www.GotQuestions.org/Indonesia



Pertanyaan: Apa perbedaan antara gereja universal dan gereja setempat?

Jawaban:
Untuk memahami perbedaan antara gereja setempat dan gereja universal, seseorang harus memahami definisi dasar dari masing-masing istilah ini.

Gereja setempat itu sekelompok orang-percaya dalam Yesus Kristus yang berkumpul di tempat tertentu secara teratur. Gereja universal itu terdiri dari orang-percaya dalam Yesus Kristus di seluruh dunia.

Istilah Gereja berasal dari, paling sedikit, dua kata. Salah satu kata tersebut berhubungan dengan berkumpul bersama atau “jemaat” (1 Tesalonika 2:14; 2 Tesalonika 1:1).

Kata ini berhubungan dengan karya Allah dalam menyelamatkan dan menyucikan orang-orang percaya sebagai “orang-orang yang dipanggil keluar.”

Ketika kata Gereja dalam Alkitab Bahasa Inggris, definisi inilah yang digunakan.

Kata kedua yang dipakai itu kata yang berbicara mengenai kepemilikan dan secara harafiah berarti “kepunyaan Allah.” Ini adalah kata yang kemudian berubah menjadi “gereja.” Kata dalam bahasa Yunani ini hanya digunakan dua kali dalam Perjanjian Baru dan tidak pernah digunakan secara langsung untuk merujuk Gereja (1 Korintus 11:20; Wahyu 1:10).

Gereja setempat biasanya didefinisikan sebagai perkumpulan setempat dari orang-orang yang mengakui iman dan kesetiaan kepada Kristus. Paling sering kata bahasa Yunani, ekklesia, digunakan untuk merujuk pada jemaat setempat (1 Tesalonika 1:1; 1 Korintus 4:17; 2 Korintus 11:8).

Ini tidak berarti hanya ada satu gereja tertentu di satu daerah. Ada banyak gereja setempat di kota-kota yang besar.

Gereja universal itu nama yang diberikan kepada Gereja di seluruh dunia. Dalam hal ini, konsep Gereja bukanlah perkumpulan, namun mengenai orang-orang di dalamnya., Gereja itu Gereja sekalipun tidak ada pertemuan yang resmi.

Dalam Kisah Para Rasul, pasal 8 dan ayat 3 kita dapat menyaksikan bahwa Gereja adalah Gereja, bahkan ketika mereka ada di rumah. Ketika menganalisa teks sebenarnya dari Kisah 9:31, kita dapat memperhatikan bahwa kata Gereja sesuai terjemahan Alkitab King James seharusnya diterjemahkan sebagai Gereja, yang menggambarkan gereja universal, bukan sekedar gereja-gereja setempat.

Ada orang yang mencoba menggambarkan Gereja universal sebagai gereja yang tidak kelihatan.

Berhati-hati, jangan lakukan hal ini. Gereja universal tidak pernah digambarkan dalam Alkitab sebagai sesuatu yang tidak kelihatan dan tidak dimaksudkan seb

agai tidak kelihatan. Berikut ini ayat-ayat Alkitab lainnya yang berbicara mengenai Gereja universal: (1 Korintus 12:28; 15:9; Matius 16:18; Efesus 1:22-23; Kolose 1:18).