은 계속 순환적인 사고를 하게 되는데 오점이 있다고 주장합니다. 게다가 46억년 늙은 지구 나이설은 사실 신화에 지나지 않는 것이라 주장하는데, 그 이유는 지층, 화석, 다이아몬드, 석탄, 석유, 종유석, 석순 등이 형성되는데 무조건 오랜 시간이 걸린다는 잘못된 관념 때문이라는 것입니다. 그들은 또 모든 늙은 나이 지구설을 지지하는 증거들을 하나씩 반박하는 긍정적인 대안을 제시합니다. 젊은 지구 나이 지지자들은 자신들이 현재는 매우 소수이지만, 더 많은 과학자들이 현재 받아 들여지는 늙은 나이설 패러다임을 다시 연구하고 그 증거들을 재검토한다면, 젊은 지구 나이설을 지지하게 될 것이라고 주장합니다.

궁극적으로 지구의 나이를 정확히 입증하는 것은 불가능합니다. 6,000년이든 혹은 46억년이든 혹은 그 중간이든 그를 지지하는 믿음과 가정에 따라 다르다 하겠습니다. 46억년으로 보는 사람들은 라디오메트릭 셈법에 신빙하고 그리고 이 방법에 영향을 끼치는 다른 어떤 역사적인 이변은 일어나지 않았다고 가정합니다. 또 6,000년을 주장하는 사람들은 성경을 신빙하고, 성경의 다른 사건들 예를 들면 대홍수나 이미 오래된 것 처럼 보이면서 창조된 천지가 명백한 지구의 나이를 암시한다고 봅니다. 즉 하나님은 아담과 이브를 이미 다 장성한 성인의 몸으로 창조하셨는데, 그 때 의사가 그들의 신체를 검사했다면, 그 의사는 그들의 나이를 20살 정도로 혹은 그들의 외모에 근거하여 결론지었을 겁니다. 사실 그들은 1살이 되지 않았는데도 말이죠. 어떤 경우이든지 무신론자인 과학자들의 진화론적인 관점보다 하나님의 말씀을 신뢰하는 것이 더 나은 그 만한 이유들이 있다고 하겠습니다.



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