여호와의 증인은 누구이며, 그들이 믿는 신앙의 성격은?




질문: 여호와의 증인은 누구이며, 그들이 믿는 신앙의 성격은?

대답:
오늘날 여호와의 증인으로 알려진 종파는 1870년 펜실베니아의 찰스 타즈 러셀이 시작한 성경공부모임 “천년 새벽(Millennial Dawn) 성경 연구” 모임이 그 발단입니다. 찰스 러셀은 “천년 새벽”이라는 책을 6권의 시리즈로 내놓았는데, 지금 여호와의 증인의 대부분의 신학적 위치를 뒷받침합니다. 1916년 러셀이 죽은 후, 러셀의 친구이자 모임 계승자인 법관 J.F.루더포드는 천년 새벽의 7권과 마지막 편, “완성된 미스터리”를1917년에 완성합니다. 그리고 파숫군 성경과 그들의 정기 간행물은 1886년에 발간되기 시작한 이후 “천년 새벽” 운동이라 하여 급속도로 사람들에게 배포되었습니다. 계속되는 그 성경 공부반은 “제 2의 러셀들 (Russellites)”로 불리면서 지속되다가, 1931년 “성경 학생들(Bible Students)”로 자칭하면서 한 그룹이 떨어져 나온 후 “여호와의 증인(Jehovah’s Witnesses)”으로 자칭하며 남게 됩니다.

그럼 도대체 여호와의 증인들의 믿음은 무엇일까요? 여호와의 증인이 말하는 예수의 신성, 구원론, 삼위일체론, 성령론, 속죄론 등을 정밀히 살펴 보면 기독교 정통 교리와 다릅니다. 여호와의 증인은 예수를 천사장 미가엘과 같은 가장 높은 피조물로 보는데, 이는 예수님이 하나님과 동등하다고 분명히 주장하는 많은 성경 구절과 대립됩니다 (요한복음 1:1, 14; 8:58; 10:30). 여호와의 증인은 구원은 믿음과 선행 그리고 순종에 의해 획득하는 것이라고 하는데, 성경은 구원은 믿음으로 얻는 것이라 합니다 (요한복음 3:16; 에베소서 2:8-9; 디도서 3:5). 여호와의 증인은 삼위 일체론을 부정하고, 예수를 한 피조물로, 성령을 하나님이 소유한 생명이 없는 힘으로 이해합니다. 여호와의 증인은 또 죄인을 대속하는 그리스도의 속죄 개념을 거부하고, 대신에 그리스도의 죽음은 아담의 죄 값만을 위한 것이었다고 합니다.

어떻게 여호와의 증인은 성경과 부합되지 않은 자신들의 교리를 정당화 시킬까요? 첫째 교회는 여러 세기에 거쳐 성경을 부패시켰고 그래서 여호와 증인이 New World Translation 이라고 성경을 새롭게 번역하였습니다. 파숫꾼 성경과 정기 간행물은 자신들의 교리를 성경에서 가르치는 것들에 비추어보아야 하는데, 잘못된 교리에 맞추어서 성경구절들을 변경시켰습니다. 그 번역판 성경은 사실 수 차례의 편집을 거쳤는데, 그 이유는 여호와 증인의 교리와 마찰되는 성경 구절을 발견한 만큼 편집했기 때문입니다.

이렇게 볼 때, 여호와의 증인은 성경에 아주 미약한 근거를 둔 한 이단으로 보입니다. 파숫군 정기 간행물의 신앙과 교리는 찰스 T. 러셀, 법관 요셉 프랭클린 루더포드, 그리고 그들의 계승자들의 가르침을 바탕으로 하면서, 그 간행물을 집행하는 위원들만이 자신들이 하는 성경 해석의 권위를 옹호합니다. 즉 집행 위원의 성경 해석이 최종적인 성경 진리를 결정하며, 어떤 다른 개별적인 의견도 전혀 반영하지 않습니다. 이는 바울이 디모데에게 한 권고 즉 하나님께 인정 받는 일꾼이 될 것과 하나님의 일꾼으로서 부끄러움이 없을 것에 정면으로 반기를 드는 것입니다. 디모데후서 2:15에 있는 그 권고는 하나님께서 그리스도의 몸에 속한 모든 신앙인들에게도 하시는 말씀으로, 우리도 베레아의 신자들처럼 매일 부지런히 말씀을 연구하여, 우리들이 배운 바가 하나님의 말씀과 부합되는지 검토해야 합니다.

여호와 증인의 자신의 신앙을 전하는 열정은 칭찬 받아야 합니다. 그들처럼 열정적인 종파는 없을 것입니다. 그러나 아쉽게도 그 메시지는 오역과 속임 그리고 잘못된 교리들로 가득 합니다. 하나님께서 여호와 증인들의 눈을 여셔서 진리의 복음과 말씀의 진실된 가르침 가운데로 인도하시기를 기도합니다.



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