Qual è la differenza tra la chiesa universale e la chiesa locale?



Domanda: "Qual è la differenza tra la chiesa universale e la chiesa locale?"

Risposta:
Per comprendere la differenza tra la chiesa locale ed universale, bisogna prima definire che cosa intendiamo. La chiesa locale è un gruppo di credenti in Gesù Cristo che si incontra regolarmente in una località geografica. La chiesa universale è fatta da tutti i credenti in Gesù Cristo in tutto il mondo. La parola chiesa deriva da due termini. Il primo indica l’incontrarsi insieme o “l’assemblea” (1 Tessalonicesi 2:14; 2 Tessalonicesi 1:1). Questa parola si applica all’opera di Dio nel salvare e santificare credenti che sono “chiamati”. Questo termine corrisponde alla traduzione nelle Bibbie inglesi di “chiesa”. La seconda parola significa letteralmente “appartenenti al Signore”. Questa è la parola traslitterata nel termine proprio “chiesa”. Questo termine Greco è usato solo due volte nel Nuovo Testamento e non è mai usato direttamente nel menzionare la chiesa (1 Corinzi 11:20; Apocalisse 1:10).

Una chiesa locale è normalmente definita come un’assemblea locale di tutti coloro che professano la fede in Cristo e la fedeltà a Lui. Il termine Greco ekklesia è usato in riferimento ad un’assemblea locale (1 Tessalonicesi 1:1; 1 Corinzi 4:17; 2 Corinzi 11:8). Non esiste necessariamente solo una chiesa locale specifica in una zona geografica. Ci possono essere molte chiese locali in grandi città.

La chiesa universale è il nome dato alla chiesa in tutto il mondo. In questo caso l’idea di chiesa non è tanto dell’assemblea stessa, ma di coloro che la costituiscono. La chiesa è tale anche quando non si incontra in modo ufficiale. In Atti 8:3 possiamo vedere che la chiesa è tale anche quando è nelle case. Quando esaminiamo il testo di Atti 9:31, in alcune traduzioni troviamo il termine “chiese”, mentre dovrebbe in effetti essere “chiesa” al singolare, in quanto descrive la chiesa universale e non solo chiese locali. Alcuni cercano di descrivere la chiesa universale come chiesa invisibile. Ma bisogna fare attenzione a questo errore. La chiesa universale non è mai descritta nella Scrittura come invisibile, e di sicuro non è intesa essere invisibile. Ecco alcuni altri versetti che parlano della chiesa universale: (1 Corinzi 12:28; 15:9; Matteo 16:18; Efesini 1:22-23; Colossesi 1:18).


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