그리스도인이란?




질문: 그리스도인이란?

대답:
사전은 크리스챤을 이렇게 정의합니다. “예수를 그리스도로 고백하는 자들 혹은 예수의 가르침에 근거한 종교를 믿는 자들.” 이렇게 크리스챤을 이해하는데는 무리가 없겠지만, 성경에서 말하고 있는 크리스챤을 설명하기에는 충분하지 않습니다. 크리스챤이라는 단어는 신약성경에서 세 차례 언급됩니다 (사도행전 11:26; 26:28; 베드로전서 4:16). 안디옥에 있는 예수 그리스도를 따르는 자들이 처음으로 크리스챤으로 불려졌습니다 (사도행전 11:26). 왜냐하면 그들의 행위, 활동, 언어가 그리스도를 닮았기 때문입니다. 사실 이 단어는 안디옥의 비신자들이 크리스천들을 모욕하고 비하할 때 쓰여졌습니다. 그리고 문자적으로는 “그리스도당에 속한 자들” 혹은 “그리스도 추종자, 신봉자” 를 뜻합니다.

불행히도 시간이 지남에 따라 크리스챤이라는 단어의 고유 의미는 다 사라지고, 즉 예수 그리스도를 진실로 따르는 자들이 아니라 그저 종교적이거나 높은 도덕적 가치를 지닌 사람을 지칭하는 데 쓰이게 되었습니다. 실제로 예수 그리스도를 믿고 신뢰하지 않는 많은 사람들이 단지 교회에 참석하거나 크리스챤 국가에 살고 다는 사실에 근거하여 자신을 크리스챤으로 여기고 있습니다. 그러나 교회를 참석하거나 당신보다 못한 사람을 돕는 것, 혹은 착한 사람이 되는 것은 당신을 크리스챤으로 만들지 못합니다. 한 복음전도자는 이렇게 말했습니다. “차고에 들어가는 것이 자동차로 변해서 나오지 않듯이 교회에 참석한다고 크리스천이 되지 않는다.” 교회의 일원이 되는 것, 예배에 정기적으로 참석하는 것, 그리고 교회 일에 헌신하는 것 모두 당신을 크리스천으로 만들지 못합니다.

성경은 우리가 하는 선한 행위가 하나님 앞에서 우리를 합당하게 만들 수 없다고 가르치고 있습니다. 디도서 3:5은 말합니다 “우리를 구원하시되 우리의 행한바 의로운 행위로 말미암지 아니하고 오직 그의 긍휼하심을 좇아 중생의 씻음과 성령의 새롭게 하심으로 하셨나니” 그러므로 크리스챤은 하나님에 의해 거듭난 자들이며 (요한복음 3:3; 3:7; 베드로전서 3:23), 예수 그리스도를 믿고 신뢰하는 자들입니다. 에베소서 2:8은 말합니다. “너희가 그 은혜를 인하여 믿음으로 말미암아 구원을 얻었나니 이것이 너희에게서 난 것이 아니요 하나님의 선물이라.” 진정한 크리스챤은 죄를 회개하고 오직 예수 그리스도만 믿고 신뢰하는 자들입니다. 그들의 믿음은 종교행위나 도덕규칙이나 준수해야 할 사항들을 단순히 따르는 것이 아닙니다.

진정한 크리스챤은 예수 그리스도 한 분께 자신의 믿음과 신뢰를 드리는 자들입니다. 즉 우리의 죄를 대신한 예수 그리스도의 죽음과 삼일 만의 부활을 믿는 자들입니다. 요한복음 1:12 은 말합니다. “영접하는 자 곧 그 이름을 믿는 자들에게는 하나님의 자녀가 되는 권세를 주셨으니.” 진정한 크리스챤은 다른 이들을 사랑하고 하나님의 말씀에 순종합니다 (요한일서 2:4; 2:10). 또한 진정한 크리스챤은 하나님의 자녀이고, 하나님의 진정한 가족의 일부이며, 그리스도안에서 새 생명을 받은 자들입니다.

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